CHANGE INDUSTRY

“Any brand can begin making a difference today. Let’s use business as a force for good”

Hubertine Roessingh, B Lab B NL

“We moeten niet alleen praten, maar vooral iets doen” 

Bedrijven die zichzelf ‘B Corp’ mogen noemen, ondernemen met ‘oog voor mens, milieu en maatschappij’. “Het zou mooi zijn als we overbodig worden, dat betekent dat iedereen verantwoord onderneemt.” 

Bedrijven die het B Corp-certificaat hebben behaald, zijn zonder uitzondering trots en enthousiast over hun verworven status. Maar ook vertellen ze zonder uitzondering over het bloed, zweet en tranen, die het certificaat gekost hebben.  

Kaf van het koren scheiden 

“We maken het bedrijven bewust niet te gemakkelijk”, zegt directeur Hubertine Roessingh van B Lab Benelux, de organisatie die de certificering voor zijn rekening neemt. “Er is al genoeg ‘green washing’. We willen wel echt het kaf van het koren kunnen scheiden.”  

Bedrijven als Tony Chocolonely, Dopper, Pymwymic en Van Wijhe Verf zijn allemaal ‘B Corps’. Dat wil zeggen dat ze ‘met oog voor mens, milieu en maatschappij ondernemen’. Bedrijven dus die duurzaamheid, in al zijn verscheidenheid, hoog in het vaandel hebben én ernaar handelen.  

Er zijn 3.600 B Corps in de wereld, verdeeld over zes continenten. In vijf jaar tijd is het aantal B Corps in Europa gegroeid van 30 naar 800. In Nederland zijn inmiddels 120 gecertificeerde bedrijven. De Franse zuivelmultinational Danone haalde onlangs het nieuws met zijn ambitie om B Corp worden. 

Roessingh vertelt dat er 70.000 bedrijven aan de slag zijn gegaan met het B Corp online assessment. “Als je dan weet dat 3.600 bedrijven daadwerkelijk gecertificeerd zijn, dan geeft dat aan dat het een hele klus is om het te worden.” 

Online tool als routekaart  

B Lab biedt een online tool aan, dat inzicht verschaft in hoe ‘duurzaam’ je als bedrijf scoort op diverse dimensies zoals product, medewerkers en bestuur. “Je moet van de maximaal tweehonderd punten er minimaal tachtig halen om in aanmerking te komen voor B Corp certificering. Gemiddeld scoren bedrijven zo’n 45 punten. Het is een meetinstrument, maar ook een managementinstrument. Bedrijven gebruiken het als routekaart. Het is een leidraad om je organisatie en je prestaties te verbeteren.”   

“We vragen ook aan bedrijven om hun statuten te wijzigen. Dat is een eis”, aldus Roessingh. “Sturen op aandeelhouderswaarde alleen kan niet meer, je moet andere stakeholders meenemen in de besluitvorming, en dat ook statutair willen vastleggen. Dat is een juridische stap, die een bedrijf moet zetten. Dat haalt het vrijblijvende eraf. Bedrijven, die deze juridische stap zetten, voelen zich ook verplicht om vervolgens zo te handelen.” 

De kracht van het bedrijfsleven 

De missie van B Lab is niet alleen om bedrijven op een duurzamer pad te krijgen, maar om de hele wereldeconomie te ‘resetten’ en het systeem van aandeelhouderskapitalisme om te schakelen naar stakeholderskapitalisme. “B Corps vinden elkaar steeds vaker. Voor de klimaatconferentie in 2019 in Madrid hebben we alle B Corps gevraagd zich te committeren aan de doelstellingen om klimaatneutraal te worden in 2030 in plaats van 2050. In no time hebben daar vijfhonderd bedrijven zich publiekelijk aan gecommitteerd, inmiddels zijn het er achthonderd.” 

De kracht van het bedrijfsleven creëert impact, en dat werkt volgens Roessingh door in de lobbykracht van B Lab. “Bedrijven nemen het voortouw, en gezamenlijk proberen we op Europees en nationaal niveau het overheidsbeleid in lijn te krijgen met wat nodig is om de klimaatdoelstellingen te halen.” 

In 2019 haalde een verklaring van de Business Roundtable, een invloedrijke groep CEO’s uit het Amerikaanse bedrijfsleven, de voorpagina's van Amerikaanse kranten. Daarin stond dat bedrijven zich niet alleen op de winst en belangen van aandeelhouders moeten richten, maar ook sociale verantwoordelijkheden hebben. Er is nog een lange weg te gaan, want onlangs bleek dat er nog weinig van deze belofte was terechtgekomen.  

B Lab bedacht daarop een campagne, met als slogan Let’s get to work. “We moeten namelijk niet alleen maar praten, we moeten vooral iets doen. We hebben de grote multinationals ook nodig om de transitie naar een duurzame toekomst te realiseren,” aldus Roessingh. 


CHANGE Makers

Morgen wordt vandaag bedacht. De Change Community is een beweging van koplopers en toekomstmakers die samen de nieuwe economie vormgeven.