Leestijd 2 minuten

Een prachtig roze meer in Patagonië - maar de reden is minder vrolijk

Op het eerste oog lijkt het een prachtig verschijnsel: een knalroze meer in Patagonië in het zuiden van Argentinië. Maar de opvallende kleur komt door grootschalige vervuiling van de lokale visindustrie.

Lake hillier 2 middle island recherche archipelago nr iv 2011
Lake Hillier in Australië. Hier komt de roze kleur door algen; in Patagonië is het vervuiling. | Beeld: Aussie Oc

De roze kleur komt volgens activisten uit de regio door vervuiling met natriumsulfiet, een antibacterieel middel uit visfabrieken. Het vervuilde water uit die fabrieken wordt in de rivier gedumpt en stroomt zo naar verschillende meren in Patagonië.

Persbureau AFP schrijft dat omwonenden al langer klagen over de geur die uit het water komt. Maar afgelopen week bereikte de zorg over vervuiling een hoogtepunt toen de kleur van het meer verschoot, van troebel blauw naar knalroze.

Water behandelen voor je het dumpt

Lokale milieuactivisten geven het nabijgelegen industriepark de schuld van de vervuiling. De visfabriek daar dumpt het water vol natriumsulfiet, terwijl de wet zegt dat het water eerst behandeld moet worden. Dat dit niet gebeurt, is volgens de activisten de schuld van de overheid die te weinig toezicht houdt op de industrie. Bovendien is de visverwerkingsindustrie een banenmachine; er wonen 600.000 mensen in het gebied en een groot deel werkt in fabrieken die vis klaarmaken voor export naar het buitenland.

Dat het meer plotseling roze werd, heeft te maken met protesten van omwonenden. Zij konden de geur en vervuiling aan de kust van de lagunes en meren niet meer aan, en besloten de trucks vol visafval, op weg naar de fabriek die het normaal reinigt, te blokkeren. Hierop gaf de provincie de visverwerkers toestemming om het afval direct in het water te dumpen, met de roze kleur als gevolg. De autoriteiten vertellen AFP dat de kleur onschuldig is en binnen een paar dagen wegtrekt; de activisten zijn het daar niet mee eens.

Roze meren op andere plekken

Roze meren komen vaker voor, maar doorgaans is vervuiling niet de oorzaak. Specifieke algen met een rode of roze kleur zorgen voor de verkleuring van het water. Net zoals groene algen dat vaker doen bij water. Zo heeft Australië in het westen Lake Hillier, zoals te zien op de foto bij dit artikel, een bubbelgum-roze meer dat desalniettemin op geen enkele manier schadelijk is voor mensen. Klik hier om te zien hoe het meer in Patagonië eraan toe is. 

Vervuiling zorgt ook in Europa voor een hoop ellende. Luchtvervuiling kost bijvoorbeeld duizenden mensen het leven.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu