‘Supergroente’ postelein kan toekomstige gewassen beschermen tegen droogte

Postelein (of in het Latijn: Portulaca oleracea) kan zomaar eens de sleutel bevatten tot gewassen die beter tegen droogte kunnen. De bladgroente beschikt over een unieke combinatie van eigenschappen, waardoor het zelfs in langdurige periodes van droogte goed groeit. Wetenschappers van de Universiteit van Yale vermoeden dat die eigenschappen in de toekomst ook toegevoegd kunnen worden aan andere gewassen.

Adobe Stock 367199984
Is postelein een superplant? | Credit: orestligetka via Adobe Stock

Postelein is in Nederland een relatief onbekende groente, maar in India en het Midden-Oosten komt het veel voor én wordt het veel gegeten. Niet verwonderlijk ook: de bladgroente is rijk aan vitamines, mineralen en vezels. Onderzoekers aan de Universiteit van Yale ontdekten onlangs een bijzondere eigenschap van de plant en publiceerden erover in het wetenschappelijke tijdschrift Science Advances.

Unieke vorm van fotosynthese

Planten ontwikkelden door de eeuwen en millennia heen hun eigen mechanismen om fotosynthese te verbeteren. Bijvoorbeeld: maïs en suikerriet ontwikkelden C4 fotosynthese, waardoor de gewassen goed blijven groeien bij hoge temperaturen. Cactussen en agaves passen een andere vorm toe, genaamd CAM fotosynthese, die ervoor zorgt dat de planten overleven in droge gebieden, zoals woestijnen.

Wat postelein bijzonder maakt, is dat het beide bovenstaande vormen van fotosynthese integreert in één eigen en unieke variant van fotosynthese. Daardoor groeit de plant snel (ook bij hoge temperaturen) én is het zeer bestendig tegen droogte.

Gewassen genetisch manipuleren

“Het is een uitzonderlijke combinatie van eigenschappen en maakt van postelein een soort ‘superplant’”, zegt Erika Edwards, hoogleraar ecologie en evolutionaire biologie aan de Universiteit van Yale en hoofdauteur van het onderzoek, in een persbericht. “Postelein kan daarom wellicht een belangrijke rol spelen bij crop engineering (de genetische manipulatie van gewassen, red.), om andere gewassen ook bestendiger te maken tegen droogte.”

Edwards benadrukt wel dat er nog veel moet gebeuren voordat andere gewassen ‘uitgerust’ kunnen worden met de bijzondere eigenschap van postelein. “Maar wat we wel aangetoond hebben, is dat C4 en CAM fotosynthese beter matchen dan we voorheen dachten. Ze kunnen succesvol geïntegreerd worden in één plant.”

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu