Zorgt klimaatverandering voor kleinere mensen?

Klimaatverandering kan ervoor zorgen dat mensen kleiner worden. Dat zegt onderzoeker Steve Brusatte van de Universiteit van Edinburgh tegen The Guardian. Zoogdieren van een kleiner formaat lijken volgens hem beter om te gaan met de stijgende temperaturen.

Adobe Stock 90303201
Zoogdieren met een kleiner formaat zouden beter tegen warmere temperaturen kunnen. Geldt dat ook voor mensen? | Credit: Adobe Stock

In het recent uitgebrachte boek 'The Rise and Reign of the Mammals' schrijft Brusatte dat dieren in warmere delen van de wereld tegenwoordig vaak kleiner zijn dan die in koudere gebieden. De redenen zijn volgens de onderzoeker niet helemaal duidelijk. “Maar het is waarschijnlijk deels omdat kleinere dieren een groter oppervlak hebben in verhouding tot hun volume dan vollere dieren en dus beter overtollige warmte kunnen afgeven."

Overlevingstruc

Tegen The Guardian zei Brusatte dat kleiner worden een veel voorkomende manier is waarop zoogdieren omgaan met klimaatverandering. “Dat wil niet zeggen dat elke soort zoogdier kleiner zou worden, maar het lijkt een veelvoorkomende overlevingstruc te zijn wanneer de temperatuur vrij snel stijgt.”

Dwergen

Brusatte: “Als de temperatuur echt snel stijgt, kunnen mensen dan dwergen worden? Ik denk dat dat zeker aannemelijk is.” Volgens hem is dat al eens eerder gebeurd. Hij wijst op de zogenaamde hobbit-mensen, de Homo floresiensis, die ooit het eiland Flores in Indonesië bewoonden. De overblijfselen lieten zien dat deze mensen een lengte hadden rond de 1,10 meter.

Geen natuurlijke selectie

Toch is niet iedereen overtuigd van de uitspraak van Brusatte. Onderzoeker Adrian Lister van het Natural History Museum in Londen zegt tegen The Guardian dat de relatie tussen klimaatverandering en menselijke lengtes zwak is. “We worden niet echt gecontroleerd op natuurlijke selectie. Als dat zou gebeuren, zou je grote mensen moeten zien sterven voordat ze zich kunnen voortplanten vanwege klimaatopwarming. Dat gebeurt niet.”

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu