CHANGE FOOD

“PLUS zorgt voor goed eten, voor de buurt en voor elkaar”

Duncan Hoy, PLUS Retail

 

“Het is belangrijk om je als bedrijf duurzaam te blijven ontwikkelen. Alleen dan kun je geloofwaardig zijn” 

Supermarktconcern PLUS Retail is een coöperatie van zelfstandige ondernemers. Dat geeft het bedrijf, volgens algemeen directeur Duncan Hoy, een duurzamer karakter dan andere retailers. “Een essentieel element van Plus is dat ondernemers graag hun bedrijf willen doorgeven. We hebben soms ondernemers, die als vijfde generatie hun winkel runnen. Ze hebben niet alleen een kortetermijnbelang.” 

De missie van de 270 PLUS supermarkten is, zegt Hoy: “Samen zorgen voor onze klanten door florerend zelfstandig ondernemerschap.” Dat ondernemerschap is lokaal gericht. “Lokaal aanbod heeft grote invloed op de perceptie van de klant. Het draait om versheid en kwaliteit van lokale producenten. Daar is in de PLUS supermarkten veel ruimte voor. Onze ondernemers zijn in staat die rol in de lokale maatschappij serieus te nemen.”  

Meest Verantwoorde Supermarkt van Nederland 

PLUS werd in 2020 voor de zesde keer op rij uitgeroepen tot ‘Meest Verantwoorde Supermarkt van Nederland’. Het duurzame aspect in de bedrijfsvoering van PLUS komt voornamelijk tot uitdrukking in het aanbod van etenswaren. “Wij willen onderscheidend zijn in goed eten, dat lekker, makkelijk en duurzaam is. PLUS maakt duurzame keuzes die geld kosten, maar die op de lange termijn belangrijk zijn. Zo verkopen wij alleen Fairtrade bananen. Daar maken we weliswaar minder winst op, maar het past wel bij onze duurzame filosofie. En zo hebben we veel meer productgroepen, waar we al een duurzamere keus voor de klant maken.” 

De Fairtrade bananen zijn een voorbeeld van wat in de strategie van PLUS ‘verantwoorde herkomst van producten’ heet. De andere duurzame strategische pijlers zijn: ‘gezondheid en vitaliteit’, ‘een beter milieu’, ‘lokale betrokkenheid’, en ‘goed werkgeverschap’.  

Goed eten  

Talloze initiatieven in de duurzame strategie zijn terug te voeren op wat Hoy ‘goed eten’ noemt. Als het gaat om ‘zacht fruit’ streeft PLUS ernaar om 100 procent Nederlandse producten aan te bieden, zodat het aantal transportkilometers en de CO2-uitstoot waarmee dat gepaard gaat, beperkt blijft en Nederlandse boeren worden ondersteund. Verder wil PLUS voorop lopen met het aanbod vegetarische producten. “We zien dat we veel harder groeien dan de markt. Wij zijn dat assortiment aan het ontwikkelen, en lanceren een nieuwe vegetarische lijn onder het huismerk. We gebruiken daarvoor vleesvervangers en andere plantaardige producten.”  

Maar vlees is nog altijd populair bij de consument. “De productieketen van varkensvlees is heel erg versnipperd. PLUS heeft met circa twintig varkensboeren een transparante en gesloten keten gecreëerd. Wij nemen dan hele varkens af, in plaats van alleen de gewilde delen. Dat geeft zekerheid aan de boeren. Dan kom je vervolgens in een positie om het over dierenwelzijn en smaak te hebben.”  

Fairtrade bananen  

De Fairtrade bananen van PLUS komen uit Zuid-Amerika. “Dat bleek een lastig product om transparantie te bieden. Met blockchain-technologie en een QR-code kun je als consument nu terug naar de bron. Dat was een stevige investering. Je hebt niet de garantie dat het leidt tot meer verkoop, maar we geloven er wel in. Het is belangrijk om je als bedrijf te blijven ontwikkelen. Alleen dan kun je geloofwaardig zijn. Wij willen de claim waarmaken dat we voor goed eten zorgen.” Hoy merkt dat het moeilijk is om de stappen, die worden gezet op het gebied van duurzaamheid, onder de aandacht te brengen van consumenten. “De consument is veel gevoeliger voor de prijs en versheid dan voor duurzaamheid.”  

Duurzame verpakkingen  

Naast de duurzaamheid van de producten zelf, zijn verpakkingen een heet hangijzer. “Geen verpakking is vaak geen optie. Je moet producten beschermen om verspilling tegen te gaan. En in sommige gevallen heb je verpakkingen nodig om met de consument te communiceren, bijvoorbeeld over de productsamenstelling en bereidingswijze. Ons beleid is om zo min mogelijk verpakkingsmateriaal te gebruiken. Bijvoorbeeld geen dubbele deksel op een bekertje yoghurt. Verder proberen we zoveel mogelijk recyclebare materialen te gebruiken”, zegt de PLUS-directeur. 

Op het oog kleine ingrepen kunnen grote impact hebben. “We zijn bijvoorbeeld een broodzak van iets dunner plastic gaan gebruiken, waardoor we jaarlijks 20 ton minder plastic nodig hebben. En het tweeliterpak huismelk gaat nu in een kartonnen pak in plaats van een plastic fles. Dat scheelt 38 ton plastic op jaarbasis. Kant-en-klare maaltijden in een kartonnen verpakking waren geen succes, daar gebruiken we nu weer folie. We kijken voor ieder product wat de beste en meest duurzame verpakking is.”  

Coronacrisis: duurzaamheid nu nog belangrijker  

De supermarktbranche is tot nu toe goed door de coronacrisis heen gekomen. Toen de horeca werd gesloten, kochten consumenten meer bij de supermarkten. “We zijn goed door de eerste fase van de crisis gekomen. Maar dat kan veranderen want er zou best een pittige recessie aan kunnen komen. Ondertussen zijn consumenten zich bewuster geworden van hun eigen gezondheid en die van de planeet.”  

Hoy vervolgt: “de noodzaak en de behoefte om in te spelen op duurzaamheid is in mijn ogen ook alleen maar groter geworden. Bij PLUS is dan ook absoluut geen sprake van gas terugnemen. We hebben veel van onze plannen op het gebied van efficiency en duurzaamheid de afgelopen maanden versneld doorgevoerd. Zo blijven we ons op allerlei verschillende vlakken juist in deze tijd inzetten om onze rol in de voedselvoorziening van Nederland zo goed mogelijk te vervullen.” 


CHANGE Makers

Morgen wordt vandaag bedacht. De Change Community is een beweging van koplopers en toekomstmakers die samen de nieuwe economie vormgeven.