Via rioolwater komen er microplastics op het weiland

Rioolwater omzetten in mest voor landbouw. Het klinkt duurzaam, maar er blijkt een onaangenamae bijwerking te zijn: microplastics in het rioolwater komen in de mest en daarmee in het weiland. Het verklaart deels de ophoping van microplastic in de natuur.

Land weiland mest machine tractor
Afvalwater is een alternatief voor vervuilende kunstmest | Credit: Adobe Stock

Een nieuw onderzoek van de Cardiff University en de University of Manchester laat zien dat er via rioolwater 31 tot 42 duizend ton microplastic op het land in Europa terecht komt. Dat is eenzelfde hoeveelheid als er in de oceaan drijft.

Of microplastics slecht zijn voor mens en natuur is vooralsnog onduidelijk. Wel komen er steeds meer aanwijzingen dat het microplastic óveral zit. In de zee en het land, maar ook in het menselijk lichaam.

En dus ook in het rioolwater. Dat viel te verwachten, omdat eerder onderzoek ook al liet zien dat microplastics in onze uitwerpselen zitten. Maar hoeveel microplastic het is, en wat de gevolgen ervan zijn, dat was nog onduidelijk. Tot nu.

Lees ook: Duurzame kunstmest uit het riool

Filteren van microplastic

Het blijkt namelijk dat rioolwaterzuiveringsinstallaties het microplastic niet goed uit het water halen. Het afvalwater dat na filtering overblijft wordt regelmatig toegepast als een alternatief voor kunstmest. Kunstmest maken zorgt voor veel CO2-uitstoot, dus duurzamere alternatieven zijn welkom.

Nu blijkt dat er veel microplastic met het voedingsrijke afvalwater meekomt, zullen waterbedrijven zich op hun achterhoofd moeten krabben. Het grote probleem van microplastic uitrijden met mest is dat het uiteindelijk weer in het oppervlaktewater terecht komt. Vanaf daar gaat het naar de oceanen waar het microplastic ophoopt. Maar het materiaal kan ook in het eten terecht komen als de gewassen die het afvalwater gebruiken om te groeien het plastic meenemen.

Uiteindelijk is er dus sprake van een kringloop die potentieel gevolgen kan hebben voor de volksgezondheid en de natuur. De onderzoekers hopen dat Europa de hoeveelheid plastic in afvalwater beter in de gaten gaat houden om opbouw van de deeltjes te voorkomen.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu