CHANGE REAL ESTATE

“Bezig zijn met duurzaamheid is een mindset, zowel zakelijk als privé”

Albert Arp, Jaarbeurs

“Corona houdt ons niet tegen om het duurzaamste evenementencentrum van Europa te bouwen” 

Jaarbeurs in Utrecht is hard geraakt door de coronacrisis. “Normaal lopen hier dagelijks 30.000 mensen rond. Nu niet”, vat Jaarbeurs CEO Albert Arp het krachtig samen. “Toch moeten we juist nu verantwoordelijkheid nemen met het vergroenen van ons bedrijf. Juist nu kunnen we nog verder doorpakken.”  

In 2019 realiseerde Arp met Jaarbeurs nog een recordwinst van 12 miljoen euro. “Die winst leveren we dit jaar weer helemaal in. We hebben helaas ook van 25 procent van de medewerkers afscheid moeten nemen, dat doet pijn. Maar tegelijkertijd blijven we onverminderd investeren in duurzaamheid en innovatie. Laten we door de coronacrisis juist de klimaatcrisis niet uit het oog verliezen.” 

Duurzame beweging  

Het is volgens Arp slim om bijvoorbeeld naar de mobiliteit van medewerkers te kijken. “Maak het voordelig voor mensen om, als er geen lockdown is, met de fiets of, als dat weer veilig kan, met het openbaar vervoer naar het werk te komen. Dat vraagt geen grote investering, maar draagt wel bij aan de verduurzaming van het bedrijf”, aldus Arp.  

“We hebben ook het aanbod in onze restaurants aangepast. Als we weer kunnen opschalen na corona, dan werken we vrijwel uitsluitend met lokale producten, bovendien zal 90 procent van het aanbod vegetarisch zijn. De beweging naar het niet gebruiken van single use plastics hebben we al gemaakt.”  

De nieuwe Jaarbeurs   

Het grote project waar Jaarbeurs mee bezig is betreft het nieuwe bouwplan, dat in december 2019 werd gepresenteerd. “Eind vorig jaar hebben we ons master plan voor het duurzaamste congres- en evenementencentrum van Europa gepresenteerd. Een investering van bijna 300 miljoen euro. Daar gaan we mee door, ondanks corona.” 

Het plan voorziet in een compleet nieuw hallencomplex. Het huidige complex van 95.000 vierkante meter gaat bijna helemaal tegen de vlakte. Daarvoor in de plaats komt een nieuw complex van 65.000 vierkante meter, voorzien van dakpark en groendak. “Naast een mooie bijdrage ter compensatie van hitte-stress, levert zo’n daktuin ook een bijdrage om overtollig regenwater geleidelijker af te voeren. Op die manier worden de straten en de riolering ontzien. Leefbaarheid, duurzaamheid en aantrekkelijkheid zijn de fundamenten van het plan.”   

De toekomst is hybride  

De missie van Jaarbeurs is in de woorden van Arp: “een ontmoetingsplek zijn waar mensen graag verblijven, handel drijven, kennis uitwisselen, inspiratie krijgen, plezier hebben, en dat op de meest duurzame, leefbare en gewoon gave plek.”  

Is het niet juist vervuilend om in tijden van digitale communicatie mensen van heinde en verre naar één plek te laten komen om elkaar fysiek te ontmoeten? “Mensen willen elkaar fysiek blijven ontmoeten en kennis uitwisselen. Dat kan ook online en dat faciliteren we ook, maar mensen willen elkaar af en toe ook wel écht in de ogen kunnen kijken. De toekomst is hybride. Webinars zijn geen verdienmodel op zichzelf, veel evenementen worden lokaal georganiseerd. Wij doen relatief veel nationale evenementen, veel voor het Nederlandse bedrijfsleven. Dat is geen internationaal vliegen. We stimuleren verantwoord reizen en proberen gasten en bezoekers de trein te laten pakken.”  

Dat webinars op zichzelf geen verdienmodel zijn voor Jaarbeurs, betekent dus niet dat er niet wordt geïnvesteerd in digitale technologieën. “Daar zetten we zwaar op in. Het is een hybride model, we investeren hier flink in”, zegt Arp. De investering waar de Jaarbeurs-CEO naar verwijst, is het zogenoemde ‘Indoor Positioning System’.  

“Je kunt bezoekers en exposanten heel persoonlijk faciliteren tijdens een beurs. Dit systeem is in samenwerking met Samsung ontwikkeld. Het verbindt geomagnetische velden (aardstralen), digitale bakens (‘beacons’) en wifi. De Jaarbeurs gaat deze technologie in coronatijd inzetten voor een veilig anderhalve meterbeleid in de beurshallen. Door gebruik te maken van geomagnetische velden, zijn veel minder beacons nodig in vergelijking tot andere beurzen in de wereld. We hebben maar 10 procent van de beacons nodig. Naast dat het accurater is, scheelt het heel veel plastic en stroom. Wij zijn de eerste op het continent in onze industrie met deze duurzame techniek.” 

Sustainable Development Goals 

Om na de nieuwbouw de kwalificatie van meest duurzaam beursgebouw van Europa te kunnen bestendigen, zijn de zeventien Sustainable Development Goals van de Verenigde Naties voor Arp het uitgangspunt. “We moeten verder gaan. Het is nodig dat bedrijven zich minimaal daarop richten, anders halen we de klimaatafspraken van Parijs niet. We moeten de CO2-uitstoot snel beperken, want de aarde warmt te snel op. Elk bedrijf, elke leider en echt iedereen moet hier een verantwoordelijkheid in nemen. Elke stap telt.”   

Naast de duurzame nieuwbouwplannen, het bijna volledige vegetarisch restaurant en de duurzame mobiliteit, betrekt Jaarbeurs zijn elektriciteit van de zonnepanelen op het dak van het huidige Beatrix-gebouw. “We hebben het grootste zonnedak van Utrecht, waardoor 99,8 procent van onze energie groen is.”  

Jaarbeurs is met vierhonderd medewerkers een middelgroot bedrijf, maar de economische impact is breder. Uit recent onderzoek van Ecorys blijkt dat Jaarbeurs een economie van samenhangende activiteiten aan de gang houdt met een omzet van ruim 500 miljoen euro per jaar. Ongeveer 3.200 voltijdsbanen zijn daarmee gemoeid. “Maar als grote economische speler in het midden van het land willen we ook sociale impact hebben. Dat doen we bijvoorbeeld door het steunen van de lokale Voedselbank, maar zeker ook door onze samenwerking met het Prinses Máxima Centrum voor kinderoncologie.”  

Duurzaamheid stimuleren bij kleine ondernemers 

Zo bevlogen als Arp is over het thema duurzaamheid, exposanten of organisatoren op de beurs halen er soms weleens hun schouders over op. “Veel kleinere bedrijven zijn er nog niet zo mee bezig als wij. Dat veroordeel ik zeker niet, ik zie het eerder als onze verantwoordelijkheid hen daarbij te helpen. Wij gebruiken dit moment om duurzaamheidsproposities te doen naar exploitanten. Voor de vakantiebeurs wordt bijvoorbeeld een aparte duurzaamheidshal ingericht. Dat gaan we ook doen voor de installatiebeurs en de bouwbeurs. Ik kan niet al mijn klanten dwingen in te zetten op duurzaamheid, want dwang is geen duurzaam bedrijfsmodel. Maar we verleiden wel, ik merk dat de interesse groeit.” 

Versnelling dankzij de coronacrisis  

De coronacrisis geeft een versnelling en de klimaatcrisis zal volgens Arp meer dan ooit duidelijk maken dat het leven om meer draait dan winstmaximalisatie. “Ik ben geen communist en ook geen neoliberaal. Uiteindelijk kom je als mens bij de normen en waarden van je ouders uit. Mijn collega en CFO, zei aanvankelijk bij mijn visie op het bouwplan: jouw ambitie op duurzaamheid kost heel veel geld! Maar ook zij raakte al snel overtuigd van nut en noodzaak en we maken er natuurlijk ook een sluitende businesscase van want het moet ook betaald worden.” 

Arp vervolgt: “Business en duurzaamheid gaan prima samen. Het gaat erom betekenisvol te zijn en waarde te creëren, niet om zo min mogelijk kosten te maken. We moeten het momentum gebruiken om zaken anders aan te pakken. We moeten mensen ook meer verleiden. We moeten duurzaamheid anders gaan framen, ook als iets dat leuk en dus vooral nuttig is. De maatschappelijke en economische relevantie van Jaarbeurs begint bij duurzaamheid, dat leeft in onze club en dat geeft mij energie.”   


CHANGE Makers

Morgen wordt vandaag bedacht. De Change Community is een beweging van koplopers en toekomstmakers die samen de nieuwe economie vormgeven.