Those Vegan Cowboys kweekt plantaardige caseïne voor vegan kaas

In het lab van Those Vegan Cowboys kweekten onderzoekers caseïne – het basiseiwit in bijna iedere kaassoort. Met precisiefermentatie schalen ze de productie van caseïne op en maken ze er plantaardige kaas van.

Thosevegancowboys cheese platter e1671218317310 1024x1010
De plantaardige kaas van Those Vegan Cowboys. | Credit: Those Vegan Cowboys

De Belgische start-up Those Vegan Cowboys is een spin-off van de Vegetarische Slager. CEO Jaap Korteweg gaf het project bij aanvang slechts vijf procent kans van slagen. “Onze collega’s in het lab hebben goed werk verricht”, zegt hij tegen DuurzaamOndernemen. “Maar we zijn er nog niet: we moeten verder met de opschaling en onderzoeken hoe we de micro-organismen efficiënter laten werken.”

Plantaardige caseïne

De onderzoekers hebben voor het eerst plantaardige caseïne ontwikkeld. Dat is het ingrediënt dat kaas kaasachtig en rekbaar maakt. “Blue stilton, camembert, rijpe Gouda en scherpe cheddar: ze beginnen allemaal met hetzelfde ingrediënt”, schrijft Those Vegan Cowboys.

De vegan kaas wordt gemaakt met behulp van microflora. Dat zijn microscopisch kleine, plantaardige organismes. De onderzoekers hebben een deel van het DNA van de microflora aangepast, waardoor de organismes met behulp van gist en schimmel caseïne konden maken.

Thosevegancowboys casein e1671217728776 1024x737
Caseïne is het unieke eiwit dat kaas kaasachtig en rekbaar maakt. | Credit: Those Vegan Cowboys

Basis voor iedere kaassoort

De plantaardig gekweekte caseïne en wei-eiwitten zijn volgens de onderzoekers identiek aan die gemaakt worden door melkkoeien. Beide ingrediënten leggen de basis voor verschillende kaassoorten.

“Dankzij de plantaardige caseïne kunnen we in potentie iedere soort kaas maken. Met dezelfde textuur, smaak en voedingswaarden als de kaas zoals we hem kennen. Maar dan vele malen duurzamer en volledig zonder dieren”, zegt projectleider Will van den Tweel.

Voedselveiligheid

Voordat de vegan kaas op de markt komt, moet aangetoond worden dat de voedselveiligheid op orde is. “Dit kan enkele jaren duren”, schrijft Those Vegan Cowboys. Daarnaast willen de onderzoekers de komende jaren werken aan de opschaling en de ontwikkeling van verschillende kaassoorten.

Nieuwe mogelijkheden voor traditionele boeren

Oprichter Jaap Korteweg, zelf negende generatie boer, gelooft dat deze manier van kaasmaken mogelijkheden biedt voor traditionele melkveehouders. “Ik zie het als een logische vervolgstap. Van het handmelken, naar het gebruiken van machines om de koeien te melken, naar een geautomatiseerde melkmachine, tot de enige echte melkrobot: Margaret.” Robotkoe Margaret is voor Those Vegan Cowboys de vervanger van de echte koe.

Korteweg: “We zullen op termijn gras gebruiken als startpunt van onze kaas. Melkveehouders beschikken over de graslanden. Door hun levende have te vervangen door een efficiëntere roestvrijstalen exemplaar, kunnen we een groot deel van het landbouwareaal teruggeven aan de natuur. En alle monden blijven voeden. We werken graag samen.”

Meer lezen over duurzame ontwikkelingen?

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

schrijf je in voor de nieuwsbrief

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan!

Schrijf je nu in

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu