3 minuten lezen

Waarom Bill Gates $ 8 mln steekt in onderzoek naar microben

Een internationaal team onder Nederlandse leiding doet onderzoek naar duurzame onkruidbestrijding met microben. Dat zou wel eens cruciaal kunnen zijn voor Afrikaanse boeren.

Waarom Bill Gates $ 8 mln steekt in onderzoek naar microben

Sorghum staat wereldwijd op nummer 5 van de belangrijkste graangewassen. Vooral in Afrika is het een veel verbouwd graan. Helaas is de sorghum-oogst van veel boeren daar erg onzeker door het schadelijke onkruid Striga.

Met $ 8 mln subsidie van de Bill & Melinda Gates Foundation gaat een internationaal team nu onderzoeken hoe microscopisch klein bodemleven bescherming kan bieden. Het Nederlands Instituut voor Ecologie (NIOO-KNAW) coördineert dit vijfjarige project, schrijft de organisatie in een persbericht.

Wereldvoedselproductie

Met een groeiende wereldbevolking en toenemende milieuproblemen staat de wereldvoedselproductie onder druk. Gelukkig heeft de natuur miljarden potentiële helpers in de aanbieding in de vorm van micro-organismen, melden de onderzoekers. Microben associëren we vaak met ziekte en verderf, maar het overgrote deel levert ons juist onmisbare diensten. Denk aan waterzuivering, afbraak van giftige stoffen en natuurlijke bescherming van planten tegen ziekten en plagen.

[image]

De sorghum-oogst in de regio rond de Sahara valt vaak tegen, door het ‘parasitaire’ onkruid Striga. Deze wijdverspreide, paarsbloeiende plant tiert welig op de wortels van sorghum, zonder dat de kleine boeren er veel aan kunnen doen. Dat leidt tot een opbrengstverlies van vaak 50 procent per jaar.

Projectleider en microbieel ecoloog Jos Raaijmakers van het NIOO zet zich nu in om dit letterlijk groeiende probleem aan te pakken. De komende vijf jaar gaat een Afrikaans-Amerikaans-Europees onderzoeksteam aan de slag om nieuwe en duurzame oplossingen te vinden. Het door de Bill & Melinda Gates Foundation gefinancierde project heeft de naam Promise meegekregen, wat staat voor ‘Promoting Root Microbes for Integrated Striga Eradication’.

Ecosysteem-aanpak

“Ons doel is om de aanzienlijke schade bij de sorghumteelt door het onkruid Striga tegen te gaan met de hulp van micro-organismen,” legt Raaijmakers uit. “Het Promise-project gaat daarvoor nu de eerste aanzet leveren door het potentieel van micro-organismen in de Afrikaanse bodems in kaart te brengen.”

De kracht van het onderzoek ligt volgens de ecoloog in de ecosysteem-aanpak, waarbij het samenspel tussen microben, de plant, bodemeigenschappen en beheersmaatregelen wordt onderzocht. “Er is namelijk niet een heilige graal: de oplossing ligt in een geïntegreerde strategie.”

Het team bestaat uit Nederlandse, Ethiopische en Amerikaanse wetenschappers. Naast coördinator NIOO-KNAW zijn het Westerdijk Fungal Biodiversity Institute, de Universiteit van Amsterdam, het Ethiopian Institute of Agricultural Research (EIAR), het Amerikaanse bedrijf AgBiome en de University of California, Davis de onderzoekspartners.

Samen voeren ze onderzoek uit in het lab, de kas en het veld. Ethiopië hoort bij de landen met de grootste schade bij de verbouw van sorghum. Verbetering van lokale onderzoeksfaciliteiten, opleiding van lokale onderzoekers en kennis zijn essentieel om ook na afloop van dit project blijvend te werken aan de oplossing van het probleem.

Oplossing

Waar komt de oplossing precies vandaan? Raaijmakers: “ We denken in verschillende richtingen. Zo hopen we sorghumplanten weerbaarder te maken met micro-organismen die Striga-infecties onderdrukken en die de vele Striga-zaden in de bodem verminderen.” Het is nog even wachten totdat dit in de praktijk gebracht kan worden. “Het is een proces van de lange adem. We verwachten de toepassing van de onderzoeksresultaten over tien jaar.”

Bron: NIOO-KNAW | Foto's: Taye Tessema / Ethiopian Institute of Agricultural Research (EIAR)

Lees ook


join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid
Afbeeldingen van changemakers

Aansluitend artikel

Nieuwe technologie helpt mogelijk 450 miljoen boeren wereldwijd

Een samenwerking tussen een organisatie dat accurate weersvoorspellingen doet en een bedrijf dat irrigatie-oplossingen ontwikkelt, kan in potentie miljoenen kleine boeren wereldwijd helpen. Een intentieverklaring tussen het weervoorspellende ClimaCell en landbouwtechnologie bedrijf SupPlant moet precisielandbouw voor iedereen mogelijk maken.

Nieuwe technologie helpt mogelijk 450 miljoen boeren wereldwijd

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken by Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu