Vliegangst of hoogtevrees? Psycholoog Tara Donker heeft een app die helpt

Een virtual reality behandeling voor hoogtevrees en vliegangst; gewoon via de smartphone. Waarom niet? Dacht Tara Donker toen zij als GZ-psycholoog cliënten met dit soort fobieën niet meer tegenkwam in de kliniek.

Tara 3 2
Ben jij bang voor spinnen? Tara Donker werkt nu aan een app die je van je spinnenangst moet afhelpen. | Credit: Tara Donker

“We hebben als eerste in de wereld aangetoond dat een simpele en goedkope virtual reality app op je telefoon, zonder tussenkomst van een therapeut of een onderzoeksteam, effectief is in het verminderen van hoogtevreesklachten”, zegt gezondheidspsycholoog en universitair hoofddocent Tara Donker. Samen met psycholoog en virtual reality-deskundige professor Jean-Louis van Gelder biedt ze via ZeroPhobia behandelingen aan voor specifieke angststoornissen zoals hoogtevrees en vliegangst. Momenteel werken ze aan de ontwikkeling van een app tegen spinnenangst.

In 2014 haalden de zorgverzekeraars de behandeling voor specifieke fobieën zoals hoogtevrees, vliegangst en spinnen uit het vergoedingspakket. Rond dezelfde tijd werd virtual reality met kartonnen brillen op smartphones toegankelijk voor een breder publiek. Donker deed toen al jaren onderzoek naar online therapieën. Tegelijkertijd werkte zij als psycholoog in de geestelijke gezondheidszorg. Toen zij Van Gelder ontmoette, vielen alle puzzelstukjes op hun plek. Samen hadden ze de inhoudelijke kennis in huis om een behandelapp te maken.

Zelf werkte je toen nog als psycholoog in een GGZ-instelling, is deze app iets dat je toen miste als psycholoog?

“Ja, absoluut. Want de mensen met een specifieke fobie zien we niet meer in de praktijk, omdat dat soort therapieën niet meer vergoed worden. Zo'n behandeling bij een therapeut kost al snel tussen de 500 en 1.000 euro. Veel mensen hebben dat bedrag niet over voor de behandeling van zo’n specifieke fobie. Terwijl er echt heel duidelijk en overtuigend onderzoek is dat aantoont dat je op het moment dat je een specifieke fobie hebt een verhoogde kans hebt op het krijgen van een andere angststoornis. Of een depressie.”

Lees ook: Ziekenhuizen kunnen duurzamer worden dan gedacht

Wat is de meerwaarde van de behandeling die jullie via de smartphone aanbieden?

“Bijna iedereen is bekend met de lange wachtlijsten binnen de geestelijke gezondheidszorg. Toegang tot wetenschappelijk bewezen effectieve zorg voor psychische problemen is schaars, onder andere omdat er te weinig geregistreerde psychologen beschikbaar zijn om de grote groep mensen met psychische klachten te kunnen helpen.

Ons doel is het beschikbaar stellen van wereldwijde effectieve, toegankelijke en schaalbare zorg voor psychische stoornissen voor de prijs van een kop koffie bij je lokale koffieshop. Onze duurzame oplossing is schaalbare en toegankelijke therapie die mensen zonder therapeut kunnen volgen via iets wat iedereen toch al bij zich heeft; een smartphone.”

Wat hebben jullie al bereikt en wat staat er nog op de planning?

“Inmiddels hebben we met behulp van Orb Amsterdam twee virtual reality therapieën en een augmented reality therapie ontwikkeld. De apps zijn gebaseerd op cognitieve gedragstherapie. De twee VR-therapieën voor hoogtevrees en vliegangst zijn wetenschappelijk onderzocht aan de Vrije Universiteit Amsterdam. Naast je smartphone heb je slechts een simpele kartonnen VR-bril nodig.

Voor de augmented reality app die zich richt op spinnenangst heb je alleen je smartphone nodig. Op dit moment zoeken we nog deelnemers om te onderzoeken of ook deze augmented reality app wetenschappelijk effectief is. Onze volgende stap is het ontwikkelen van duurzame therapieën voor stress, depressie en andere angststoornissen.”

Donker zoekt nog mensen die mee willen doen aan het wetenschappelijk onderzoek naar de effectiviteit van de app tegen spinnenangst. Geïnteresseerden kunnen hier meer informatie vinden.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu