Margot Vandervoort wil met Willicroft het meest duurzame kaasalternatief zijn: "Vegan op zijn best, met de kennis van nu"

Margot Vandervoort is head of operations & finances bij Willicroft, een start-up die plantaardige kaas maakt van bonen en peulvruchten. De meeste kaasvervangers zijn nu nog van cashewnoten gemaakt, omdat die zich het beste lenen als romige vervanger, maar dat is geen duurzaam ingrediënt: er is veel water nodig om de noten te verbouwen, en ze kunnen niet lokaal worden verbouwd. Willicroft wil graag het meest duurzame kaasalternatief zijn.

Willicroft maccheese scoop L
De vegan kaas van Willicroft is een duurzaam alternatief voor kaas gemaakt van melk | Credit: Willicroft

Wat is je visie op een duurzame toekomst?

“Waarom wij als wereld niet duurzaam zijn, is omdat we te losgekoppeld zijn van alles. Niet alleen de mens en zijn eten, maar ook onze levensstijl en de planeet aarde. We zijn altijd maar bezig met efficiëntie en versnelling, waardoor we vergeten wat eigenlijk de beperkte middelen zijn waar we het mee moeten doen. We hebben als mens bijvoorbeeld een zekere emotionele capaciteit, en als planeet een zekere draagkracht. Die koppeling moet opnieuw de leidraad van onze manier van leven worden en is daarmee ook de kern van de oplossing. De boer en de consument moeten elkaar weer leren kennen, zodat je ook beter weet wat je allemaal naar binnen werkt. Want in de supermarkt zien we het niet meer. Je ziet dat het al op verschillende manieren gebeurt, door duurzaamheidslabels op de producten te plakken maar ook de inspanningen op de korte ketens en de inzet op lokaal voedsel. Dat vind ik heel interessant, het feit dat de consument zich daar bewust van wordt.

Ik denk dat het de functie is van de kleine bedrijven om consumenten te inspireren. Om te zorgen voor excitement, en te laten zien dat het anders kan. Dat doet Willicroft. Wij maken producten die lekker zijn, en tonen dat het niet eng of verschrikkelijk is wat er gaat gebeuren in de klimaatneutrale toekomst. We moeten een knop omdraaien, en laten zien dat het super fijn gaat zijn.

Dat voortouw kunnen wij nemen, en dat zorgt ook dat er meer druk ligt op grote bedrijven en de politiek, zodat we de grote shift gaan maken - die uiteindelijk enkel op politiek niveau kan plaatsvinden. Want pas als er tractie is, wordt de grote katalysator geactiveerd, zodat we de shift gaan maken. Echte verandering gaat er nooit komen als er subsidies blijven bestaan voor zuivel en niet voor plantaardige voeding. En pas als er veel tractie is, kan de grote katalysator geactiveerd worden. Wij willen er daarnaast voor zorgen dat er ook nuance komt in het debat, dat je niet alleen vegan of niet-vegan bent, maar gewoon, dat je weet wat je eet en verschillende dingen probeert. Dat je je afvraagt of lokaal en plantaardig nu beter of slechter is dan een avocado die van de andere kant van de wereld komt.”

Edit 1840
Margot Vandevoort met de vegan 'feta': "Wij zijn de enige die van bonen en peulvruchten kaas maken"

Leiderschap

“Ik ben niet de visionair die het gestart is, (dat is Brad Vanstone, red.) ik ben eerder de rationelere versie ervan, en samen hebben we een goede balans. Er werken nu 12 mensen bij Willicroft, en wij geloven dat leiderschap moet ontstaan vanuit visie. Want als je dat doet, en leiderschap laat ontstaan vanuit een doel, dán creëer je empowerment. Dan gaan mensen werken voor zichzelf in plaats van enkel voor hun baas. Dan kun je daar doelen aan koppelen, en dat is heel belangrijk. We hebben hier heel weinig structuur, maar als je wel structuur nodig hebt dan bieden we die. Zo mag je thuis- of op kantoor werken, om 8 uur of 11 uur beginnen: het maakt ons niet uit hoe het gebeurt, als het maar af komt. Wij moeten daarin het goede voorbeeld geven, want als jij zelf geen energie hebt, dan sijpelt dat ook door in de rest van de organisatie.”

Impact

“Wij maken onze kazen van bonen en peulvruchten, en zijn de enige die dat zo doen. We begonnen op basis van cashewnoten, maar die zijn veel minder duurzaam. Bonen kunnen op een regeneratieve manier groeien en zijn minder klimaatintensief dan cashewnoten. Je hebt ook vegan kazen gemaakt op oliebasis, maar daar zitten dan weer geen voedingswaarden in. Willicroft zit daartussen met een zo duurzaam mogelijk product dat wel voedingswaarde heeft en kan opschalen. Zodat we mensen verleiden om misschien over te stappen. Vegan op zijn best, met de kennis van nu.

We vinden het ook belangrijk om te weten wat onze impact is en maken daarvoor telkens een Life Cycle Analysis, waarmee we de voetafdruk van de kazen berekenen. Met twee zijn we daarin al heel ver. We doen dat omdat we zeker willen weten waar we staan. Daarbij toetsen we het niet alleen aan zuivel maar ook aan onze eigen doelen, die we dan weer kunnen verbeteren. Verder doen we transitional farming-projecten, waarbij we connecties leggen tussen bonen- en zuivelboeren, en daarbij de zuivelboeren in staat stellen om op een stukje land bonen te gaan groeien. Nu zitten we nog in de testfase, waarbij we afspreken de bonen sowieso af te nemen om dat risico weg te nemen. Zo helpen we de zuivelboer, want die heeft in zijn eentje niets fout gedaan, maar hij wordt wel de dupe van deze situatie.

Daarnaast zijn we best activistisch, we hebben ons aangesloten bij de True Animal Protein Price Coalition, waarbij we pleiten voor een échte voedselprijs voor vlees. Ook hebben we ons aangesloten bij Extinction Rebellion en we hebben een community opgericht voor bedrijven die, net als wij, moeder natuur als CEO van hun bedrijf zien. Alle beslissingen die we nemen worden daar aan getoetst. Inmiddels is Alpro ook al lid, en ook de Etos wil zich aansluiten.”

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu