Els
Boerhof

Els
Boerhof

Managing partner bij Goodwell Investments

Els Boerhof is managing partner bij Goodwell Investments. Het bedrijf investeert in opkomende markten in Afrika en India, die naast financieel rendement ook sociaal of milieurendement opleveren.

Els
Boerhof

Managing partner bij Goodwell Investments

Els Boerhof is managing partner bij Goodwell Investments. Het bedrijf investeert in opkomende markten in Afrika en India, die naast financieel rendement ook sociaal of milieurendement opleveren.


Positie

Na haar studie economie en ruim vijf jaar bij Meespierson ging Els Boerhof in 2002 aan de slag bij de Nederlandse ontwikkelingsbank FMO. Daar was zij verantwoordelijk voor een fonds wat bankiers volgens haar ‘toxisch’ zouden noemen: hoge risico investeringen (vaak in eigen vermogen) in jonge, snelgroeiende bedrijven in opkomende markten. Het FMO werkte op dat moment alleen nog met belastinggeld, maar Els Boerhof zag kansen om de markt erbij te betrekken. Na een ontmoeting met Wim van de Beek, de oprichter van Goodwell Investments die hetzelfde voor ogen had als zij, besloot zij in 2008 over te stappen naar Goodwell Investments.

Persoon

Tijdens haar studie kwam Els Boerhof voor het eerst in aanraking met microfinanciering. Wat haar hier erg in aansprak was de gelijkwaardige relatie die daardoor ontstaat: een investering geeft mensen de kans om zelf hun ideeën te ontplooien en een zaak te beginnen. Ook is het altijd haar droom geweest om aan investeerders te laten zien dat India en Afrika niet alleen maatschappelijke problemen kennen, maar ook heel veel mooie bedrijven die daar een oplossing voor kunnen bieden.

Els Boerhof had al jong geconcludeerd dat ondernemerschap niets voor haar was; toch kruipt volgens haar het bloed waar het niet gaan kan. Ze was tien jaar toen de crisis in de jaren ’90 uitbrak, terwijl haar ouders net hun damesmodezaak flink verbouwd hadden. Ze voelde weinig voor de zorgen die het ondernemerschap met zich meebrengt. Inmiddels geeft het zelf ondernemen haar juist energie: “Het is de kern van ondernemerschap om steeds weer nieuwe uitdagingen aan te gaan en te overwinnen.”

Resultaat

Els Boerhof definieert impact maken als een steen in het water gooien en een rimpeling veroorzaken, door als eerste in een nieuwe markt te stappen en te laten zien dat het kan. Zo nam Goodwell Investments een groot risico door in een jong en toen nog erg riskant bedrijf te stappen, dat recentelijk een investering heeft gekregen van Standard Bank, Afrika’s grootste bank. De bank wil nu een programma uitrollen in  14 Afrikaanse landen om zaken te doen met kleine ondernemers. Ook kreeg Goodwell Investments de top 20 CEO’s van Indiase microfinancieringsbanken bij elkaar om de risico’s en misstanden in hun sector aan te pakken.

Naast dat Goodwell Investments inmiddels meer dan 30 miljoen gezinnen heeft bereikt en 15.000 banen gecreëerd, laten de fondsen ook rendementen zien van 15 tot 25 procent per jaar.

Artikelen over Els Boerhof

Els Boerhof over leiderschap: “Ik probeer minder snel mijn oordeel klaar te hebben”

Change Financiën

Els Boerhof over leiderschap: “Ik probeer minder snel mijn oordeel klaar te hebben”

Voor de kudde uit Goodwell Investments investeert in bedrijven die anderen nog niet zien, maar die nieuwe oplossingen bedenken voor oude problemen. Op die manier wil het bedrijf opkomende markten in ontwikkeling brengen. Bedrijven waar Goodwell Investments in investeert bieden bijvoorbeeld oplossingen voor mobiliteit in steden of betaalbare huisvesting, zodat mensen uit de sloppenwijken kunnen raken. Dat is niet alleen interessant voor de opkomende bedrijven waarin geïnvesteerd wordt en de impact die het oplevert, maar ook voor investeerders zelf. “Wij lopen voor de kudde uit”, legt Boerhof uit als ze vertelt over India, waar Goodwell in 2008 begon met investeren. “Wij waren er vroeg bij en hebben onze investeringen daardoor kunnen verkopen aan de mensen die na ons kwamen en veel meer geld hadden.” Intellectueel motief Toen Boerhof zestien was, dacht zij al na over wereldproblemen als honger en armoede en vroeg zij zich al af wat ze met haar leven wilde doen. Ze ging economie studeren omdat ze niet wist wat ze wilde worden, maar liep in het tweede studiejaar tegen ontwikkelingseconomie aan. Het motief was niet per se idealistisch, maar eerder intellectueel, vertelt ze: “Als we mensen naar de maan kunnen schieten, moeten we ook armoede de wereld uit kunnen helpen.” Na vijf jaar bij MeesPierson – “een prachtige tijd” – kwam haar droom uit: een baan bij FMO, de Nederlandse ontwikkelingsbank. Een grote stap terug in salaris, “maar ik wilde het zó graag”. Ze leerde daar om in moeilijke landen haar weg te vinden, bijvoorbeeld in Vietnam in 2003, toen het land net openging en ze met mensen met een communistische achtergrond om de tafel zat. Boerhofs idee om microfinanciering naar de markt te brengen kwam voor FMO te vroeg. Ze had al plannen om haar eigen fonds op te richten toen ze Wim van de Beek leerde kennen, die haar uitnodigde om zich aan te sluiten bij Goodwell. Groen leiderschap Boerhof geeft samen met haar compagnon leiding aan een team van twintig medewerkers, die over de wereld verspreid werken. Technologie kan daarbij helpen, maar het vraagt ook om leiderschap. Vertrouwen hebben in mensen en goed communiceren is essentieel, stelt Boerhof. “Zorg dat je geen grindbak bent: als iets niet kan, laat dat mensen dan snel weten.”

2 minuten lezen

Over Goodwell Investments

Goodwell Investments werd in 2004 opgericht door Wim van de Beek. Het begon in 2007 met een eerste fonds in India. In 2011 verlegde de investeerder de focus naar Afrikaanse landen. Goodwell Investments investeert in inclusive growth. Het gaat om bedrijven in opkomende markten die naast financieel rendement ook sociaal of milieurendement opleveren. In 2008 had het met vier deelfondsen voor 150 miljoen euro investeringen in portefeuille. Goodwell Investments richt zich op Nederlandse en Belgische investeerders.

Bekijk bedrijfsprofiel

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu