CHANGE RECYCLING

“We willen alle flessen die we in omloop brengen terugkrijgen, zodat we ze kunnen recyclen”

Jaap Wassink, Coca-Cola

Duurzaamheid integraal onderdeel van Coca-Cola 

In Nederland worden dagelijks zeven miljoen drankjes van Coca-Cola verkocht. Dat zijn blikjes en kleine en grote flessen van het merk Coca-Cola, maar ook van frisdranken als Fanta, Fuze Tea en Sprite, die onder hetzelfde concern vallen. “We willen álle flessen, die we in omloop brengen, terugkrijgen zodat we ze kunnen recyclen.”  

Coca-Cola is een grote multinational en wordt door menig consument met argusogen bekeken vanwege de hoeveelheid plastic verpakkingsmateriaal die het in omloop brengt, maar ook om de gezondheidseffecten van het suikergehalte van de frisdranken. “Hoewel het soms pijnlijk kan zijn, proberen we ons echt open te stellen voor mensen die ons kritisch volgen”, zegt Jaap Wassink, Coca-Cola European Partners Nederland. 

Open houding  

“Die open houding brengt ons veel, omdat we structureel in gesprek zijn met wetenschappers, politici en bezorgde burgers, die oprecht en met veel verstand van zaken bezig zijn met thema’s rond duurzaamheid en gezondheid. Zelf heb ik als persoon ook een mening over die onderwerpen. Wat de maatschappij van ons verwacht, en wat wij als bedrijf willen bereiken komt steeds dichter bij elkaar.”  

Wassink merkt dat maatschappelijke onderwerpen intern ook naar boven komen. “Als mensen hier solliciteren dan stellen ze het bijna als randvoorwaarde dat we ideeën, plannen en doelstellingen hebben als het gaat over duurzaamheid en gezondheid. De meest kritische vragen krijg ik van onze jongere medewerkers. Het ongeduld van de jonge generatie vind ik terecht. Ze zien dat Coca-Cola er veel aan doet, en ze krijgen de mogelijkheid eraan bij te dragen. Ik besteed inmiddels de helft van mijn tijd aan onze brede duurzaamheidsagenda.” 

Die open houding staat volgens Wassink niet op gespannen voet met de commerciële missie van Coca-Cola. “Wij willen in eerste instantie voor consumenten de lekkerste frisdranken maken. En ja, we hebben ook rekening te houden met de belangen van aandeelhouders. Maar we willen ook waarde creëren voor mensen, die vragen stellen bij CO2, plastic en suiker. Dat is een integraal onderdeel geworden van de manier waarop wij over waardecreatie denken.” Als het gaat om duurzaamheid zijn verpakkingen, gezondheid, en diversiteit en inclusiviteit speerpunten voor Coca-Cola. “Op die aspecten willen we net zo goed worden als op de commerciële zaken als kwaliteit en smaak.”  

Frisdrank met weinig calorieën  

Voor alle speerpunten zijn doelstellingen geformuleerd, en daar zitten volgens Wassink weer hele concrete initiatieven achter. “We willen bijvoorbeeld dat minstens de helft van ons verkoopvolume afkomstig is van dranken met weinig of zonder calorieën. Driekwart van het marketingbudget besteden we aan light of zero frisdranken. Op dit moment is ongeveer 44 procent van ons verkoopvolume suikervrij of laag in calorieën.”  

Het Nationaal Preventieakkoord, dat staatssecretaris Paul Blokhuis van Volksgezondheid, Welzijn en Sport in 2018 sloot met zo’n zeventig maatschappelijke organisaties en bedrijven, kon niet iedereen overtuigen, omdat het niet effectief zou zijn. “We zijn in de jaren ’80 al begonnen met de introductie van een drank zonder calorieën, namelijk Coca-Cola light. De calorieënreductie in Nederland gaat eigenlijk best snel. En die zal ook verder doorzetten. We weten dat er meer moet gebeuren om overgewicht terug te dringen. Het is een complex probleem en daarom is samenwerking cruciaal.” 

Grote inspanningen op verpakkingsgebied  

Grote inspanningen levert Coca-Cola op het gebied van verpakkingen. Hier volgt het bedrijf een meersporenbeleid. “In de eerste plaats willen we minder plastic gebruiken. Zo is de anderhalve literfles de laatste jaren 20 tot 25 procent lichter geworden. Dat heeft enorme impact op het plasticverbruik”, aldus Wassink. “Verder zit Sprite tegenwoordig niet meer in een groene, maar in een transparante fles. Daardoor zijn die flessen veel makkelijker recyclebaar.” 

Het tweede speerpunt betreft de ambitie om in 2021 volledig over te stappen op PET-flessen gemaakt van 100 procent gerecycled plastic. “Dat betekent dat we voor 350 miljoen plastic flessen geen nieuwe fossiele grondstoffen meer gebruiken. Dat levert ook nog een reductie op van 21 procent op de CO2-uitstoot.” Ook wordt voor de verpakking van multipacks geen plastic krimpfolie meer gebruikt, maar een ‘minimalistische kartonnen’ verpakking. Wassink: “Dat scheelt heel veel plastic.”  

Verder zet Coca-Cola de kracht van zijn marketingmachine in om het gedrag van consumenten te beïnvloeden. “Wij verkopen 350 miljoen plastic flessen per jaar in Nederland. “Daar zijn we trots op, maar niet als die flessen in de zee of in de berm terechtkomen. Vorig jaar hebben we de boodschap van recycling krachtig proberen over te brengen met de slogan ‘Don’t buy Coca-Cola, if you don’t help us recycle’. Dat is geen silver bullet, maar het geeft wel aan hoe vastberaden we zijn op dit dossier.”   

rPET 

Tot slot, het vierde speerpunt als het gaat om het verduurzamen van verpakkingen, investeert Coca-Cola in startups en innovatieve technologieën. Zo maakte het concern in juli bekend te investeren in de Nederlandse startup Cure, die moeilijk te recyclen plastic toch weet om te zetten naar hoge kwaliteit rPET (gerecycled PET). In een proeffabriek in Emmen worden de polymeren zo ver afgebroken dat de onzuiverheden er uitgefilterd kunnen worden. Van de grondstof die overblijft kunnen dan bijvoorbeeld ook weer nieuwe zuivere PET-flessen gemaakt worden. “Daar verwachten we veel van”, zegt Wassink. “Nederland kent een hoog niveau van recycling, en dat zie je ook terug in de nieuwe technologieën die hier ontwikkeld worden.” 

Coca-Cola zet de trend naar gerecycled plastic flessen door, ondanks het feit dat het vanwege de lage olieprijs goedkoper is om PET-flessen te maken van nieuwe fossiele grondstoffen. Wassink is niet bij voorbaat enthousiast over het idee dat overheden een bepaald percentage aan recycling moet afdwingen, bijvoorbeeld via fiscale maatregelen. “Als het niet anders kan is een belastingmaatregel altijd een optie, maar andere drijfveren zijn vaak veel sterker. Een fiscale heffing heeft als nadeel dat bedrijven kunnen denken dat ze klaar zijn als ze belasting hebben betaald. Bedrijven die intrinsiek gemotiveerd zijn om te recyclen of te verduurzamen, zoeken permanent naar verbeteringen.”  


CHANGE Makers

Morgen wordt vandaag bedacht. De Change Community is een beweging van koplopers en toekomstmakers die samen de nieuwe economie vormgeven.