Change Landbouw en voeding

Koninklijke Grolsch

Koninklijke Grolsch is een Nederlandse bierbrouwerij met Twentse roots. Het is bekend van de unieke groene beugelfles. Sinds 2016 is Grolsch onderdeel van Asahi Group Holdings, waaronder ook biermerken als Peroni en Asahi vallen. Er werken zo'n 600 mensen bij het bedrijf. De brouwerij werd in 1615 opgericht en behoort daarmee tot de oudste ondernemingen van Nederland. Grolsch is verkrijgbaar in zo'n zestig landen wereldwijd.


Koninklijke Grolsch

De uitdaging voor Grolsch: “Hoe krijg je een beugelfles volledig klimaatneutraal van Nederland naar Australië?” 

Bierbrouwer Grolsch kreeg in 2020 een stevige tik door de coronacrisis. Maar terwijl de omzet met 30 tot 40 procent terugviel, versnelde het bedrijf de investeringen in duurzaamheid. CO2-reductie en circulaire verpakkingen staan centraal in de strategie. “Er is geen verschil tussen de bedrijfsstrategie en de duurzame strategie. Duurzaamheid is de lens waardoor we naar de business kijken.”   

Het oer-Nederlandse Grolsch is sinds 2016 onderdeel van het Japanse concern Asahi. Maar Grolsch kan onder de Japanse vlag gewoon Nederlands blijven. “We hebben een grote autonomie, een eigen businessplan en veel eigen verantwoordelijkheid”, zegt Koert van ’t Hof, directeur corporate affairs van Grolsch.  

Karakter en vakmanschap  

Die zelfstandige positie geeft Grolsch de vrijheid zijn eigen missie te formuleren: “wij brouwen bijzondere momenten met karakter”. Van ’t Hof: “Wij zijn onderdeel van de gezellige, mooie momenten van onze klanten. Wij hebben karakter. We zijn een oud bedrijf, geworteld in de regio, eigenwijs en echt, niet te brallerig. We doen wat we zeggen en zeggen wat we doen. Dat wat we zijn, zit ook allemaal in onze beugelfles. Het gaat over karakter en vakmanschap.” 

Nu duurzaamheid en gezondheid belangrijker worden, scherpt Grolsch zijn missie aan. “We inspire people to drink better”, zoals Van ’t Hof het in het Engels formuleert. “We denken na over onze rol. We hebben een maatschappelijke verantwoordelijkheid, willen duurzaam zijn en ook dat er verantwoord met alcohol wordt omgegaan. We willen daar een inspirerende en leidende rol in spelen.”  

Investeren in duurzaamheid tijdens de crisis  

Maar terwijl Van ’t Hof werkt aan die maatschappelijke rol, wordt Grolsch in 2020 hard getroffen door de coronacrisis. De beperkingen, die de horeca werden opgelegd, troffen het bedrijf midscheeps. “Zo’n 30 tot 40 procent van de omzet viel weg. Als je het puur economisch zou bekijken dan is het niet verstandig om te investeren in duurzaamheid, want dat is slecht voor de winstgevendheid op de korte termijn. Maar Grolsch investeert juist wel. We hebben onze duurzame investeringen versneld.” Duurzaamheid is volgens Van ’t Hof geïntegreerd in de besluitvorming. “Er is geen verschil tussen de bedrijfsstrategie en de duurzame strategie. Duurzaamheid is de lens waardoor we naar de business kijken.”  

CO2-reductie en circulaire verpakkingen staan centraal in die strategie. Het bedrijf heeft de ambitie om in 2025 volledig klimaatneutraal te zijn als brouwerij. Grolsch heeft in 2020 een grote stap gezet door naar groene stroom over te stappen. “En we gaan in 2022 bijna volledig van het gas af, door een samenwerking met afvalverwerker Twence, waar we warmte van gaan afnemen.” Verder is Grolsch druk bezig om zijn verpakkingen te verduurzamen. “Dat zijn miljoeneninvesteringen”, zegt Van ’t Hof. In 2022 wil het bedrijf geen ‘virgin plastic’ meer gebruiken. Dat wil zeggen dat alle nog resterende plastics van gerecycled materiaal zijn.  

“Per 1 januari zijn alle blikfolies al vervangen door gerecyclede folie. Dat zijn de folies waarmee we sixpacks verpakken, dat is een grote stroom. Met de folies, die over de trays en de pallets zitten, zijn we ook bezig en zetten we al goede stappen. En in samenwerking met Smurfit Kappa ontwikkelen we een nieuw soort blikverpakking van karton, dat we versneld willen gaan gebruiken in plaats van de plastics voor de sixpacks. Dan krijg je een kartonnen drager aan de bovenkant van zes blikjes. Daarmee verlagen we de CO2-voetafdruk met 36 procent.”   

Klimaatneutraal bier in 2050 

Voordat Grolsch in 2050 volledig klimaatneutraal en circulair is, zijn echter nog meer grote stappen nodig. “Hoe krijg je bijvoorbeeld een Grolsch beugelfles volledig klimaatneutraal van Nederland naar Australië?”, schetst Van ’t Hof de opgave. “Misschien moeten we de export anders organiseren. Misschien moeten we naar lokale productie toe. Maar als we ons dit doel opleggen, en dat doen we, dan gaan we het linksom of rechtsom zo slim mogelijk voor elkaar krijgen.”   

Wat in ieder geval nodig is, is samenwerking. “Als al het transport klimaatneutraal moet zijn, dan betekent dat ook dat het transport van onze klanten klimaatneutraal moet worden. Dat vraagt om samenwerking. Daar wordt overigens in toenemende mate positief over gedacht. In de horeca en de evenementenbranche heb je voorlopers zoals DGTL of Lowlands. In tenders zie je steeds meer vragen over duurzaamheid. En bij grote retailers en grote horeca zoals bioscoopketen Pathé is het usance. Daar hebben we eigenlijk geen klanten, die het niet over duurzaamheid hebben.”   

Verantwoord alcoholgebruik 

Ook verantwoord alcoholgebruik is voor Grolsch belangrijk. Van ’t Hof: ”We stimuleren verantwoord drinken. Wij willen actief bijdragen aan het verder reduceren van onverantwoord alcoholgebruik in Nederland. We zijn niet uit op zuipfeesten. We zouden die hectoliters graag missen. Dan moeten de commerciële collega’s maar zorgen dat ze het ergens anders verkopen.”  

Speciale aandacht heeft Grolsch ook voor zwangere vrouwen. “Helaas zijn er nog steeds vrouwen, hoger én lager opgeleid, die alcohol blijven drinken tijdens de zwangerschap. Dan loop je het risico dat je kind het ‘fatal alcohol syndrome’ krijgt en dat is echt ernstig. Die kinderen vertonen verstoord sociaal en emotioneel gedrag. Daar mogen en willen wij als bierbrouwer niet voor weglopen. Dat moet gewoon teruggedrongen worden. Drinken kan niet tijdens de zwangerschap. Gewoon nul, klaar. Net als bijvoorbeeld alcohol in het verkeer of onder de 18 jaar. Daar willen we projecten voor steunen. Wij zijn in principe liberaal, en iedereen heeft een eigen verantwoordelijkheid, maar mensen moeten wel goed geïnformeerde keuzes maken.”  

Coronacrisis als kantelpunt  

Hoewel Grolsch een stevige tik heeft gekregen van de coronacrisis, vindt Van ’t Hof dat de situatie ook kansen biedt. “Dit kan en moet een accelerator zijn. Dit moet een kanteling zijn in hoe we samenleven met elkaar. Covid-19 is een generale repetitie voor de veranderingen die komen gaan. We kunnen echt wel iets voor elkaar krijgen, bleek tijdens de eerste golf.” 

Dat moet ook lukken bij het klimaatvraagstuk, vindt de directeur corporate affairs. “We hebben voorlopers en inspirerende voorbeelden nodig. We moeten veranderen, en niet per sé vasthouden aan wat we hadden. We vliegen nu veel minder, en dat zal voorlopig niet op het oude niveau terugkeren, omdat mensen zich realiseren dat je niet voor elke vergadering in het vliegtuig hoeft te stappen. Hoe kunnen we dit soort ontwikkelingen verder stimuleren? Dat is echt niet makkelijk, want we zijn opgegroeid in een welvaartsmaatschappij waarin alles kon, ook als het niet noodzakelijk was.” 

Artikelen over Koninklijke Grolsch

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu