CHANGE FOOD

“Wij doen er dagelijks alles aan om nog duurzamer te worden”

Wim Betten, CONO Kaasmakers - Beemster kaas

De lekkerste en eerlijkste kaas maken we samen

Cono Kaasmakers staat bekend als de groenste kaasmaker van Nederland. Dat is niet voor niets. Met een innoverend duurzaamheidsprogramma en een klimaatneutrale kaasmakerij onderscheidt de kleine boerencoöperatie zich al jaren op het gebied van duurzaamheid.

“Qua volume zijn we een kleine boerencoöperatie, verantwoordelijk voor ongeveer 5 procent van de zuivelproductie in Nederland”, zegt Wim Betten, directeur van Cono Kaasmakers. “Maar we maken grote impact.” In 2002 was Cono Kaasmakers bijvoorbeeld de eerste die weidegang actief stimuleerde bij zijn leden, door middel van een financiële premie. De opzet was simpel: hoe meer uren koeien in de wei mogen grazen, hoe hoger de premie die Cono Kaasmakers uitkeerde aan zijn leden.

Innovatief duurzaamheidsprogramma

Tegenwoordig stimuleert Cono Kaasmakers verduurzaming in de volle breedte bij zijn leden. Het Caring Dairy-programma, dat samen met Ben & Jerry’s werd ontwikkeld in 2008, zorgt daarvoor. “We formuleren elke vijf jaar duurzame doelen binnen verschillende thema’s, van biodiversiteit en dierenwelzijn tot landschapsbeheer en duurzame energie. Vervolgens belonen we onze leden met een premie wanneer zij daarmee aan de slag gaan”, legt Betten uit. “Ze mogen zelf bepalen hoe ze daar invulling aan geven. De een zet bijvoorbeeld meer in op duurzame energie (ruim 30 procent van onze leden wekt inmiddels duurzame energie op), de ander juist op biodiversiteit. Zo ontstaat een continue verbeterproces, waardoor we aan de lopende band duurzame winst kunnen boeken.”

Klimaatneutraal kaas maken

Cono Kaasmakers is daarnaast de trotse eigenaar van de eerste klimaatneutrale kaasmakerij ter wereld, gecertificeerd door Climate Neutral Group. Hergebruik (van bijvoorbeeld restwarmte en water) en energiebesparing staan daarbij hoog op de agenda. Verschillende innovatieve maatregelen zorgden ervoor dat het gasverbruik per kilo ingenomen melk tussen 2017 en 2019 daalde met 29 procent. In dezelfde periode werd het elektriciteits- en waterverbruik in de kaasmakerij met respectievelijk 22 procent en 20 procent teruggedrongen.

Toonaangevend zijn

“Voorop lopen is voor ons niet voldoende”, aldus Betten. “We willen toonaangevend zijn. Een bedrijf dat toonaangevend is, laat zien welke koers een sector moet varen, zodat concullega’s kunnen volgen. Dat doen wij al jaren en zullen we blijven doen.”


CHANGE Makers

Morgen wordt vandaag bedacht. De Change Community is een beweging van koplopers en toekomstmakers die samen de nieuwe economie vormgeven.