Waarom duurzaamheid bij elke webshop op de agenda moet staan

De e-commerce sector is booming en dat wordt door de coronacrisis alleen maar versterkt. Daarmee groeit ook de behoefte aan duurzame verpakkingsoplossingen. Maar duurzame e-commerce gaat verder dan de verpakking zelf. Daarbij krijgt de consument steeds meer invloed op duurzaamheid in de keten.

Volgens Philippe Christiaansen, salesmanager e-commerce bij Smurfit Kappa, heeft de keuze van de consument een grote invloed op de duurzaamheid van de hele keten. Het is een opkomende trend die ongeveer twee jaar geleden begon. “Bij een grote speler als Zalando kun je er tegenwoordig voor kiezen om bovenop het aankoopbedrag 25 cent te betalen voor CO2-compensatie.” Deze bijdrage gaat naar het keurmerk Gold Standard om projecten voor emissiereductie mee te financieren.

Daarnaast ziet Christiaansen dat online retailers ook vaker een manager duurzaamheid aanstellen. “Zij zien er op toe om de keten zelf zo duurzaam mogelijk te maken. Daar valt namelijk veel te winnen.” Denk aan de wijze waarop een product wordt aangeleverd. Wordt er plastic gebruikt of niet? Is de verpakking van één of meerdere materialen gemaakt? Hoe wordt het product bezorgd: thuis of bij een ophaalpunt? En rijdt de bezorger in een elektrische of diesel bestelbus?

Duurzame keuzes voor webwinkels

De keuzes die webshops maken zijn cruciaal voor verduurzaming van de keten. Volgens Christiaansen kunnen zij bijvoorbeeld impact maken door meer duurzame producten op te nemen in het assortiment. “En door duidelijke foto's en adequate informatie te geven is de kans op teleurstelling kleiner bij de consument. Zo verminder je het aantal retourzendingen.”

'Bezorgdiensten hoeven veel minder kilometers te maken als de consument het bezorgmoment zelf mag bepalen'

Ook op het gebied van vervoer, een grote vervuilende factor in de e-commerce keten, valt steeds meer te kiezen. Er zijn bijvoorbeeld vervoerders die elektrisch rijden of zelfs per fiets bezorgen. Ook kunnen consumenten steeds vaker zelf kiezen tussen bezorging aan huis of via een ophaalpunt. Hoe meer de consument dit zelf kan bepalen, hoe hoger de hitrate van bezorgers, stelt Christiaansen: “We zien dat bezorgdiensten veel minder kilometers hoeven te maken wanneer de consument zelf mag bepalen hoe laat een pakket aan huis wordt bezorgd.”

Parcel data tools

Wat zijn andere uitdagingen op het gebied van duurzaamheid binnen de e-commerce sector? Pieter van der Linden, e-commerce businessmanager bij Smurfit Kappa, ziet dat veel online winkels een sterke groei doormaken: “Door de snelgroeiende markt en de hevige concurrentie kiezen veel webshops voor een zo breed mogelijk assortiment. Dat betekent ook: veel verschillende soorten producten met verschillende afmetingen. Dat is een extra uitdaging voor duurzaam verpakken.”

De aandacht voor het optimaliseren van de verpakkingsketen neemt toe. Van der Linden: “De consument wil niet steeds dozen opgestuurd krijgen die veel te groot zijn voor het product. Daarom worden er steeds meer tools ontwikkeld die parcel data gestuurd zijn. Daarmee kun je het formaat van de verpakking afstemmen op de omvang van een product.” 

Grote webwinkels laten soms een eigen geautomatiseerde inpaklijn maken, maar veel kleine en middelgrote webshops pakken hun producten nog steeds handmatig in. Speciaal voor deze partijen ontwikkelde Smurfit Kappa een parcel data tool. De e-Dimension tool is een uitkomst voor bijvoorbeeld webshops die in de doorgroeifase zitten en toch duurzaam en op maat willen verpakken.

Ook ontwikkelde het bedrijf een tool die verpakkingen test op robuustheid tijdens het vervoer. Een pakketje maakt namelijk nogal wat mee nadat het een magazijn verlaat. “Door pakketschade onderweg te voorkomen, verklein je de kans op retournering, waarmee je de keten optimaliseert en verduurzaamt”, zegt Van der Linden.

Amazon en de 'frustration free packaging guideline'

Volgens Christiaansen heeft ook de komst van Amazon naar Nederland impact op de duurzaamheidseisen die aan de e-commerce keten worden gesteld. “Ik verwacht dat veel online verkopers hun product via Amazon willen aanbieden. Dat betekent dat zij zich moeten houden aan de frustration free packaging guideline van Amazon. Denk daarbij aan richtlijnen voor zo efficiënt mogelijk verpakken, zo min mogelijk opvulmaterialen in de lege ruimte en minimale lekrisico's.”

Smurfit Kappa is een gecertificeerde partner van Amazon. “Aanbieders kunnen hun verpakkingen door ons laten testen om te kijken of ze voldoen aan de richtlijnen. Binnenkort organiseren wij daar een webinar over. Ook gaan we onze kennis over frustration free packaging de komende maanden nadrukkelijker delen met onze partners”, vertelt Christiaansen.

Transparante keten

Over de brede linie ziet Smurfit Kappa binnen de e-commerce sector steeds meer bewustzijn rondom duurzaamheid. Christiaansen: “De consument wordt kritischer. Millennials willen transparantie. Waar komt een product vandaan? Hoe is het verpakt en vervoerd? Welke impact heeft mijn aankoop op de wereld? Als je daar als webshop niet over nadenkt, ga je vroeg of laat de consument verliezen.”

'Als je als webshop niet nadenkt over de impact van je product op de wereld, dan verlies je de consument'

Smurfit Kappa ziet een belangrijke rol voor zichzelf weggelegd in het stimuleren van ketensamenwerking. Vervoerders hebben bijvoorbeeld steeds vaker eigen richtlijnen over hoe zij verpakkingen aangeleverd willen krijgen. Daarover adviseert Smurfit Kappa de webshops, onder andere in klantsessies in het Experience Center in Oosterhout. “Wij willen samen met alle partijen in de keten aan de slag om de duurzaamheidsambities van deze sector waar te maken.”

Luister ook deze podcast: Duurzame innovatie in de verpakkingsindustrie: Smurfit Kappa deelt oplossingen

Waar staan we over vijf jaar?

Hoe ontwikkelt de e-commerce zich de komende jaren? Volgens Christiaansen wordt de opkomst van de grote verkoopplatforms alleen maar sterker. “Kleinere webshops moeten daarom nog beter nadenken over hoe ze relevant en onderscheidend blijven voor de consument. Dat betekent bijvoorbeeld dat de ontvangst van een pakket echt een feestje moet zijn. Een mooi, strak design van een verpakking doet iets met het gevoel, de wow-factor wordt steeds relevanter. Daarnaast wordt het belang van goede informatie over de milieu-impact van de eigen keten groter.”

Voor Smurfit Kappa zelf is het sluiten van de kringloop van verpakkingsmaterialen een belangrijke volgende stap. Van der Linden: “Wij werken samen met grote e-fulfilment bedrijven, die voor verschillende verkooppartijen het verpakkingsproces en de verzending uit handen nemen. De kartonnen verpakkingen waarmee producten bij hen binnenkomen, nemen wij over als oud papier voor nieuwe verpakkingen. Dat is onderdeel van ons circulaire businessmodel voor verpakkingsoplossingen.”

Lees ook: Innovatie in verpakkingen: van 5 verschillende materialen naar 100 procent karton

Lees meer over deze onderwerpen op Duurzaam Bedrijfsleven


Deel deze pagina

Hoofdbeeld: AdobeStock | In tekst beelden: Smurfit Kappa