Nooit meer bedorven eten? Dit biologisch afbreekbare plastic eet schimmels en bacteriën

Wetenschappers hebben een slimme verpakking ontwikkeld. Die verpakking is biologisch afbreekbaar én doodt bacteriën en schimmels die schadelijk zijn voor de mens. Op die manier kan de houdbaarheid van verse producten met een week worden verlengd.

Adobe Stock 265092791
In de proef bleven aardbeien in de verpakking een week langer vers. | Credit: Adobe Stock

Plastic verpakkingen zijn slecht voor het milieu, maar ze dienen wel een doel. Door bederfelijke producten zoals groenten, fruit, vlees of vis in plastic te verpakken, blijft het langer houdbaar. Daardoor verspillen we minder voedsel.

Nu hebben onderzoekers van de Nanyang Technological University (NTU) en Harvard University een verpakking ontwikkeld die biologisch afbreekbaar is én een extra bijzondere eigenschap heeft. Het materiaal doodt schimmels en bacteriën op verse producten waardoor ze nog langer houdbaar blijven.

Lees ook: "Er bestaat helaas geen studieboek over hoe je alle verpakkingen circulair moet maken"

Bioplastic verpakking die bacteriën doodt

Het materiaal is gemaakt van maïseiwit, zetmeel en andere natuurlijke producten, zoals citroenzuur en tijm. Wanneer de luchtvochtigheid toeneemt en de schadelijke bacteriën en schimmels vermenigvuldigen, komen de vezels van de verpakking in actie. Ze geven kleine hoeveelheden antimicrobiële stofjes af die bacteriën en schimmels doden. Dat kunnen bacteriën zoals E-coli en listeria zijn, die een ernstigste vormen van voedselvergiftiging veroorzaken.

De biologisch afbreekbare verpakking is geschikt voor rauw vlees, vis, fruit, groenten en kant-en-klare maaltijden, zegt professor Mary Chan, een van de onderzoekers en de directeur van NTU's Center for Antimicrobial bio-engineering. Bij een proef kon de bacteriedodende verpakking de levensduur van aardbeien met wel een week verlengen.

Alternatief voor plastic

Hoewel er volgens onderzoeker Chan al andere soorten bacterie-etende verpakkingen bestaan, is dit de eerste die ook biologisch afbreekbaar is. Daarmee kan het goed als alternatief zijn voor plasticverpakkingen. Vanaf dit jaar zijn plastic verpakkingen voor groenten en fruit in Frankrijk verboden. Een biologisch afbreekbare verpakking kan hiervoor een oplossing zijn.

De onderzoekers hopen hun technologie op te schalen en de voedselverpakkingen binnen twee jaar op de markt te brengen. Chan zei tegen The Straight Times dat hun materiaal ongeveer 50 procent meer zal kosten dan gewone plastic verpakkingen.

Lees ook: Waarom iedereen beter af is met een duurzame verpakking

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu