Schapen onder zonnepanelen maken meer en betere wol

Australische boeren claimen dat schapen die rondlopen op zonneweides meer en betere wol produceren. Ook in Nederland zien we schapen rondlopen tussen zonnepanelen. De vraag is: hoe duurzaam is zo’n ‘dubbelfunctie’ precies?

Schaap zonnepaneel weiland grazen
Schapen hebben het naar hun zin in de buurt van zonnepanelen | Credit: Adobe Stock

De zonneweide is een vloek en zegen tegelijkertijd. Het levert ons duurzame stroom, maar al die panelen nemen ook kostbare landbouwgrond in. De bouwers van zonneweides proberen daarom vaker de ‘dubbelfunctie’ van het land te benutten. Dat gaat op steeds meer manieren; zo kun je bessen verbouwen onder panelen, of kun je de zonnepanelen op water leggen in plaats van op land.

Een van de eerste ‘dubbelfuncties’ was voor de hand liggend: schapen. Die zijn precies hoog genoeg om onder de panelen door te kunnen lopen en houden het gras kort door te grazen. Overal ter wereld zie je schapen tussen zonnepanelen lopen.

Meer wol

Uit een verslag van de Australische nieuwszender ABC lijkt nu naar voren te komen dat dit niet alleen goed is in termen van landgebruik. Het schaap zelf floreert ook. Boeren die samen 54 hectare aan weiland beheren zien dat hun schapen meer en betere wol opleveren. De productie van deze boeren zit in de top vijf procent van de wolproducerende schapen in Australië.

Hoe dat precies kan is nog onduidelijk. Het gaat om voorlopige, licht anekdotische resultaten. Mogelijk is de schaduw die de zonnepanelen leveren goed voor de dieren. Mocht dat zo zijn, dan lijkt het voor de hand liggend om overal schapen op zonneweilanden te zetten, toch?

Veel te veel wol

Er zijn alleen twee problemen. De vraag naar wol daalt en daardoor kampen we met een woloverschot. Meer schapen houden voor de wol heeft dus weinig zin; de wol verdwijnt in een verbrandingsoven. Ten tweede, en kwalijker: schapen zijn grote vervuilers. Ze stoten per dier minder methaan uit dan koeien, maar een koe is veel groter. Per kilo lichaamsgewicht stoot een schaap meer methaan uit. En methaan is een broeikasgas dat tot 28 keer krachtiger is dan CO2. Meer schapen kan de milieuwinst van zonnepanelen dus teniet doen.

Vee houden onder zonnepanelen - het klinkt goed. Maar de voordelen wegen niet op tegen de nadelen. De uitstoot van de schapen is daarbij het grootste euvel. Het verbouwen van gewassen onder de zonnepanelen is lastiger, maar lijkt uiteindelijk wel de meest duurzame oplossing.

Marc Seijlhouwer

Redacteur Change Inc.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu