CHANGE ENERGY

“Met nieuwe energie maken we Nederland samen duurzaam, stimuleren we de economie en creëren we banen”

Jan Verheij, Joulz

“Duurzaamheid is geen kostenpost, maar een investering in de houdbaarheid van je bedrijf”  

Energiebedrijf Joulz maakte zich los van netwerkbedrijf Stedin. Als traditioneel infrastructuur- en meetbedrijf ontwikkelt het bedrijf zich op een breder front van de energiemarkt. “We leggen nu ook laadpleinen aan, installeren zonnepanelen en zorgen voor energieopslag.”     

Joulz maakte tot 2019 deel uit van netwerkbedrijf Stedin, dat tot 2017 onderdeel was van energiebedrijf Eneco. Na de wettelijke afgedwongen splitsing van de energiebedrijven, ging Eneco verder als commerciële productie- en leveringsbedrijf, terwijl Stedin achterbleef bij de gemeentelijke aandeelhouders. Als overheidsbedrijf mocht het geen marktrisico’s lopen. Dat hinderde Joulz, als Stedin-dochter in zijn ontwikkeling. Het bedrijf werd daarom begin vorig jaar verkocht aan de grote Engelse investeringsmaatschappij 3i Infrastructure.   

Actief op meerdere fronten 

“Netbeheerders mogen niet handelen in energie”, vat algemeen directeur Jan Verheij van Joulz het samen. “Sinds we onderdeel zijn van 3i Infrastructure kunnen we doen wat we eerst niet mochten: breed actief zijn op het gebied van de energietransitie. We doen meer dan energiemeters plaatsen en werken ook aan infrastructuur. We leggen nu ook laadpleinen aan, installeren zonnepanelen en zorgen voor energieopslag.”  

Het was dankzij de overgang naar 3i Infrastructure dat Joulz in april de laadpalendivisie van GreenFlux kon overnemen. “Onze aandeelhouder ziet grote toekomst in de energietransitie. De overname van de GreenFlux-divisie is daar een voorbeeld van. Er gaan meer overnames volgen. We willen graag uitbreiden op meerdere gebieden in de energietransitie zoals zon, opslag en warmte.”   

Veel Nederlandse bedrijven hebben de ambitie om hun eigen bedrijfsvoering te verduurzamen, constateert Verheij. “Het begon met de directeur, die een Tesla kocht en een laadpaal op het parkeerterrein liet installeren. Nu zijn dat bedrijfsbrede projecten geworden. Wij spelen daarop in. Het balanceren van de productie en de consumptie van duurzame elektriciteit is waar het in de toekomst om draait.” 

Missie  

De missie van Joulz is “klanten helpen om hun energieambitie te realiseren. Om de veranderende, toekomstsbestendige en duurzame energiebehoefte in te vullen”, aldus Verheij. “Bedrijven willen duurzamer en onafhankelijker zijn. Willen meer zelf opwekken, misschien wel ‘peer2peer’ (direct stroom uitwisselen met andere bedrijven, red.) gaan acteren.” 

Joulz werkt veel voor mkb-bedrijven en ook voor ziekenhuizen, universiteiten, productiebedrijven, gemeenten en distributiecentra. “Zonnepanelen op distributiecentra is gangbaar geworden. Op termijn komt daar ook laadinfrastructuur bij, want de fijnmazige distributie vanuit die locaties zal meer en meer elektrisch worden.” Een andere markt die zich snel ontwikkelt, is het openbaar vervoer. “Vanaf 2030 moeten alle bussen volledig emissievrij zijn. Wij denken mee hoe we duurzame alternatieven kunnen organiseren.”  

Sommige bedrijven verduurzamen om zich commercieel ‘groen’ te kunnen profileren of om financiële voordelen te behalen. “Als een bedrijf zonnepanelen op het dak wil in ruil voor lagere operationele kosten, dan vind ik dat prima. Duurzaamheid is dan niet per se de drive, maar het leidt wel tot verduurzaming.” 

Bedrijven, die zelf de investering niet willen doen, kunnen ook bij Joulz terecht. “Wij kunnen de investering voor de klant doen, en leveren dan ‘energy as a service’. Die constructie kan echt een versnelling geven, zeker bij bedrijven die het bijvoorbeeld vanwege corona zwaar hebben. Die hoeven hun spaarzame geld niet zomaar in duurzaamheid stoppen. Overleven is altijd prioriteit één.” 

Wezenlijk andere strategie 

Joulz volgt een wezenlijk andere strategie dan de meeste installatiebedrijven. “Die doen de installatie en soms nog onderhoud. Wij doen in principe geen projecten, als er geen huur of onderhoud en beheercontract aan vast zit voor de lange termijn. Zonnepanelen zijn een makkelijk voorbeeld. Deze liggen minstens vijftien jaar, maar meestal 25 jaar. Daar zijn oplossingen voor de lange termijn nodig. Maar wij doen dat ook voor infrastructuren (transformatoren), meetinstallaties en laadoplossingen. Zo kunnen we grote investeringen voor de lange termijn wegzetten op ‘energy as a service’-basis.” 

Die lange termijnrelatie is relevanter en veel leuker, meent Verheij. “Je hebt andere gesprekken. Wat wil die klant eigenlijk bereiken? Heeft het wel zin om duizend panelen op je dak te leggen als dat een hele zware infrastructuurinvestering vergt? Misschien is het slimmer om er achthonderd te installeren of een combinatie met een balanceringsoplossing met je laadpalen aan te leggen? Dat is een ander gesprek dan honderd zonnepanelen leveren of tien laadpalen installeren, wat we overigens ook doen.”   

Extra stimulans nodig 

Om de coronacrisis ook duurzaam te boven te komen, vindt Verheij dat de overheid de miljarden aan steunmaatregelen ‘gerichter’ moet inzetten. “Ik zou bedrijven, die middels groene investeringen proberen te overleven, extra willen stimuleren. We moeten een regeling hebben waarbij je dom bent als je niet investeert in een duurzame toekomst. Sommigen zien duurzaamheid nog als een kostenpost, terwijl het een investering is in de houdbaarheid van je bedrijf. En je draagt ook nog een steentje bij aan het hogere doel: een duurzame wereld.”  

 


CHANGE Makers

Morgen wordt vandaag bedacht. De Change Community is een beweging van koplopers en toekomstmakers die samen de nieuwe economie vormgeven.