Corona bedreigend voor energietransitie? CEO GroenLeven verwacht het tegenovergestelde

Staat de coronacrisis de energietransitie in de weg? Geen sprake van, zegt CEO Roland Pechtold van GroenLeven. Het bedrijf bouwt onverstoorbaar door aan grootschalige projecten voor zonne-energie. “In een wereld van ongelofelijke onzekerheden neemt de vraag naar duurzame assets alleen maar toe.”

Terwijl de economie voor een groot deel stilligt, draait het werk van GroenLeven gewoon door. Omdat de materialen voor zonneparken veelal uit China komen, stond het bedrijf volgens de CEO “met de kuiten aangespannen aan de startlijn”. Toen in China de lockdown werd aangekondigd, besloot GroenLeven zich voor te bereiden op het extreemste scenario: het sluiten van de Europese grenzen voor personen en goederen.

“Alles wat er aan zonnepanelen, omvormers en kabels in Europa te krijgen was, hebben we naar Nederland gehaald. Daarnaast hebben we onze buitenlandse arbeiders een voorstel gedaan: drie maanden gegarandeerd werk als ze hier zouden blijven. Daar hebben veel mensen gebruik van gemaakt. Daarom kunnen we onze projecten blijven uitvoeren”, vertelt Pechtold. 

Zo heeft GroenLeven de eerste paal in de grond geslagen bij zonnepark Ureterp in Friesland, waardoor de omliggende sportaccommodaties energieneutraal kunnen worden. En in Overijssel ging de bouw van zonnepark Hoogengraven van start, waarbij veel aandacht is voor het inpassen van de zonnepanelen in het landschap. Uiteraard houdt het personeel tijdens de werkzaamheden anderhalve meter afstand en zijn alle werkplaatsen voorzien van een speciale handenwasplaats.

Lees ook: Overijssel stelt voortaan extra regels aan zonneparken

Meer vraag naar duurzame energie

De coronacrisis legt groene energieprojecten lam, stelde de Nederlandse Vereniging voor Duurzame Energie (NVDE) naar aanleiding van een enquête. De brancheorganisatie maakt zich zorgen, want huishoudens en bedrijven geven aan nu andere prioriteiten te hebben. Maar Pechtold verwacht juist het tegenovergestelde: “Met een investering in duurzame energie heb je een gegarandeerde kasstroom voor vijftien jaar. In een wereld van ongelofelijke onzekerheden komt daar meer vraag naar.”

De lage olieprijs – die op een bepaald moment zelfs negatief was – zorgt voor een extra uitdaging, maar prijs is volgens Pechtold niet langer het enige dat telt. “Ik denk dat de jongere generatie geen olie meer wil. Ik denk dat deze crisis die omslag alleen meer versnelt. En we hebben gezien dat we heel snel kunnen schakelen.”

'We hebben nu gezien dat we heel snel kunnen schakelen'

Van Ahoy naar IC

Dat snelle schakelen is hard nodig, anders gaan we het doel van 16 procent duurzame energie in 2023 niet halen. “We zaten al midden in een enorme vertraging. De netwerken konden het niet aan, een vergunning kost zeven jaar, de RVO wilde het beleid niet aanpassen, de sector was niet goed genoeg georganiseerd, bewoners wilden geen windmolens. Volgens het Klimaatakkoord moeten we binnen tien jaar tien keer zoveel zonne-energie op land hebben. Ik had daar eerlijk gezegd een hard hoofd in.”

Sinds de coronacrisis kijkt Pechtold echter veel positiever naar die opgave. “Blijkbaar kunnen we Ahoy binnen een paar weken ombouwen van songfestivallocatie naar intensive care. Dat laat zien dat er veel meer mogelijk is dan we tot nu toe dachten. Ik denk dat deze crisis daarin een kantelpunt is. Als we willen, kunnen we snel schakelen, dat is evident.”

De energietransitie moet door

Pechtold signaleert wel dat de coronacrisis er op korte termijn voor zorgt dat lokale overheden beslissingen voor zich uit schuiven. Dat komt volgens hem doordat ambtenaren zó nauwkeurig de procedures moeten volgen, dat ze geen fouten durven te maken. “Daardoor grijpen zij elke kans aan om uit te stellen. Onze oproep is daarom: ga alsjeblieft door met die energietransitie. Je ziet nu de RES-en komen (Regionale Energiestrategieën, red.). Als we die echt willen uitvoeren, dan moeten we nu niet uitstellen.”

Dat lokale overheden en bedrijven even in de kramp schieten kan Pechtold begrijpen. Maar de klimaatdoelen moeten wel overeind blijven. “Op de korte termijn moeten bedrijven natuurlijk geholpen worden om te overleven. Maar we moeten de lange termijn, de duurzame ontwikkelingsdoelen, niet uit het oog verliezen. En één daarvan is hernieuwbare energie.”

Lees ook: Zeeland komt als eerste provincie met een energiestrategie

Minister van Energie

Een aparte minister van Energie zou er volgens Pechtold voor kunnen zorgen dat we gefocust blijven op de energietransitie. Veel landen hebben al een minister van Energie. “De basisbehoeften van de samenleving zijn toch vooral voedsel, gezondheid en energie. Die zouden allemaal moeten terugkomen in de ministerraad. Voor volksgezondheid, landbouw en sociale zaken is dat ook zo. Waar is die minister van Energie?”

'Waarom luisteren we niet op dezelfde manier naar klimaatexperts als nu naar het RIVM?'

Een ontwikkeling in de coronacrisis die Pechtold graag wil behouden, is het vertrouwen in experts. De maatregelen die nu genomen worden, komen direct voort uit adviezen van het RIVM. Voor klimaatbeleid zou dat niet anders moeten zijn. “Klimaatexperts zeggen continu alarmerende dingen over klimaatverandering en onze rol daarin. Waarom luisteren we daar niet op dezelfde manier naar als nu naar het RIVM?”

Lichtend voorbeeld

De snelheid waarmee de natuur en de luchtkwaliteit zich herstellen, nu mensen minder buiten zijn, vliegen en autorijden, stemt Pechtold hoopvol. Bijkomend voordeel van schone lucht is dat de zonnepanelen meer opleveren, omdat er minder roetdeeltjes in de lucht zitten. En ondanks het feit dat bedrijven misschien even de hand op de knip houden, is Pechtold ook hoopvol over de energietransitie.

“Laten we de snelheid waarmee we ons aangepast hebben aan de coronacrisis als lichtend voorbeeld nemen voor de energietransitie. Niemand kan mij nog vertellen dat het niet sneller kan. Dat maakt mij heel positief voor de lange termijn.”

Luister ook naar de Green Leaders podcast: Roland Pechtold gelooft in 'onmogelijke transities'

Lees meer over deze onderwerpen op Duurzaam Bedrijfsleven


Deel deze pagina

Beeld: GroenLeven