Fosfaat recyclen uit afvalwater moet voedselprijzen doen dalen

Wetenschappers roepen op om meer fosfaat te recyclen uit rioolwater. Door deze basis voor mest uit afvalwater te halen in plaats van uit gesteente, kunnen de voedselprijzen dalen. Dat zeggen 40 internationale experts in een nieuw rapport.

Adobe Stock 373670081
Algenbloei wordt veroorzaakt door een overschot aan meststoffen, zoals fosfaten. | Credit: Adobe Stock

In een nieuw rapport roepen 40 internationale wetenschappers op om de fosfaatkringloop te sluiten. Door fosfaat uit rioolwater te halen, kunnen de voedselprijzen zakken. En dat kan onder andere door fosfor uit het rioolwater te halen.

Wat is fosfor

Fosfor komt van nature voor in alle planten en is essentieel voor de groei. In de natuur vind je het mineraal het vaakst in fosfaatverbindingen. Dat zijn verbindingen van het mineraal fosfor (P) met zuurstof (O). Fosfor wordt gebruikt in kunstmest en zorgt ervoor dat de planten sneller groeien. Maar té veel gebruik daarvan zorgt voor vervuiling.

Om aan de wereldwijde vraag aan voedsel te voldoen, was er veel meer mest nodig. Sinds de jaren 60 is het wereldwijde gebruik van fosforkunstmest verviervoudigd. En doordat ook de vraag naar zuivel en dierlijke producten toenam, werd er ook steeds meer fosfaat in de vorm van veevoer aangevoerd.

Maar een deel van het fosfaat in kunstmest spoelt uit, komt in de bodem terecht en belandt in het oppervlaktewater. En dat zorgt voor slechte waterkwaliteit, zoals algengroei, die de rest van het waterleven verstikt.

Vrijwel het meeste fosfor dat wordt gebruikt voor kunstmest wordt gewonnen uit steen. Maar de voorraad is eindig: op een gegeven moment is het op. Onderzoekers wijzen erop dat er ook fosfor in ons rioolwater zit. En dat zouden we volgens de onderzoekers beter kunnen benutten.

Volgens de onderzoekers is het zelfs goedkoper om fosfor uit rioolwater te halen, dan uit gesteente. De fosforvoorraden zijn door de oorlog in Oekraïne flink in prijs gestegen. Van 240 dollar per ton tot meer dan 900 dollar per ton. De meeste meststoffen gebruiken namelijk een mengsel van fosfor, stikstof en kalium, en Oekraïne en Rusland zijn beide grote leveranciers.

Stijgende voedselprijzen

Door de hoge kunstmestprijzen hebben boeren de afgelopen tijd verlies geleden. De voedselprijzen voor consumenten stijgen daardoor verder.

“Het zou de voedselzekerheid in gevaar brengen als regeringen niet zouden optreden om de verspilling van fosfor in onze landbouwsystemen te verminderen en de recycling ervan uit rioolwater en andere bronnen aan te moedigen”, zegt Bryan Spears, professor aan het UK Centre for Ecology and Hydrology (UKCEH), en hoofdauteur van rapport tegen The Guardian.

Volgens de onderzoekers kan er veel meer gedaan worden om fosfor tegen lage kosten terug te winnen uit rioolwater. Op dit moment wordt slechts 15 procent van de fosfor in afvalwater teruggewonnen.

Lees hier hoe een Nederlands bedrijf fosfaat uit rioolwater haalt

Geld besparen

Bovendien kunnen boeren geld besparen en de verspilling van fosfor verminderen door mest efficiënter te gebruiken. “Dit kan zo simpel zijn als het richten van mest op gewassen en het in de bodem injecteren en het vermijden van het gebruik ervan net voordat er zware regen wordt verwacht”, staat in het rapport.

Om het wereldwijde fosforprobleem aan te pakken, bevelen de wetenschappers een 50:50:50-doel aan. 50 procent vermindering van de wereldwijde fosforvervuiling door 50 procent meer te recyclen tegen 2050.

Om dit te bereiken dringen de wetenschappers bij overheden aan om de afvalwaterzuivering te verbeteren door fosfor uit het rioolwater te halen en opnieuw te gebruiken. Door de 50:50:50-doelen waar te maken, kunnen boeren wereldwijd bijna 4 miljard dollar per jaar besparen.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu