Ammoniakkerbouw: omgebouwde tractor rijdt op ammoniak in plaats van diesel

Een tractor van het Amerikaanse John Deere rijdt met een paar aanpassingen op ammoniak. Die stof, gemaakt met waterstof, kan voor zware vervoersmiddelen uitkomst bieden als diesel of benzine niet gewenst zijn.

Bryan balducci john deere tractor ammoniak
Zo op het oog een gewone tractor. Of toch niet? | Credit: Bryan Banducci

Op het eerste gezicht lijkt er niks anders aan de groene trekker op de foto hierboven. Zo zie je ze over elke akker rijden. Maar wie goed kijkt, ziet iets ongewoons: een kleine tank op de achterkant van het voertuig. Een tank die vol zit met ammoniak. Dat kennen we als schoonmaakmiddel, maar het is ook een hele goede ‘energiedrager’. Door ammoniak te ‘breken’ ontstaat waterstof, die je in een brandstofcel kunt stoppen om elektriciteit om te wekken. En daarmee kun je de grote wielen van de tractor aansturen.

Een nieuwe aandrijflijn

Dat is het idee van het bedrijf Amogy Inc. In New York werken zij aan de toekomst van boerentransport door verschillende apparaten op ammoniak te laten draaien. Dat vereist wat sleutelwerk: niet alleen moet je een tank installeren, er is ook een nieuwe ‘aandrijflijn’ nodig om het gevaarte elektrisch aan te sturen. Nu is het verbouwen van een verbrandingsmotorvoertuig naar een elektrische versie niks nieuws. Het gebruik van ammoniak is dat wel.

Volgens Amogy is ammoniak bij uitstek geschikt om voertuigen in de landbouw duurzamer te maken. Het spul is namelijk ruim beschikbaar omdat het ook nodig is voor de productie van kunstmest. Hoewel deze redenering hout kan snijden, moet er op worden gelet: de productie van ammoniak voor kunstmest kost namelijk schrikbarend veel energie. Er is waterstof voor nodig, die wordt gemaakt met aardgas. Het maakt kunstmestbedrijven zoals Yara tot de grootste vervuilers op aarde.

Groene ammoniak

Het is mogelijk om groene ammoniak te maken. Dat doe je door waterstof te maken met elektriciteit en deze vervolgens te binden aan stikstof. Wil je ammoniak gebruiken om een voertuig te laten draaien dan moet je de stikstof weer loswrikken en de waterstof gebruiken in een brandstofcel.

Het klinkt omslachtig, maar heeft een paar belangrijke voordelen. Ammoniak is vloeibaar bij kamertemperatuur. Je kunt het dus makkelijk tanken, veilig in een standaard tank laten zitten en er zijn geen speciale tankinstallaties voor nodig. Voor waterstof, dat een extreem vluchtig gas is bij kamertemperatuur, moet je meer moeite doen.

Het maakt ammoniak dan ook interessant voor zware voertuigen die lang moeten rijden, en daarom niet per se op batterijen kunnen werken. Naast tractoren zijn dat ook vrachtwagens en schepen.

Lees ook: Is een schip op ammoniak goed voor het milieu?

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu