Leestijd 3 minuten

Wilde varkens zorgen voor meer CO2-uitstoot dan een miljoen auto’s

Wilde varkens zorgen met hun gewoel in aarde voor een CO2-uitstoot die gelijk is aan die van 1,1 miljoen auto’s. Dat blijkt uit Australisch onderzoek naar de milieu-impact van de dieren. Hoewel het veel lijkt, is de uitstoot van ploegende boeren vele malen groter. Om over de uitstoot van de miljard auto’s op aarde samen nog maar te zwijgen.

Wild zwijn varken bos scharrel adobe stock change inc
Een wild zwijn of wild varken stoot CO2 uit door de grond om te woelen | Beeld: Adobe Stock

Voor wie nog nooit van wilde varkens heeft gehoord: op veel plekken zijn ze een groot probleem. Het zijn dieren die in grote groepen reizen, hele gebieden kaalvreten en zelfs tuinen van mensen ‘aanvallen’. Alles om een smakelijk hapje voor zichzelf te regelen. En hoewel ze vaak schade aan de omgeving aanrichten, blijkt er een misschien wel groter probleem te zijn: hun CO2-voetafdruk. Of hoefafdruk, als je wil.

De varkens scharrelen namelijk dat het een lieve lust is. Met hun iconische snuiten woelen ze zo de grond om. En dat doen ze in gebieden waar de grond normaal onverstoord is. Daarom is dat omspitten een probleem: de grond bevat aanzienlijke hoeveelheden CO2, die vrijkomt door het omwoelen.

Ploegen, spitten en schoffelen produceert CO2

Dit is een bekend probleem in de agrarische sector. Ploegen is verantwoordelijk voor een belangrijk deel van de CO2-uitstoot van de sector. Volgens dit onderzoek komt er na het ploegen 183 gram CO2 per vierkante meter land vrij. Om duurzamer te worden, kijken boeren ook naar manieren om minder vaak de grond om te spitten. De varkens hebben echter maling aan hun CO2-uitstoot, en produceren met het omspitten van grond dus een flinke hoeveelheid CO2.

Hoeveel precies, was tot nu toe onbekend. De onderzoekers van de Australische University of Queensland gebruikten computermodellen om het aantal wilde varkens op de wereld te schatten. Daarnaast gebruikten ze CO2-data van kleinere onderzoeken naar het omspitten van grond en de snelheid waarmee varkens dat doen.

De conclusie: wilde varkens woelen jaarlijks 36.000 tot 124.000 vierkante kilometer aan aarde om. Daarbij komt bijna 5 miljoen ton CO2 vrij. Dat laatste getal is uiteraard afhankelijk van de hoeveelheid land die de varkens daadwerkelijk omwoelen. Maar het ligt ook aan het soort land; gebieden waar de grond al veel langer onaangetast is, zorgen voor meer CO2 dan plekken waar de grond minder vast is en CO2 makkelijker ontsnapt. De vijf miljoen ton is dus een indicatie.

Varkens versus auto's

Hoeveel is vijf miljoen ton CO2? Het is de hoeveelheid die 1,1 miljoen auto’s in een jaar tijd uitstoten. Dat lijkt veel, tot je bedenkt dat het hier om de impact gaat van varkens over de hele wereld. De aarde bevat op dit moment meer dan een miljard auto’s. Zelfs als je alle varkens zou verwijderen, zou de impact daarvan dus relatief klein zijn.

Nog een vergelijking: de gemiddelde mens stoot 4 ton uit (dit is veel meer in Westerse landen en minder in ontwikkelingsgebieden). Dus de varkens produceren jaarlijks evenveel CO2 als 250.000 mensen. Een kleine stad vergroenen levert dus evenveel op als honderdduizenden varkens uitroeien.

Varkens ruimen?

Toch zeggen de onderzoekers dat de varkens een probleem kunnen vormen. Als ze op stukken land komen waar de CO2 al jaren vastligt, en die grond massaal omwoelen, komt er relatief veel CO2 in de lucht. Bovendien groeit het aantal wilde varkens, en het is een invasieve soort die mede door mensen in de natuur terecht kwam. Wat de oplossing moet zijn, zeggen de onderzoekers niet.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu