Onze poep en plas blijken prima meststoffen

Groenten kweken met mest afkomstig van mensenpoep en mensenplas. Het klinkt misschien onsmakelijk, maar dat is het volgens een team van Zwitserse en Duitse onderzoekers niet. Het gebruik van menselijke uitwerpselen in de landbouw kan zelfs een bijdrage leveren aan het sluiten van de nutriëntenkringloop.

Adobe Stock 28665022
Worden onze plas en poep straks gebruikt om voedsel op te telen? | Credit: Adobe Stock

Op een veldje in de buurt van Berlijn hebben wetenschappers wittekool gekweekt. Maar in plaats van gangbare organische meststoffen te gebruiken, is een keur aan menselijke meststoffen de grond ingeploegd. Onderzocht is wat verschillende meststoffen uit plas, poep of een combinatie daarvan doen met de opbrengst van het land.

De resultaten zijn bemoedigend. Mest gemaakt uit plas bleek ongeveer evenveel wittekool op te leveren als vinasse, een biologische meststof die van suikerbiet wordt gemaakt. Mest van poep scoorde iets slechter, maar bleek de bodem te verrijken met koolstof. Daarom brouwden de wetenschappers een combinatie tussen poep- en plasmest. Die leverde weliswaar een 5 tot 10 procent lagere opbrengst op dan vinesse, maar liet wel een gezondere bodem achter. De onderzoekers zien daarom een rol weggelegd voor menselijke uitwerpselen in ons landbouwsysteem.

Sluiten van de kringloop

Uitwerpselen verdwijnen via het toilet in het riool. Aan het uiteinde van de rioolbuis wordt daar al het één en ander gedaan om reststoffen terug te winnen. Het opwekken van biogas is in veel rioolwaterzuiveringsinstallaties de praktijk. En het Amsterdamse Waternet recyclet fosfaat uit riooslib voor het bemesten van planten - maar allerlei andere nutriënten gaan nu nog verloren. De mensenmest uit het onderzoek was daarentegen rijk aan fosfaat, stikstof en kalium: de drie belangrijkste voedingsstoffen voor planten.

Het onderzoek kan zo bijdragen aan het sluiten van de nutriëntenkringloop - het behouden van voedingsstoffen in het voedselsysteem. Dat is geen overbodige luxe. Fosfaat wordt in mijnen gewonnen en dreigt op te raken. En de productie van stikstof is een zeer energie-intensieve en emissie-uitstotende bezigheid. Geschat wordt dat de productie van stikstof voor de landbouw goed is voor 2 procent van de wereldwijde CO2-uitstoot.

De mensenmest bleek naast rijk te zijn aan nutriënten, juist arm te zijn aan gifstoffen. Dit is niet onbelangrijk, aangezien medicijnresten in poep en plas milieuschade veroorzaken. Ook troffen de onderzoekers geen bacteriën of parasieten aan die gezondheidsschade opleveren. De aanwezigheid van die organismen is de reden waarom het geen goed idee is om je behoefte in de tuin te doen bij wijze van bemesten.

Meer poep en plas:

Change Inc.

schrijf je in voor de nieuwsbrief

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan!

Schrijf je nu in

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu