CHANGE CAPITAL

“Als ik mijn geld niet inzet voor een betere wereld, wie dan wel?”

Monique Meulemans, Pymwymic

Impactinvesteerder
Pymwymic zet zijn geld in op een betere toekomst 

Ver voordat ‘impact investeren’ gemeengoed was, investeerde Pymwymic al in bedrijven, die de wereld beter willen achterlaten dan ze hebben aangetroffen. ‘Wij financieren de voorlopers. Jonge ondernemingen die disruptief zijn.’ 

“Pymwymic: de organisatie met de gekke naam”, introduceert investment manager Monique Meulemans haar eigen organisatie. Pymwymic staat voor ‘put your money where your meaning is community’. Kortom, een investeerder die geld steekt in bedrijven met betekenis.  

De wereld beter achterlaten  

Een groep vermogende particulieren startte de investeringsmaatschappij in 1994 op, toen de drie P’s: People, Planet, Profit nog onbekende begrippen waren. “De pioniersgeest van Pymwymic is belangrijk. Zij wilden de wereld in een betere staat achterlaten dan ze hadden aangetroffen.” 

Ondernemers, die een vermogen veelal hadden vergaard door te sturen op aandeelhouderswaarde, gaven grote bedragen aan charitatieve doelen. “Kan dat niet anders, vroegen de oprichters van Pymwymic zich af. Kan kapitaal niet vanaf het begin effectiever worden ingezet en eerlijker worden verdeeld?”  

Het doel van Pymwymic is volgens Meulemans: “Aantonen dat je met solide investeringen de wereld beter kan maken.”   

Durfkapitalist  

“Wij financieren de voorlopers. Jonge ondernemingen, die disruptief zijn in een waardeketen of industrie. We investeren in Europa en tot nu toe voornamelijk in bedrijven, die actief zijn in de voedsel en landbouw. Wij steunen die ondernemers met kapitaal, en helpen ze met het overwinnen van hun groeipijnen.”  

Pymwymic is een zogenoemde durfkapitalist. “Wij investeren in bedrijven die voorbij de startfase zijn, maar die nog geen winst maken. We helpen ze om sneller te groeien en hun impact te vergroten.” 

De investeerder heeft een fonds van 30 miljoen euro. “We hebben nu in acht bedrijven geïnvesteerd, zeven daarvan zitten in de voeding of de landbouw. Als we nog twee of drie investeringen doen dan zit het fonds vol”, verwacht Meulemans. 

Investeren in disruptieve ondernemingen 

Als de investment manager over de Pymwymic-bedrijven vertelt, wordt ze enthousiast. Om te beginnen Fairphone, de eerste investering die ze deden. “Fairphone concurreert met grootmachten als Apple en Samsung. Als je dan een nieuwe leveranciersketen opzet die meer ‘fair’ is, ja, dan kost dat meer moeite dan de gebaande paden. Fairphone daagt de elektronica-industrie uit om e-waste te verkleinen en werkomstandigheden van mensen, die in de mijnen in Afrika en de fabrieken in China werken, te verbeteren. Dat kan anders, zegt Fairphone. Het is onze grootste investering en zit nu op een jaaromzet van ongeveer 40 miljoen euro.” 

Een ander bedrijf is Naïo Technologies, dat robotvoertuigen maakt die onkruid wieden. “We willen geen gif meer spuiten, maar handmatig wieden is fysiek zwaar en blessuregevoelig. Om regeneratieve landbouw te realiseren, hebben we robots nodig.” 

 Samen met de Franse voedingsmiddelenfabrikant Danone investeert Pymwymic in het bedrijf Yooji, dat babyvoeding maakt van lokale producten, zónder toevoegingen. “Franse baby’s eten Franse worteltjes. De eerst twee jaar gezonde voeding is essentieel voor de ontwikkeling van een kind.” 

InspiraFarms maakt mobiele containers met koeling en processing faciliteiten, voorzien van zonnepanelen waar kleine boeren – vaak vrouwen – in Afrika en Azië hun oogst in kunnen verwerken. “30 procent van het voedsel gaat verloren aan het begin van de keten, onder meer omdat boeren geen koeling hebben. Boeren kunnen de containers van InspiraFarms leasen, zodat ze zelf geen grote investering hoeven te doen. Als ze méér bananen kunnen verkopen, die ook nog eens van betere kwaliteit zijn, dan krijgen ze een hogere opbrengst. Betere inkomsten voor kleine boerenfamilies helpt hele gemeenschappen uit de armoede.” 

Rootwave is de volgende loot aan de stam. Dit bedrijf ontwikkele een technologie waarmee onkruid geëlektrocuteerd kan worden. “Dan tast je het bodemleven niet aan, zoals bij pesticiden.” Tot slot is er Connecterra, dat een soort “fitbit” heeft ontwikkeld voor koeien. “Deze halsband meet alles wat er met de koe gebeurt. Op basis van data is het mogelijk 50 procent minder antibiotica toe te dienen. Dat is gunstig, want dat krijgen consumenten vervolgens ook niet meer op hun bord.” 

Aandacht voor impactmissie  

Meulemans lepelt al die informatie moeiteloos op. Dat komt omdat Pymwymic actief betrokken is bij alle bedrijven waarin het investeert. “Samen maken we de vertaalslag van missie naar dagelijkse praktijk. Hoe zorg je ervoor dat je duurzame keuzes maakt? De impactstrategie stellen we ook samen op, en we houden in kwartaalbesprekingen de vinger aan de pols. Wij zijn als het ware de luis in de pels als het gaat om blijvende aandacht voor de impactmissie van een onderneming. Dan stellen we lastige vragen: hoeveel bestrijdingsmiddelen heb je afgelopen kwartaal weten te vermijden?”  

Net als in 1994 komt het geld nog steeds van vermogende families en particulieren. “We hebben een coöperatief model. Onze leden kopen een aandeel in een fonds. In dat fonds zitten ook weer andere institutionele beleggers – Van Lanschot en a.s.r. – die impact willen maken. We hebben zo een sterk netwerk van inmiddels 190 investeerders, die bedrijven ook kunnen helpen en adviseren, of bijvoorbeeld de deur kunnen openen bij een potentiële klant.” 


CHANGE Makers

Morgen wordt vandaag bedacht. De Change Community is een beweging van koplopers en toekomstmakers die samen de nieuwe economie vormgeven.