Voor de zesde keer is er massaverbleking in het Great Barrier Reef

Een nieuw rapport onthult de omvang van zesde massale verbleking van koraalrif in het Great Barrier Reef. Zo'n 91 procent van het onderzochte koraal is verbleekt.

Adobe Stock 59669083
Koraal heeft veel last van temperatuurschommelingen | Credit: Adobe Stock

De koraalriffen in het Great Barrier Reef bij Australië zijn in slechte staat. Uit een nieuw onderzoek blijkt dat 91 procent van de onderzochte koraalriffen dit jaar al verbleekt is.

Wat gebeurt er bij koraalverbleking?

Als koraal verbleekt, is het nog niet afgestorven. Koraalverbleking is een gevolg van de hoge temperatuur van het zeewater. De poliepen in het koraal, die met kun kalkskeletjes het rif vormen, raken door de opwarming van het water gestrest. Daardoor stoot het koraal symbiotische algen af – algen waar het koraal van afhankelijk is. Hierdoor wordt het koraal wit. Als er voor langere tijd geen algen bij het koraal zijn, kan koraal verhongeren en afsterven. Koraalverbleking is dus een voorstadium van stervend koraal.

Het onderzoek bevestigt de eerdere vermoedens over een zesde massaverbleking. De bovengemiddelde watertemperaturen in de later zomer hebben ervoor gezorgd dat 2.300 kilometer lange riffen aan de Noordoostkant van de Australische kust zijn verbleekt, tussen Cape Tribulation en de Whitsundays.

‘Verwoestend nieuws’

Lissa Schindler, een campagnemanager bij de Australian Marine Conservation Society, zei tegen The Guardian dat het rapport ‘verwoestend nieuws was voor iedereen die van het rif houdt’ en ‘nog meer bewijs’ dat het verminderen van de uitstoot van fossiele brandstoffen topprioriteit zou moeten zijn voor de volgende Australische regering.

Het beperken van de opwarming van de aarde speelt een belangrijke rol bij het behoud van de koraalriffen. Volgens het vorig jaar september verschenen rapport van klimaatpanel IPCC loopt 90 procent van de warmwaterkoralen wereldwijd ernstige schade op bij een gemiddelde opwarming van 1,5 graad. In het huidige tempo kan die grens binnen enkele decennia bereikt zijn – of zelfs eerder, blijkt uit recent onderzoek.

"Koraalriffen staan door klimaatverandering onder hoge druk. Maar er zijn ook positieve ontwikkelingen gaande: zo kweekten Australische onderzoekers onlangs een koraal dat beter tegen hogere watertemperaturen kan. Daardoor is de overlevingskans van het gekweekte koraal een stuk groter dan het huidige koraal. Ook de Deense energieleverancier Ørsted gaat experimenteren met het kweken van koraal op het frame van windmolens bij Taiwan."

Romy small

Romy de Weert

Redacteur

Om concretere maatregelen te nemen om de opwarming van de aarde tegen te gaan komen wereldleiders eind van dit jaar samen voor een wereldwijde klimaattop in de Egyptische badplaats Sharam-el-Sheikh.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu