Week
23

Weekwinnaar Changemaker Awards 2021

Bertvanson3

Bert van Son

CEO en Founder bij Mud Jeans

Bert van Son zag met eigen ogen de misstanden in de kledingindustrie. Hij richtte daarom in 2012 Mud Jeans op om met zijn kennis, jarenlange ervaring en connecties impact te maken op het meest vervuilende product in de sector: de spijkerbroek.

Bekijk juryrapoort

Luister de weekwinnaar podcast

In 2012 richtte Bert van Son het spijkerbroekenmerk Mud Jeans op. Na jarenlange ervaring in de kledingindustrie en na omzwervingen in Taiwan, HongKong en Parijs, realiseerde hij zich tijdens een sabbatical dat het anders kan en moet in die wereld. De vervuiling, de opkomst van de fast fashion en een keten die veel verandering tegenhoudt, was een ontwikkeling die hij wilde keren. Terug in Nederland bedacht hij een duurzaam alternatief met impact. Wat zijn verhaal nóg sterker maakt is dat hij de misstanden in de kledingindustrie met eigen ogen heeft waargenomen. Hij zag hoe het komt dat de spijkerbroek het meest vervuilende artikel in de mode-industrie is. Van katoenteelt tot het maken, snijden en wassen: alles gaat mis. Met circulariteit als oplossing wil hij het proces verbeteren, waarbij hij zelf verantwoordelijk is voor het product dat hij op de markt brengt. Hij stelt niet zijn ego voorop, maar de zaak waar het om draait. Bedrijft leiderschap vanuit het oogpunt anderen te faciliteren. En wil impact door zich niet alleen te richten op de groep die al duurzaam denkt, maar ook op de consumenten die houden van een mooie spijkerbroek. Dat hij met zijn denim-label samenwerking aanging met Ikea om de hoezen van de banken duurzaam te bekleden is een verdere, creatieve stap in het bereiken van een steeds groter publiek. Mud Jeans timmert ook als hoog genoteerd B-Corp aan de weg en blijft verrassen met innovaties als Lease a Jeans. Je gunt zo'n bedrijf nog veel meer media-aandacht, in de strijd om de markt te veroveren met slaafvrije spijkerbroeken, die als vanzelfsprekend mooi zijn en goed zitten.

Bert van Son studeerde aan de IVA Business School in Driebergen en trok na zijn studie de wijde wereld in. Hij werkte voor een internationale handelsorganisatie in de kledingindustrie, werd uitgezonden naar Taiwan, Hongkong en Parijs en vond uiteindelijk zijn plek in Nederland. Hij zag de textielsector veranderen door de komst van fast fashion: makkelijker meer kleding kopen voor minder geld. Tijdens een sabbatical realiseerde hij dat het anders moet én kan. Hij wilde de wereld een beetje beter maken en impact realiseren. “Als ik iets kan veranderen, wil ik het item veranderen met de grootste impact: de spijkerbroek.”

Visie

“Spijkerbroeken zijn de meest vervuilende artikelen in de mode-industrie. Alles gaat mis; vanaf de katoenteelt tot het maken, snijden en wassen van de broeken. Vanuit die gedachte ben ik Mud Jeans begonnen: hoe kunnen we dit proces verbeteren? Daarbij is circulariteit dé oplossing. Zo willen we zelf verantwoordelijk zijn voor het product dat we op de markt brengen: een extended producer responsibility, en dat zou voor iedereen moeten gelden. Een makkelijke gedachte is om te denken dat de jonge generatie onze rommel wel opruimt, maar waarom zijn we daar zelf niet verantwoordelijk voor? Dat is een stuk eerlijker. Ik loop al heel wat jaren mee in de kledingindustrie en het is inspirerend om met gedreven jonge mensen samen te werken. Ze zetten mij ook weer aan het denken. Want zelfs bij ons kunnen dingen beter.”

Leiderschap

“Ik zie mezelf niet als leider, maar eerder als een facilitator omdat ik dit bedrijf heb kunnen opzetten. We zijn met het hele team medevoortrekkers van een circulaire economie en willen dit uitdragen naar een steeds breder publiek. Om impact te maken moet je niet alleen de mensen bereiken die al bezig zijn met duurzame kleding, maar ook de mensen die waarde hechten aan een mooie spijkerbroek. We vertellen best een zwaar verhaal: we gebruiken alleen het beste katoen, we recyclen, zorgen dat arbeiders goed betaald krijgen, stoten zo min mogelijk CO2 uit, neutraliseren onze voetprint en zijn ook nog carbon positief. Je merkt dat mensen die een broek passen verbaasd zijn dat de jeans ook nog eens goed zit. Daar moeten we vanaf. Natúúrlijk is het een goede broek. Het moet eigenlijk andersom zijn: het is een fantastische broek en als je kijkt naar het maakproces blijkt alles te kloppen. Eerlijk zijn tegenover je klanten én tegenover je eigen team. Dan pas komt iets tot groei.”

Impact

“We hebben onszelf als missie gesteld dat we in de kledingindustrie een grote voortrekkersrol willen spelen én een voorbeeld willen zijn voor andere bedrijven. Want spijkerbroekfabrikanten kunnen ook jeans maken zonder slaven, zonder giftige materialen en zonder afval te verbranden en wij bewijzen dat. Mud Jeans moet een voorbeeld worden voor de gehele kledingindustrie. We willen de Levi’s, de Zara’s en de H&M’s meekrijgen in deze transitie, want daar gebeurt het.

Daarnaast is het belangrijk om te communiceren over de échte waarde van de producten en de transparantie van het productieproces. Wij laten dat zien met een levenscyclusanalyse, waarin de consument precies kan zien hoe een broek gemaakt is en wie ervoor betaald krijgt. True pricing is enorm belangrijk in de kledingindustrie en dat is voor veel merken nog heel moeilijk. Maak een plan en zet doelen voor je bedrijf, maar zorg ook echt dat je er plezier in hebt. Neem je hele bedrijf mee in je strategie en communiceer erover, want dat is ook een onderdeel van leiderschap. Maak een begin, kom met een plan en heb er plezier in.”

Over Mud Jeans

Mud Jeans is 's werelds eerste circulaire denimmerk. Het Nederlandse bedrijf werd in 2012 opgericht door Bert van Son.

Bekijk het bedrijfsprofiel
Mud jeans

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu