Change Circulaire economie

Renewi

Renewi verwerkt afval en maakt hier nieuwe grondstoffen van. Van de 14 miljoen ton afval die het bedrijf jaarlijks verwerkt, wordt 89 procent gerecycled of gebruikt voor de terugwinning van energie. Het bedrijf is in 2017 ontstaan na een fusie van Shanks Group en Van Gansewinkel Groep. Renewi heeft beursnoteringen aan de London Stock Exchange en de Euronext Amsterdam. Het hoofdkantoor staat in het Verenigd Koninkrijk. In 2019 telde Renewi 8.000 medewerkers. Het bedrijf heeft 198 vestigingen in negen landen in Europa en Noord-Amerika.

“Een zuivere afvalstroom is aan de voorkant goedkoper, en aan de achterkant kwalitatiever” 

Afval- en recyclingbedrijf Renewi wil toonaangevend zijn op het gebied van recycling, en doet er alles aan om afval gescheiden in te zamelen om het vervolgens zo hoogwaardig mogelijk te hergebruiken. “Een afvalcoach draait bij klanten weleens de afvalbakken om en laat zien wat er allemaal nog gebruikt kan worden.”  

Goede ideeën leiden niet altijd tot een goede uitkomst, ook niet in de wereld van recycling. “Het gescheiden inzamelen van koffiebekers is zo’n goed initiatief. Maar koffiebekers blijken ook een ideale miniprullenbak te zijn voor overgebleven fruit, papier, verpakkingen en in sommige gevallen zelfs grote restanten lunch. Dat verhoogt het risico tot afkeur, waardoor die koffiebekers alsnog in de verbrandingsoven terecht komen”, schetst Renewi-directeur Meinderdjan Botman. “Als afvalstromen vervuild binnenkomen, maakt dat de kans op efficiënte recycling kleiner en kan dat de verwerking frustreren.” 

Afvalcoaches  

Er valt dus nog veel winst te behalen als afvalscheiding aan de voorkant goed verloopt. Om die reden biedt Renewi circulaire adviesdiensten aan, stuurt het afvalcoaches de markt op, en werd Ecosmart gelanceerd. In het Ecosmart-concept worden in kantooromgevingen mini-milieustraatjes geplaatst waarin diverse afvalstromen gescheiden worden ingezameld. Om bewustwording te creëren over wat waar precies in hoort, helpen afvalcoaches de klanten op weg naar een ‘zero-waste’ omgeving.  

Botman: “Een afvalcoach draait bij klanten weleens de afvalbakken om en laat zien wat er allemaal nog gebruikt kan worden. Daarmee creëren we bewustwording. Dat is cruciaal, want hoe zuiverder de afvalstroom is, hoe zuiverder de materialen aan de achterkant. Dat is aan de voorkant goedkoper, en aan de achterkant kwalitatiever.” 

Zuivere afvalstromen zijn belangrijk zoals bijvoorbeeld bij plastics. Zeker nu de olieprijs laag is, en ‘virgin plastics’ als gevolg daarvan goedkoop zijn. Een zuivere afvalstroom leidt tot hoogwaardig gerecycled plastic, dat kan concurreren met virgin plastic. In deze context past ook de missie van Renewi, zoals Botman hem formuleert: “Wij streven ernaar het meest toonaangevende waste-to-productbedrijf te zijn door afval om te zetten in essentiële nieuwe producten. Met ons hoge recycling percentage loopt Renewi voorop in Nederland.” 

CO2-reductie en circulaire ketens  

Terwijl Europa zichzelf het doel heeft opgelegd om in 2050 volledige klimaatneutraal en circulair te zijn, slaagt Renewi erin om inmiddels 64,5 procent van de 14 miljoen ton afval, die het per jaar verwerkt, te recyclen. In 2025 moet dat 75 procent zijn. “Als we het hebben over recycling én hergebruik, bijvoorbeeld voor de opwekking van energie, dan kent 91 procent van het afval al een nieuwe nuttige toepassing”, aldus Botman.  

CO2-reductie en het mogelijk maken van circulaire ketens, staan in het hart van de strategie van Renewi. Om de CO2-uitstoot te reduceren, vergroot het bedrijf het aandeel groene stroom binnen zijn eigen bedrijfsvoering, wat op dit moment op 15 procent ligt. “Dat moet in 2025 naar 25 procent”, zegt Botman. “Dat is bijna een verdubbeling.” 

Matrasrecycling  

Een van de moeilijkere retourstromen om te recyclen, zijn meubels en matrassen, omdat hout, schuim, metaal en stoffen met elkaar verlijmd en vervlochten zijn waardoor scheiding erg lastig is. Samen met Ikea werkt Renewi aan het verbeteren van de recyclebaarheid van matrassen. “We hebben samenwerking in de keten nodig. Ikea is de grootste matrassenleverancier in Europa. Samen halen we gebruikte matrassen uit de markt. Bij het bedrijf RetourMatras, waar zowel Ikea als Renewi in participeren, worden de matrassen ontleedt en verwerkt tot individuele materiaalstromen. Waar matrassen in het verleden altijd in de verbrandingsoven eindigden, kan in het nieuwe proces 95 procent van een matras gerecycled worden.”  

De volgende stap is om dat ook met meubilair te doen. Botman: “Daar moeten we dan wel een nieuwe verwerkingslijn voor ontwikkelen. Er zijn nog steeds veel producten, die moeilijk te ontleden zijn. Naast meubels gaat het dan bijvoorbeeld over elektronische apparatuur zoals keukenmachines. Dat vraagt nog veel innovatie van alle betrokken partijen in diverse ketens, en ook om andere productconfiguraties bij producenten.” 

Afnemers willen circulaire materialen 

Volgens Botman gaat Renewi zijn doelen op het gebied van duurzaamheid waarmaken ‘als we alles uitvoeren wat er op de tekentafel ligt’. “Voor de stap naar klimaatneutraliteit en volledige circulariteit in 2050 zullen we nog meer nieuwe producten, diensten en technologieën moeten ontwikkelen.” 

Botman ziet echter wel een versnelling optreden. “Afnemers willen meer circulaire materialen. Als er meer vraag ontstaat, en als je in gesprek gaat over wat er nodig is om het aanbod te realiseren, dan ontstaat er ook begrip voor de investeringen en de kosten. Als we samenwerken, dan komt het wel tot stand. De innovaties gaan heel snel.”  

Verduurzamen bedrijfsvoering 

Het verduurzamen van de eigen bedrijfsvoering speelt ook een belangrijke rol. De logistiek van Renewi – het ophalen en verwerken van afval bij bedrijven en particulieren – moet schoon, groen en efficiënt zijn. “We zijn continu bezig om onze vloot verder te verduurzamen, zetten meer en meer wagens in die voldoen aan de strengste emissienormen, op dit moment Euro 6. Binnenkort nemen we ook de eerste door een OEM geproduceerde elektrische truck in gebruik voor de inzameling van afval in Amsterdam.” 

Bio-LNG 

Ook gaat Renewi, in samenwerking met Shell en NordSol, bio-LNG produceren. Uit etensresten én voedingsmiddelen, die over de datum zijn, wordt door Renewi biogas opgewekt via vergisting. Dit biogas zal, via een nieuwe technologie dat is ontwikkeld door NordSol, verder worden verwerkt tot bio-LNG. “Als dit in de tweede helft van volgend jaar op de markt komt, dan willen we onze bijbehorende vrachtwagens op bio-LNG laten rijden. Dan sluiten we opnieuw een circulaire keten.” 

In 2025 wil Botman 40 procent van de 1.400 vrachtwagens elektrisch of hybride hebben. Ook is Renewi bezig om, wat het ophalen van afval betreft, de krachten te bundelen met branchegenoot Suez. “Onze branche is bereid als collectief op te trekken in de verduurzaming van de stadslogistiek en zo bij te dragen aan een schone, veilige en bereikbare binnenstad. We hebben een succesvolle proef gedaan in de diverse steden, waar we met een gezamenlijke vloot van witte voertuigen, ‘het white label project’ geheten, afval inzamelen. Dat maakt dat je een hogere beladingsgraad haalt en minder kilometers hoeft te maken. Dit initiatief gaan we nu uitbreiden naar andere delen van het land.” 

Coronacrisis  

Dit jaar heeft de coronacrisis ‘impact’ gehad op de financiële resultaten van Renewi. In de eerste maanden van de pandemie liep de omzet in bepaalde segmenten wat terug. De prijs van gerecyclede materialen zakte daarnaast in op de wereldmarkt. “De winstgevendheid werd daardoor ook even minder”, aldus Botman, die zich gedwongen zag om reorganisaties door te voeren. “Die reorganisaties zijn noodzakelijk, maar helpen wel om ruimte te creëren voor innovaties en verdere digitalisering. Afgelopen maand zaten we met iets minder omzet overigens wel weer op het resultaat van vorig jaar.”  

Om de ontwikkeling van duurzame bedrijfsmodellen verder te stimuleren, gaat Renewi de bonussen van zijn managers koppelen aan duurzaamheid. “We rekenen leidinggevenden straks niet meer alleen af op financiële doelstellingen. Je ziet ook dat jong talent een passie heeft voor duurzaamheid. Daar groeit een intrinsieke motivatie om te werken aan een betere toekomst. De nieuwe bonusregeling past daarin, maar we stemmen ook onze trainingen er op af, zodat medewerkers bijvoorbeeld leren hoe ze als duurzaamheidscoach kunnen optreden bij klanten.”  

Recycling in ziekenhuizen 

De coronacrisis zet iedereen aan het denken, zegt Botman. “Corona biedt ook openingen. De lucht is veel schoner. Iedereen realiseert zich weer dat de wereld kwetsbaar is. Recycling gaat een vlucht nemen.” De coronacrisis leverde voor Renewi ook commerciële kansen op. “Voor ziekenhuizen hebben we in samenwerking met onze partner GreenCycle een oplossing bedacht voor het verwerken van corona-geïnfecteerde materialen. En in de beginfase hebben we de schaarse mondkapjes helpen steriliseren. Die samenwerking heeft geleid tot nieuwe projecten in de zorg, zoals alle instrumentarium uit de intensive care afdelingen een tweede leven geven.”  

Artikelen over Renewi

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken by Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu