Xander Meijer van The Farm Kitchen laat bedrijven een hectare gezonde landbouwgrond adopteren

The Farm Kitchen laat bedrijven een hectare regeneratieve landbouwgrond adopteren zodat hun werknemers kennismaken met duurzaam en lokaal geproduceerd voedsel. Oprichter Xander Meijer: "Een focus op dichtbij betekent een verrijking voor je voedselbeleving."

Jonathan en Xander
Jonathan Karpathios (l) en Xander Meijer (r) van The Farm Kitchen | Credit: The Farm Kitchen

Xander Meijer is ondernemer en staat aan de wieg van The Farm Kitchen. Het bedrijf biedt teambuilding kookworkshops en innovatieve catering voor bedrijven en evenementen aan. Ze koken met lokale, seizoensgebonden producten van regeneratieve boeren - een landbouwmethode die biodiversiteit herstelt en de bodem gezonder maakt. Samen met chef-kok Jonathan Karpathios zet hij zich in om plant-based, duurzaam en lokaal geproduceerd voedsel op de kaart te zetten.

Ben je altijd al met duurzaam voedsel bezig geweest?

“In het begin van mijn carrière heb ik voor grote bedrijven gewerkt zoals Unilever en Procter & Gamble. Eind twintig kwam ik erachter dat ik zelf ontzettend gevoelig ben voor chemicaliën. Mijn persoonlijke gezondheid heeft er enorm baat bij om conserveermiddel- en chemicaliënvrij te eten. Toen ik me daarin ging verdiepen, kwam ik vanzelf uit bij het landbouwsysteem. Dat kan er niet alleen voor zorgen dat de persoonlijke gezondheid van mensen verbetert, maar ook herstellend zijn voor de bodem, het milieu en de aarde als geheel."

“Ik heb een belofte aan mezelf gemaakt om alleen nog maar voor bedrijven te werken die een positieve impact op het milieu maken. Ik ben onder andere directeur geweest van Ecover, Zonnatura en Natudis, een groothandel in natuurvoeding. Wat er daar in de jaren 90 gebeurde, was echt het pionieren voor wat wij nu duurzaam noemen. Er werd al heel vroeg nagedacht over kringlooplandbouw en gezonde bodems. Maar het was ook een beweging die zich buiten de maatschappij had neergezet. Als je in de biowinkel kwam, rook het bijvoorbeeld niet per se aantrekkelijk.”

Hoe ben je vanuit daar The Farm Kitchen begonnen?

“Ik ben er verbaasd over geraakt wat er allemaal van de Nederlandse bodem komt. Je kan er het hele jaar door van eten. En als je focust op wat van dichtbij is, betekent dat een enorme verrijking van je voedselbeleving. Je eet ineens allerlei lokale boontjes die bijna vergeten zijn - producten die je in normale supermarkten nooit tegenkomt.”

“In 2018 kwam ik Jonathan Karpathios tegen om hem te vragen voor een future proof voedselprogramma voor bedrijven. Hij had net zijn restaurant Vork en Mes, waar hij met zelfgekweekte groenten kookte, verkocht en wilde dat concept breder trekken. Hij zag in mij de partner die zoiets kan uitrollen. Ik zag in Jonathan de man die de smaakbeleving van duurzaam voedsel naar een hoger niveau kan tillen en wil experimenteren met wat er allemaal van het land kan komen. We vonden elkaar meteen. Twintig minuten na onze ontmoeting hebben we elkaar de hand geschud en zijn we The Farm Kitchen begonnen. We willen mensen en bedrijven laten ontdekken hoe gaaf het is om met verse producten van een lokale boer te werken.”

Waar lopen die lokale boeren tegenaan?

“Mijn ervaring is dat er een redelijk grote groep boeren is die wel de overstap naar regeneratieve landbouw wil maken, maar dit nu niet kan. Wij bieden hun steun, een afzetmarkt en een gezicht. Wij zorgen ervoor dat ze niet kopje onder gaan. Er is grote onzekerheid over de afnamezekerheid van producten en de prijs. Die zekerheid bieden wij. We garanderen een vaste afname en omdat we niet met tussenpersonen werken, kunnen we meer bieden dan de marktprijs.”

Hoe doen jullie dat precies?

“The Farm Kitchen biedt grote bedrijven aan om een hectare land te ‘adopteren’. Wij hebben contact met boeren uit de omgeving die bereid zijn een hectare zo te verbouwen dat de grond er gezonder van wordt - dat is de kern van regeneratieve landbouw. Het bedrijf krijgt de opbrengst van de hectare en wij zorgen ervoor dat het in de lunches van de werknemers terechtkomt. Ook neemt het programma werknemers mee naar de boer om de oogst te plukken. Met de kookworkshops ervaren werknemers de rijke smaak van die producten. Daarnaast cateren we er evenementen mee en krijgen werknemers groentepakketten mee naar huis. Het uiteindelijke doel is om mensen te inspireren milieubewust en lokaal voedsel te consumeren.”

Wat levert dat op voor jullie klanten?

“Ze zien wat een enorme overvloed er van het land komt. Van wortels, bonen en kolen maken we soepen en sauzen. Of we wekken ze in, zoals vroeger ook gebeurde. Het allerleukste is dat mensen zich realiseren wat een wintergerecht is, of een typisch herfstgerecht. Zelf venkel van de grond snijden, en bieten uit de grond trekken en daar een maaltijd van maken, is een rijke ervaring. Het is iets wat je raakt, graag doorvertelt en weer betrokken maakt met wat je kan eten en makkelijk duurzaam kan doen.”

Lees ook: Changemaker Jonathan Karpathios: "Absurd dat ik als kok vlees serveerde van uitstervend ras"

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu