Thema 2

Change

Veolia

Het Franse Veolia is een concern dat zich breed inzet op alles wat met milieudiensten te maken heeft, zoals waterzuivering, afvalverwerking, energie en transport. Het bedrijf stamt uit 1853, toen het werd opgericht door keizer Napoleon III. In Nederland is Veolia inmiddels meer dan 50 jaar actief en heeft het 650 medewerkers. Aan het roer van de Nederlandse onderneming staat Hildagarde McCarville.

Veolia wil de referentie zijn in de ‘ecologische transitie’

De Franse multinational Veolia is actief op het gebied van water, energie en recycling. De coronacrisis is voor Veolia geen reden om minder te investeren in verduurzaming. “Klimaatverandering is aan het gebeuren en we zijn er allemaal door verbonden.”

De wortels van Veolia gaan terug tot het Lyon van 1853, toen het bedrijf drinkwater ging leveren. Terwijl de stedelijke ontwikkeling in het 19de eeuwse Europa een impuls kreeg, ging Veolia steeds meer publieke functies verzorgen, die in moderne steden nodig zijn: afvalverwerking, openbaar vervoer, de levering van warm water. Er ontstond een conglomeraat dat zijn vleugels ook ver buiten Frankrijk uitspreidde. De activiteiten rond openbaar vervoer zijn inmiddels afgestoten, maar Veolia is nog steeds actief op het gebied van water, afvalverwerking en recycling, verwarming en koeling, luchtkwaliteit, tot en met het ontmantelen van olieplatformen en (veilige) vernietiging van chemische wapens voor de Verenigde Naties.

Ecologische transitie

Het doel van Veolia is, zo vertelt de Ierse CEO Hildagarde McCarville, om een bijdrage te leveren aan de ontwikkeling van de mens door zich krachtig in te zetten voor de - door de VN vastgestelde - duurzame ontwikkelingsdoelen. Met dit doel in gedachten heeft Veolia zich voorgenomen de referentie te willen zijn in de “ecologische transitie”. Bij het vaststellen van dit doel - een aantal jaren geleden - werden duizenden medewerkers betrokken via workshops. Ook ‘kritische buitenstaanders’ mochten volgens McCarville meepraten. Het doel werd bekrachtigd in 2019 tijdens de aandeelhoudersvergadering.

De strategie concentreert zich rond drie thema’s: de circulaire economie, energietransitie en CO2-reductie, en duurzame voedingsvoorziening, waarmee ook meteen bodemerosie wordt aangepakt. In Nederland is Veolia vooral gericht op de eerste twee thema’s. Er is een wereldwijde erkenning voor de noodzaak om over te stappen op deze drie pijlers, en als bewijs daarvan ook van de Europese Green Deal. Schaalvergroting is een ander speerpunt van Veolia.

Proeftuin voor innovatie

Duurzaamheid staat al lang hoog op de prioriteitenlijst van Veolia. Eén van de grote projecten waar Veolia bij betrokken is, is de verduurzaming van het ‘industriepark de Kleefse Waard’. In 2025 moet deze voormalige AkzoNobel-locatie het meeste duurzame bedrijventerrein van Nederland zijn. Veolia heeft een biomassacentrale neergezet die stoom, elektriciteit en warmte levert, voor zowel bedrijven als voor stadswarmte. Alles draaide er voorheen op aardgas. "We liggen in december 2020 op schema met het terugdringen van de uitstoot van broeikasgassen met 90 procent vergeleken met 2015”, voorspelt McCarville.

Het industriepark is ook gebombardeerd tot ‘proeftuin voor innovatie’. Veolia onderzoekt bijvoorbeeld of het mogelijk is om een kleine ketel van de waterzuiveringsinstallatie op waterstof in plaats van aardgas te stoken. “Ook maken we een koppeling met zonne- en windenergie, en experimenteren we met het balanceren van vraag en aanbod van alle gebruikers op het industriepark.” 

Voor voedingsmiddelenconcern en Danone-dochter Nutricia was Veolia betrokken bij de bouw van een nieuwe fabriek bij Cuijk. “Danone is op een positieve manier, een veeleisend bedrijf. Zij zetten de norm voor hun branchegenoten. Het moest de fabriek met de laagste footprint ter wereld worden. Dat doen ze omdat Danone er rekening mee houdt dat de klimaatkosten ooit mee zullen gaan wegen in hun productiekosten. Daarom houden ze er nu alvast rekening mee.” Danone investeert 240 miljoen euro in de fabriek voor babyvoeding. McCarville: “De locatie draait op 100 procent groene stroom, heeft 50 procent minder CO2-uitstoot en gebruikt 60 procent minder water.” 

Recycling

Op het gebied van recycling werkt Veolia samen met Douwe Egberts. In de koffiefabriek in Joure runt Veolia een elektriciteitscentrale. Hier wordt koffiedik als brandstof voor de stoomketel gebruikt. Vanuit de waterzuivering wordt biogas geproduceerd. Dat biogas wordt vervolgens weer gebruikt om stoom en warm water te maken voor de diverse installaties in de fabriek. “Wij vragen ons bij klanten telkens af wat de bijproducten van hun processen zijn en of we daar nog iets nuttigs mee kunnen doen”, aldus McCarville. 

De coronacrisis is voor McCarville geen reden om de verduurzaming van de economie te vertragen. “We moeten doorzetten. De ecologische transitie is wereldwijd nodig, want neveneffecten van het fossiele tijdperk leiden tot uitputting van natuurlijke grondstoffen en grotere sociale ongelijkheid. Corona heeft dat besef versterkt. Klimaatverandering is aan het gebeuren, en we zijn er allemaal door verbonden. Hoog water houdt zich niet aan grenzen. Het gaat erom de versnelling te creëren, die nodig is om klimaatverandering te tackelen.” 

McCarville is er de persoon niet naar om overheden te bekritiseren dat ze meer moeten investeren om een groen herstel uit de coronacrisis te realiseren. “Als je alles optelt, gebeurt er heel veel”, zegt ze. “Natuurlijk zijn er altijd wensen en kunnen we met z’n allen meer doen. Critici zullen altijd zeggen dat het beter en sneller kan. Ik heb liever dat overheden afdwingen dat alle plastic verpakkingen moeten worden gemaakt van gerecycled plastic. Dat zou een stimulans zijn voor innovatie, met als resultaat standaardisatie, grotere inzetbaarheid en schaalbaarheid.”

Kapitaal duurzaam beleggen

In de financiële wereld ziet de Veolia-directeur een belangrijke ontwikkeling, die een impuls gaat betekenen voor duurzame investeringen. “Steeds meer grote investeerders, zoals pensioenfondsen en verzekeringsmaatschappijen, moeten een groter deel van hun kapitaal duurzaam beleggen, en daarbij voldoen aan de nieuwe Europese taxonomie. Dat betekent dat er veel financiering voor innovatie en duurzaamheid bij gaat komen. En kijk naar de Amerikaanse belegger Blackrock, die zegt: ‘de manier waarop bedrijven werken moet anders. Als je klimaatverandering ontkent, dan investeren we niet in je bedrijf’”. Dat zijn volgens McCarville bewegingen, die het verschil gaan maken. “Als je een houdbaar bedrijfsmodel wil hebben, kun je maar beter zorgen dat je je CO2-emissies reduceert en werkt aan de circulariteit van je producten en processen.” 

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu