Leestijd 3 minuten

Na kweekvlees is er nu ook koffie uit het lab met minder CO2

Finse wetenschappers maakten koffie in een laboratorium, door cellen te kweken in een bioreactor. Deze koffieproductie is beter voor het milieu en kan lokaal, zodat er geen bonen van ver weg meer nodig zijn. Is dit dé manier voor een duurzaam bakkie troost?

Coffee produced in bioreactor through cellular agriculture 5
Een van de onderzoekers zet koffie gemaakt van gekweekte cellen | Credit: VTT

De onderzoekers begonnen met de bladeren van de koffieplant. Hier haalden ze cellen uit, die gingen in een bioreactor met voedingsstoffen, en zo groeiden er langzaam cellen van koffiebonen. Afgelopen week kondigden de Finnen aan dat ze die cellen voor het eerst hebben gebrand om een kop koffie van te zetten.

De smaak ‘vertoont gelijkenissen met de smaak en geur van koffie’, zeggen de onderzoekers in het persbericht. Wat dat precies betekent is onduidelijk, maar het zal nog wel even duren voor er echt koffie uit het lab qua prijs tegen de real deal op kan boksen. Over vier jaar moet de techniek ver genoeg zijn om commercieel aan te bieden, zegt hoofdonderzoeker Heiko Rischer van het VTT, een Fins onderzoeksbureau.

Milieuproblemen voor koffie

De mijlpaal van gekweekte koffie is toch de moeite waard om bij stil te staan. De drank is namelijk vergeven van milieuproblemen. Zo worden er vaak beschermde bossen gekapt om koffie te verbouwen en kost het een heleboel water en bestrijdingsmiddelen. Bovendien groeit koffie op relatief weinig plekken, en moet het de hele wereld over worden gevlogen om uiteindelijk in de supermarkt of het café te belanden.

Daar komt bij dat koffie waarschijnlijk een van de eerste gewassen is die last gaat hebben van klimaatverandering. Stijgende temperaturen zijn niet goed voor de koffieplant, net als extreem weer dat vaker voor zal komen. Het wordt dus lastiger om koffie te verbouwen, prijzen zullen stijgen en zo kan koffie op den duur onbetaalbaar worden.

Warmte voor de reactor

Door nu te onderzoeken of er ook andere, mogelijk duurzamere manieren zijn om aan koffiebonen te komen, zijn we in de toekomst voorbereid op eventuele tekorten, zo redeneren de Finse onderzoekers. De grote vraag is of de kweektechniek ook echt beter is voor het klimaat. Een bioreactor vraagt namelijk om veel warmte. Als die niet van een duurzame bron komt maar van bijvoorbeeld aardgas, komt er veel CO2 vrij omdat de bioreactor lang moet draaien. Uiteindelijk kan de klimaatwinst die je hebt omdat er geen grote koffieplantage en transport nodig is wegvallen.

Voorlopig zijn dat soort vragen nog niet aan de orde; daarvoor is de Finse techniek nog te experimenteel. Maar als deze techniek echt duurzamer koffie wil produceren, zal er ook vooruitgang gemaakt moeten worden met duurzame warmte, bijvoorbeeld uit waterstof.

Niet alleen vlees en koffie, ook vis komt straks misschien wel uit de bioreactor

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu