Met een paar euro maak je zout water drinkbaar

Zout water is ondrinkbaar, maar volop beschikbaar. Met aanzwellende droogte in veel gebieden kan ontzouting een goede optie zijn om drinkwater te maken. Probleem: de machines die het doen zijn duur. Wetenschappers bouwden nu een ontzoutingsmachine voor 4 dollar.

Roze water australie
Zout water kan prachtige kleuren hebben, maar het is niet drinkbaar. | Credit: Adobe Stock

De machine werkt eigenlijk heel simpel: de warmte van de zon warmt een klein bakje water op. Het water stijgt omhoog door een materiaal met kleine gaatjes erin. Het zout blijft achter.
Normaal heeft zo’n systeem een probleem: het zout hoopt zich op. Daardoor wordt het water in het reservoir steeds zouter tot het allemaal verstopt. Maar er is een even simpele als goede oplossing voor: zorg dat er een heel groot reservoir met water onder het apparaat ligt. Het zout zal in dit water oplossen en relatief weinig toevoegen. Door de grote plas water regelmatig te verversen voorkom je zoutopbouw.

Zout vult gaatjes

Het grootste probleem bij de meeste ontzoutingsssytemen is echter niet de opbouw van zout in het reservoir, maar in de ‘gaatjes’ in het systeem. Vaak zijn er hele kleine buisjes nodig om het water doorheen te drukken, zodat de zoutdeeltjes die erin zitten achter blijven. Maar uiteindelijk verstoppen de buisjes met zoutopbouw en moet je dus regelmatig schoonmaken. De MIT-onderzoekers wisten een manier losten dit op door niet een buisje maar een heel dun laagje water vlak onder een door de zon warm gemaakt oppervlak te stoppen.

Lees ook: Kunnen we water hergebruiken?

Onder het water zit een plastic laag met gaatjes van 2,5 millimeter breed. Dit was de perfecte doorsnede om een convectie-werking te krijgen, een warmtestroming waardoor het water zich verplaatst. Het water roteert van het dunne laagje naar het reservoir en terug. Uiteindelijk blijft er bovenin gezuiverd water over, terwijl het zout achterblijft. Door de convectie blijft het zout niet achter in de gaatjes maar beweegt het naar beneden.

Geen high-tech

Dit alles zorgt voor een constante stroom drinkbaar water. Maar het vereist geen high-tech oplossingen, zoals de piepkleine glazen buisjes die nu vaak in ontziltingssystemen zitten. Ook kost het geen bakken (fossiele) energie zoals de grote machines die men bijvoorbeeld in Saoedie-Arabië gebruikt om zeewater drinkbaar te maken. En, als laatste voordeel: de materialen zijn relatief eenvoudig te krijgen en de machine is makkelijk te bouwen. Voor 4 dollar kun je een apparaat bouwen dat genoeg water oplevert voor een gezin.

Er zijn grote delen van de wereld waar drinkwater een probleem is. Door klimaatverandering zal de omvang van deze gebieden toenemen (denk aan verwoestijning en minder regenval). Bovendien wordt het water en de grond steeds zouter; daardoor wordt ontzouting lastiger. Mogelijk levert dit een oplossing - niet voor een heel land, maar wel voor afgelegen gebieden waar het lastig kan zijn om pijpleidingen aan te leggen. De lage kosten maken het breed toepasbaar.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu