Fotoaf1

Afkenel Schipstra

Senior Vice President Business Development Hydrogen bij Engie

Afkenel Schipstra runt bij Engie het HyNetherlands-project voor de ontwikkeling van een grootschalige groene waterstofketen.


Afkenel Schipstra is Senior Vice President Business Development Hydrogen bij Engie, waar ze projectmanager van HyNetherlands is, een project voor de ontwikkeling van een grootschalige groene waterstofketen in Noord-Nederland. Schipstra begon haar carrière bij BNP Paribas Corporate Finance. Daarna ging ze aan de slag bij Shell waar ze doorgroeide tot financieel manager exploratie van de regio Sub-Sahara-Afrika.

Van 2014 tot 2017 was ze financieel manager bij het Groningen aardbevingenteam van de NAM. Daarna begon ze bij Gasunie in diverse rollen binnen waterstof en de energietransitie, waaronder programmamanager waterstof. In augustus 2020 stapte ze over naar de multinational Engie.

"Bij managementmeetings zitten nog te vaak 17 mannen en Afkenel aan tafel"

Visie

“We zitten op dit moment in de transitie van een fossiel naar een duurzaam energiesysteem. Een grote energietransitie gebeurde al eerder; we gingen in Nederland van stadsgas en steenkool naar aardgas. Maar deze transitie is veel ingewikkelder, omdat er een palet aan oplossingen nodig is. Ik ben een grote fan van waterstof, maar het is niet direct de oplossing voor elk deel van het energiesysteem. We moeten daarom anders kijken naar het huidige energiesysteem. Dat systeem is nu een combinatie van moleculen: aardgasmoleculen, oliemoleculen en elektronen. In Nederland zou je maximaal 40 procent van het systeem kunnen elektrificeren, momenteel is dat 20 procent, de andere 60 procent moeten dan moleculen zijn. Dat kan bijvoorbeeld groen gas zijn, gas opgewekt uit restafval, of groene waterstof.”

“Voor de eerste fase van het HyNetherlands project, 100 megawatt elektrolyse bij de Eemshavencentrale van Engie, bedraagt de kostprijs van groene waterstof ongeveer 5 euro per kilo, terwijl het grijze alternatief gemaakt van aardgas minder dan 1 euro kost. Daar zit nogal een gat tussen. Dat los je niet alleen met marktdenken op, maar daarvoor moet je samenwerken met overheden, het bedrijfsleven en kennisinstellingen.”

Leiderschap

“Ik ben voor een inclusieve energietransitie, en dat bedoel ik op twee manieren. Ik geloof dat er veel verschillende oplossingen zijn en we al die bouwstenen nodig hebben om tot een duurzaam energiesysteem te komen. Maar met een inclusieve energietransitie bedoel ik ook dat we de hele bevolking erbij moeten betrekken en blijven uitleggen waarom iets noodzakelijk is en wat we er aan hebben. Ik werk al sinds mijn afstuderen in de energiewereld en kom daar vooral veel mannen tegen. Daarom stuur ik actief aan op diverse teams, want die heb je nodig om tot meer innovatie te komen, en bovendien presteren die beter. Mensen met verschillende achtergronden, cultuur of geslacht, maar ook verschil in leeftijd, allemaal in één team. De waterstof-tak van Engie is al goed op weg, zo hebben we een vrouwelijke CEO en is 48 procent van de collega’s vrouw. Dat was voor mij een doorslaggevende factor om hier in augustus te beginnen.”

“Toen ik begon met werken was waterstof nog een niche, nu wordt het ineens core business. Maar de transitie van waterstof moet nog plaatsvinden. Zoals mijn collega het laatst treffend zei: ‘Waterstof is nu nog een liefdesbaby, maar moet nog een energieke tiener worden.’ Daarom is opschaling belangrijk. Die demonstraties en technologische ontwikkelingen zijn nodig naast de economische ontwikkeling van waterstof. Om het economisch te ontwikkelen hebben we klanten nodig, maar ook steun van de overheid. En daarnaast is infrastructuur en de juiste wet- en regelgeving van belang.”

Impact

“Ik vind het belangrijk om mensen te informeren en uit te leggen hoe het zit, want de energietransitie is een complexe puzzel. Dat probeer ik te doen door regelmatig via mijn LinkedIn berichten te delen over waterstof. En niet alleen berichten over Engie, juist ook goede initiatieven van andere partijen. Die berichten krijgen soms tegen de duizend reacties en likes, en worden bijna honderdduizend keer gezien. Dat is maar een klein, maar zichtbaar stukje van wat ik doe.”

“Met HyNetherlands proberen we een grootschalige groene waterstofketen te creëren. Daarvoor ben ik bezig om een electrolyser in de Eemshaven van Groningen te krijgen, zodat we daar met windmolens groene waterstof kunnen produceren. Dat gaat waarschijnlijk in 2024 gebeuren. Buiten Engie neem ik deel aan verschillende netwerken voor vrouwen in de energiesector en de top van het bedrijfsleven. Zo hoop ik meer jonge vrouwen te inspireren om ook in de energie te gaan werken. Want bij managementmeetings zitten er nog te vaak zeventien mannen en Afkenel aan tafel.”

Over Engie

Engie is een van oorsprong Frans service- en energiebedrijf. In Nederland heeft het bedrijf 6.000 medewerkers, wereldwijd 170.000 en een omzet van 60.1 miljard euro in 2019. Engie focust zich op duurzame verandering en bestaat uit twee onderdelen: Engie services, de technische dienstverlening, en Engie Energie.

Bekijk het bedrijfsprofiel
Engie

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu