Change Advies en dienstverlening

Hill+Knowlton Strategies

Hill+Knowlton is een communicatieadviesbureau gevestigd in Amsterdam en Den Haag. Het bureau wordt ingeschakeld voor een breed scala aan opdrachten, zoals het bouwen en beschermen van reputatie, het creëren van draagvlak en het overbrengen van de juiste boodschap naar de juiste doelgroep. Het bedrijf kent zijn oorsprong in 1927 toen het in Ohio werd opgericht als public relations kantoor. Voormalig CDA-politicus Jack de Vries is op dit moment CEO van Hill+Knowlton Strategies Nederland.


Hill+Knowlton Strategies creëert duurzame impact bij bedrijven

Het belang van duurzaamheid is niet meer te ontkennen, in de boardroom én daarbuiten. Maar hoe bepaal je als leider en als bedrijf waar je de focus legt, hoe borg je een geïntegreerde aanpak en hoe zorg je dat je verhaal compleet en geloofwaardig wordt verteld?

Vanuit een onafhankelijke, kritische houding en opererend in een internationaal netwerk voorzien de adviseurs van Hill+Knowlton Strategies bedrijven van strategie- en communicatieadvies.  Met als doel acceptatie en begrip bij alle stakeholders, intern en extern, om uiteindelijk impact te creëren, ook op het vlak van duurzaamheid.

Duurzaamheid integreren in bedrijfsvoering

De afgelopen jaren heeft de aandacht voor duurzaamheid zich in rap tempo en als een olievlek verspreid. Bedrijven zijn steeds beter in staat te bepalen hoe ze kunnen bijdragen aan de verduurzaming en hoe ze duurzaamheid kunnen integreren in hun bedrijfsvoering. Toch zijn er heel wat horden te nemen, voordat de samenleving een volledige omslag heeft gemaakt. Verduurzamen is immers complex en kent vele dilemma’s.

Hill+Knowlton Strategies helpt bedrijven binnen deze dilemma’s te navigeren en adviseert hen over hun duurzaamheidsstrategie en -beleid. Daarnaast zorgen de adviseurs van Hill+Knowlton Strategies voor een geloofwaardige doorvertaling naar de media en effectieve engagement van relevante interne en externe stakeholders.

Met een partnerschap met Sustainalize, business consultancy op het gebied van duurzaamheid, biedt Hill+Knowlton Strategies bedrijven daarnaast verslaggeving, datavalidering en bewijsvoering, een onmisbaar element voor een succesvolle en geloofwaardige duurzaamheidsstrategie.

Verantwoord beleggen

Beursgenoteerde ondernemingen worstelen met de groeiende druk van beleggers om het ESG-beleid (criteria rondom milieu, maatschappij en bestuur) aan te scherpen. Vaak zijn de ambities en doelen wel opgenomen in de bedrijfsvoering, maar speelt ESG nog onvoldoende een prominente rol binnen de onderneming.

Meaning2Numbers, opgericht om de ontstane informatiekloof tussen beleggers en bedrijf te verkleinen, adviseert ondernemingen mede over de integratie van ESG in de gehele bedrijfsstrategie en daarmee in de equity story. Meaning2Numbers is een samenwerking tussen Hill+Knowlton Strategies en the IDEA! Het doel is om de dialoog tussen belegger en bedrijf op het gebied van ESG vorm te geven en te versterken.

Elkaar versterken

De visie van Hill+Knowlton Strategies is dat ze als adviseurs het meeste kunnen bijdragen door, daar waar goede initiatieven ontstaan, deze te stimuleren en te versterken, in plaats van neer te kijken op bedrijven die hun duurzaamheid nog niet helemaal voor elkaar hebben. Daarnaast gelooft Hill+Knowlton Strategies sterk in partnerships en samenwerking om echte stappen te nemen en bestaande systemen te veranderen.

Op die manier helpt Hill+Knowlton Strategies bedrijven naar de volgende fase en helpt ze hen bij het versnellen van de verduurzaming van hun bedrijf.

Artikelen over Hill+Knowlton Strategies

Meer informatie over
Hill+Knowlton Strategies

Klanten helpen verduurzamen met strategisch communicatie-advies 

Hill+Knowlton Strategies is een strategisch advies- en communicatiebureau dat via haar advies ook klanten helpt verduurzamen. “Wat we áltijd doen, is klanten uitdagen. We stellen veel vragen. Ga je wel snel genoeg? Doe je wel de goede dingen?” 

“Hill+Knowlton Strategies is geen klassiek PR-bureau”, zegt Charlotte de Voogd, directeur communicatie en duurzaamheid. “Wij zijn vooral bezig met de strategie van een bedrijf, dat is het startpunt. Waar sta je voor, waar wil je naartoe, en hoe ga je dat bewerkstelligen? Daarin bieden we managementadvies op het vlak van duurzaamheid, public affairs, financiële communicatie waaronder ESG-communicatie (environmental, social & governance, red.), crisis and issue support maar ook brand reputation, positionering, AI/Cyber en internal & change advies.”  

Op volle toeren  

“Ons duurzaamheidsteam draait op volle toeren, bedrijven zijn hard op zoek naar hulp bij het ontwikkelen en uitdragen van hun duurzaamheidsstrategie”, zegt De Voogd. “Bij (beursgenoteerde) ondernemingen zien we een worsteling ontstaan vanuit de groeiende druk van beleggers om het ESG-beleid aan te scherpen. Vanuit Meaning2Numbers (een samenwerking tussen Hill+Knowlton en researchboetiek TheIdea!) adviseren we over de integratie van ESG in de ‘equity story’ en daarmee in de dialoog met de financiële markten.” 

“Wij willen door ons advies klanten helpen verbeteren en helpen verduurzamen. Als een klant vraagt of wij kunnen zorgen dat project A of B in de krant komt, dan vragen we eerst door. Maak het concreet. Lever de bewijslast. Intenties van bedrijven zijn vaak goed, ook wanneer een project misschien in eerste instantie op green washing lijkt. Je moet bedrijven soms eerst uit hun bubbel halen en de buitenwereld naar binnen brengen. Ze echt door de ogen van hun stakeholders laten kijken naar hun eigen projecten en plannen. Dat werkt vaak erg verhelderend. Op die manier dagen we klanten uit om de beste versie van zichzelf te worden en dit vervolgens uit te dragen”, zegt De Voogd. “Op die manier dragen wij bij aan een betere wereld en een houdbaar economisch systeem.”  

Klanten uitdagen  

Hill+Knowlton is onderdeel van het internationale communicatieconcern WPP, waar ook bureaus als Ogilvy, Kantar en Wavemaker deel van uitmaken. WPP is actief op het gebied van reclame, marketing, communicatie en media-inkoop. De focus van Hill+Knowlton ligt op het bedrijfsleven. Het bureau bedient beursgenoteerde en niet-beursgenoteerde bedrijven in allerlei sectoren waaronder energie, gezondheid, tech en retail. Verder heeft Hill+Knowlton kantoren in de politieke centra Den Haag en Brussel om goed vinger aan de pols te kunnen houden op politiek vlak en klanten ook daarin optimaal te kunnen adviseren.  

Klanten zitten in verschillende stadia van bewustwording en van vaststellen dan wel uitvoeren van hun duurzaamheidsstrategie, vertelt De Voogd. “Sommigen willen advies over waar te beginnen, welke focus aan te brengen; anderen willen hun duurzaamheidsstrategie en doelen naar een volgend niveau brengen. Wat we in ieder geval áltijd doen, is klanten uitdagen. We stellen veel vragen. Om vervolgens samen het duurzaamheidsbeleid vorm te geven en uit te dragen naar de juiste partijen.” 

Geloofwaardigheid  

Geregeld werkt Hill+Knowlton samen met Sustainalize, een adviesbureau dat is gespecialiseerd in het meten en doorrekenen van de duurzaamheidsimpact. “Dat stelt onze klanten niet alleen in staat om duurzame beloftes te bepalen en te communiceren, maar ook om aan te tonen welke progressie wordt gerealiseerd, bijvoorbeeld op het gebied van energiebesparing en CO2-reductie. Meten en rapporteren is belangrijk om de interne motivatie hoog te houden bij bedrijven, maar vooral ook essentieel om extern geloofwaardig te kunnen communiceren.”  

Geloofwaardigheid is een woord dat vaker valt, ook als het gaat om ‘stakeholder engagement’, waar De Voogd met haar team ‘heel erg op stuurt’. “We geloven niet in alleen zenden, wel in samenwerken en het voeren van een dialoog. Als bedrijf moet je je kwetsbaar op durven stellen. Zelfreflectie is belangrijk. Bedrijven zitten vaak in hun eigen bubbel. Wij halen de buitenwereld naar binnen.”  

Samenwerking met McDonald’s  

Eén van de bedrijven waar Hill+Knowlton een stakeholder engagement event voor heeft georganiseerd, is restaurantketen McDonald’s. “De Nederlandse directie kwam bij ons met de vraag hoe ze het duurzaamheidsprogramma ‘Scale for Good’ naar de Nederlandse markt kon vertalen voor stakeholders. Wij hebben ze onder meer geadviseerd om rondetafelgesprekken te organiseren met maatschappelijke organisaties, wetenschappers, overheden en andere bedrijven. Veel mensen hebben hun oordeel snel klaar over McDonald’s, maar ze zijn erin geslaagd zich open en kwetsbaar op te stellen en het gesprek aan te gaan. Het heeft McDonald’s geholpen om inzicht te krijgen hoe er over ze gedacht wordt, en om goede relaties op te bouwen.”  

Daarnaast heeft McDonald’s een impact onderzoek gedaan onder consumenten om het gewicht van de verschillende duurzaamheidspijlers te toetsen. Het verminderen van afval kwam als meest relevant voor consumenten uit de bus. De Voogd: “Hierop heeft McDonald’s een platform ontwikkeld om verpakkingen te verminderen, afval in te zamelen en ingezameld afval na te scheiden voor verdere verwerking en recycling. Voor het maximaal inzamelen van afval, heeft het bedrijf een landelijke campagne bedacht om zwerfafval te verminderen door consumentengedrag te veranderen. Zwerfafval is velen, inclusief McDonald’s, een doorn in het oog. Sommige stakeholders associeerden McDonald’s met de lege colabekers en hamburgerpapiertjes, die sommige van hun klanten op straat laten slingeren. De campagne was een groot succes en had directe positieve invloed op het weggooigedrag van consumenten en het merkvertrouwen in McDonald’s.”  

Green team  

Hill+Knowlton geeft bedrijven duurzaamheidsadvies als ze daadwerkelijk bezig zijn met het thema. “De maatstaf om met een partij in zee te gaan, is niet dat ze perfect duurzaam zijn. De meeste bedrijven moeten nog veel stappen zetten. Dat geeft niet. Zolang ze écht willen veranderen en bereid zijn actie te ondernemen, helpen we ze”, zegt De Voogd.  

Hoewel Hill+Knowlton een adviesbedrijf is, en dus een kleinere footprint heeft dan bijvoorbeeld een productiebedrijf, is het bureau wel bezig om ook zijn eigen bedrijfsvoering te verduurzamen. “Binnen WPP hebben we een green team opgericht. Ons gezamenlijke kantoorgebouw is al duurzaam en er wordt nauwelijks plastic gebruikt. Daarnaast werken we zoveel mogelijk met lokale producenten voor voedsel en zijn we aangesloten bij Too Good To Go om voedselverspilling te voorkomen. Binnen het green team denken we bijvoorbeeld na over hoe we het plastic afval verder kunnen terugdringen, maar ook hoe we een duurzame werkgever kunnen zijn waar jong talent graag wil werken. We denken na over de vraag hoe we onze creativiteit kunnen gebruiken om de maatschappij en de klanten verder te helpen.” 

Coronacrisis: een tijdelijke dip  

Corona heeft volgens De Voogd hooguit voor een tijdelijke dip gezorgd als het gaat om investeringen in duurzaamheid. “In de eerste golf had ik het gevoel dat veel projecten op het gebied van duurzaamheid ‘on hold’ werden gezet. Nu zie ik dat bedrijven, die de middelen hebben, er juist vol op inzetten.”  

De overheid heeft wat De Voogd betreft een aanzienlijke rol te spelen bij het realiseren van een groen herstel uit de coronacrisis. “Bedrijven hebben een hele belangrijke rol, maar de overheid kan en moet een sturende rol innemen om sneller stappen te kunnen zetten. Zoals ze tijdens de eerste coronagolf in maart effectief beleid hebben gevoerd door zoveel mogelijk mensen thuis te laten werken. Die druk is af en toe nodig.”  

“Inmiddels weet de meerderheid van de mensen ook dat er iets moet gebeuren om het klimaatprobleem te tackelen, want we stevenen op een crisis af. Maar het is heel moeilijk om uit een patroon te stappen. We zijn comfort en luxe gewend. We kunnen het hele jaar door alle soorten groenten en fruit kopen. Elke drie weken een nieuwe modecollectie aanschaffen voor geen geld. Consumenten moeten ook iets veranderen in hun gedrag. De overheid kan een duw in de goede richting geven, via subsidies of belastingen. Waarom bijvoorbeeld niet de BTW afschaffen op biologische producten? Dat is beter voor landbouw, biodiversiteit, klimaat en gezondheid. De overheid kan echt het verschil maken.”  

Voor meer informatie, kijk op https://hillknowlton.nl/

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu