‘We maken de duurzame keuze ook de logische keuze’

Jan Willem Hilbron is sinds september algemeen directeur bij foodservice bedrijf Albron. Zijn doel is om 250.000 mensen elke dag te laten genieten van lekker, gezond, duurzaam en betaalbaar eten en drinken. Maar hoe doe je dat? Een gesprek over leiderschap, keuzes durven maken en duurzaam eten.

Adobe Stock 286429127
Voor corona was er al een trend te zien dat de markt voor eten en drinken op kantoor ieder jaar aan het krimpen was, vertelt Hilbron.

Voordat Jan Willem Hilbron bij Albron begint was hij senior vice president business development bij HMSHost. Een organisatie die vooral actief is op vliegvelden, treinstations en langs de snelweg, als onderdeel van Autogrill. Hilbron kende Albron van naam, maar dat was het wel. “Tot ik met ze ging praten”, zegt Hilbron. “Toen kwam ik erachter wat voor gaaf bedrijf het eigenlijk is. Ze zijn groot, goed, gedegen en intrinsiek gemotiveerd. Maar te bescheiden.” Door die bescheidenheid durfde Albron onvoldoende richting te geven, vond Hilbron. “Dus wilde ik de coronatijd gebruiken om te kijken hoe we meer gidsend kunnen zijn.”

Voor corona was al de trend te zien dat de markt voor eten en drinken op kantoor ieder jaar aan het krimpen was, vertelt Hilbron. “Dan weet je dat er een probleem aankomt.” Een van de redenen is dat jongeren vaak later beginnen en dus later naar huis gaan, terwijl ze verwachten dat ze de hele dag kunnen halen waar ze zin in hebben.

Aan de andere kant ziet Albron dat werkgevers steeds minder bereid zijn kosten te maken voor hun medewerkers. Dus wordt er minder of op andere manieren catering ingezet. “Mijn voorganger Teun Verheij zag al dat we commerciëler in de markt aan de slag moeten, en minder afhankelijk moeten zijn van de werkgever. We hebben toen de stap gezet om restaurants op Center Parcs te openen. En inmiddels zitten we ook in de winkelstraten.” Dan vind je B2B-merk Albron inmiddels onder de namen Anne&Max, Coffeecompany, Starbucks en Frites Affairs.

Lees ook: Hoe een flexibel bedrijfsrestaurant zorgt voor een duurzaam voedselsysteem

JWHILBRON
Jan Willem Hilbron: "We zijn erg op zoek naar lekkere plantaardige kaas, omdat de vraag ernaar groeit.”

Duurzaam eten moet betaalbaar en lekker zijn

In 2025 wil Albron dagelijks 250.000 gasten laten genieten van lekker, gezond, duurzaam en betaalbaar eten en drinken. “We zijn van mening dat de consument duurzaamheid belangrijk vindt, maar dat het ook betaalbaar en lekker moet zijn”, zegt Hilbron. “Als je die code niet weet te kraken, dan maak je geen impact omdat je slechts een kleine groep mensen bereikt.” De inflatie door de instabiele geopolitieke situatie met de oorlog in Oekraïne maakt dat voedsel een stuk duurder is geworden. Maar volgens Hilbron gooit dat geen roet in de plannen van het bedrijf. “Albron is een stichting, wat zorgt voor een mooie langetermijnambitie”, zegt hij. “Mede daardoor kunnen wij ons richten op de duurzame keuzes, in plaats van een aandeelhoudersstructuur die vaak ieder kwartaal meer wil zien.”

Het bedrijf heeft een winstambitie die het gebruikt om te investeren, maar ook om aan een goed doel te doneren. Zo konden de Albron-medewerkers een voedselpakket doneren aan Oekraïne, en heeft de stichting die pakketten vervolgens verdubbeld. “Als je geen winst maakt heb je geen toekomstperspectief. Maar we hebben geen hoge winstambitie”, vertelt Hilbron. Hij gebruikt het heel bewust voor een goede balans op duurzaamheid, omdat dat op de lange termijn pas een businesscase is. Maar wel eentje waar volgens Hilbron in moet worden geïnvesteerd.

Zo is Albron twee jaar geleden volledig overgegaan op de eieren van Kipster, en onlangs grotendeels op biologische zuivel van de Weerribben. “Dat is per liter duurder dus we moeten een klein beetje doorrekenen aan de consument, maar het overgrote deel pakken we zelf.” Op Center Parcs heeft Albron de ambitie om alles plantaardig te doen. Hiervoor is een traject gestart waarin samen met leveranciers gewerkt wordt aan de benodigde productontwikkeling en mogelijke implementatie. Volgens Hilbron is dat de logische keuze. Hij stapt met Albron heel bewust weg van niet duurzame opties. “En omdat de melkprijs nu zo hoog is, komt het ook nog eens goed uit dat we zijn overgestapt van zuivel naar plantaardig. Dat zorgt sneller voor rendement dan we hadden verwacht. En op lange termijn is de duurzame keuze altijd de beste."

"We hebben geleerd dat als je mensen de verandering wilt laten maken

Blijf op de duurzame koers

Volgens Hilbron is het belangrijk dat je koers houdt en je je niet uit het veld laat slaan als het wat minder gaat. “Toen wij net een contract met Kipster waren aangegaan brak corona uit. Dan ben je natuurlijk bang dat je de verkeerde keuze gemaakt hebt, maar het lost zich altijd op. Zo konden we de eieren gelukkig kwijt aan Lidl.”

De Albron-directeur vindt het heel belangrijk dat duurzaamheid betaalbaar blijft. Dat wordt het vanzelf als voedsel een echte prijs heeft. Maar dat moet niet met harde hand door de bedrijfsrestaurants worden doorgevoerd, want dan raak je een groep in Nederland die het al zwaar genoeg heeft. “We zien dat mensen die het minder goed hebben in Nederland ook minder gezond zijn. Terwijl de mensen die het goed voor elkaar hebben duurzaam en gezond eten omdat zij het zich kunnen veroorloven. Maar je moet echt niet willen dat er zo’n kloof ontstaat.”

Daarom moet je mensen verleiden met duurzame keuzes, vindt Hilbron. Want als je het te rigoureus doorvoert, is het voor veel Nederlanders al snel een brug te ver. Laatst werd er op een productielocatie in de Rotterdamse haven geprobeerd om het meest verkochte product gezonder te maken. “Dat was een gehaktbal op een wit broodje met pindasaus. Die hebben we omgezet naar een kippengehaktbal, die we maken van de hanen die overblijven bij Kipster. We hadden de gehaktbal ook iets lichter gemaakt, zodat er minder vlees wordt gegeten. Nou, dat konden we beter niet doen”, lacht Hilbron. “Dan kom je aan de ‘value for money’.” Hilbron vertelt dat de havenwerkers het niet pikten dat hun gehaktbal zomaar lichter was. “Daar hebben we geleerd dat als je mensen die verandering wilt laten maken, je ze eerst aan de smaak moet laten wennen en niet tegelijk aan de grootte, het broodje, de pindasaus én de gehaktbal moet komen.”

Dus is het belangrijk dat er stappen worden gezet, maar niet té snel. Hilbron nodigt daarvoor ook graag bedrijven uit die lekkere plantaardige producten hebben die de kwaliteit hebben om mensen te verleiden. “We zijn erg op zoek naar lekkere plantaardige kaas, omdat de vraag ernaar groeit.” Dus heeft Hilbron een verzoek aan al die ondernemers en innovators in Nederland: als je die produceert en je ook hebt nagedacht over de voedselveiligheid en het product, klop vooral bij hem aan. Want ook dat helpt om het doel te bereiken om meer mensen te laten genieten van lekker, gezond, duurzaam en betaalbaar eten en drinken.

Lees ook: Een koeienboer of scheet? Een dollar! Nieuw-Zeeland wil methaan beprijzen

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu