Jaap
Korteweg

Jaap
Korteweg

Oprichter bij De Vegetarische Slager

Een jaar geleden verkocht Jaap Korteweg De Vegetarische Slager aan Unilever na twaalf jaar pionieren. Op die manier wil Korteweg zijn ambitie verwezenlijken om de grootste slager ter wereld te worden.

Jaap
Korteweg

Oprichter bij De Vegetarische Slager

Een jaar geleden verkocht Jaap Korteweg De Vegetarische Slager aan Unilever na twaalf jaar pionieren. Op die manier wil Korteweg zijn ambitie verwezenlijken om de grootste slager ter wereld te worden.


Persoon

Jaap Korteweg groeide op als boerenzoon in het Noord-Brabantse dorp Langeweg. In 1992 nam hij als negende generatie boer het akkerbouwbedrijf over van zijn vader. Zes jaar later schakelde het bedrijf over op biologische teelt. Tot 2017 was hij getrouwd met Marianne Thieme, voormalig fractievoorzitter van de Partij voor de Dieren. Korteweg woont in Etten-Leur samen met zijn nieuwe partner en kinderen.

Positie

In 2008 richtte Korteweg met een compagnon De Vegetarische Slager op. Hoewel hij van vlees houdt, besloot hij om na de varkenspest uitbraak in 1997 vegetariër te worden. “Ik werd benaderd om kadavers op te slaan, dat was een goede business. Toch deed ik dat niet”, zegt hij hierover. De naam ‘De Vegetarische Slager’ koos hij bewust. “Mensen moeten onze naam juist zien als een ode aan vlees. Ik noem mezelf slager omdat ik vlees lekker vind. Alleen verkoop ik vlees zonder dier”, zei hij in een interview met de Volkskrant. In 2015 werd Korteweg verkozen tot Ondernemer van het Jaar.

Resultaat

Eind vorig jaar verkocht Korteweg De Vegetarische Slager aan de levensmiddelengigant Unilever. Daarmee wil hij zijn ambitie verwezenlijken om de grootste slager ter wereld te worden. “We willen over een aantal jaar sterk gegroeid zijn. Dat kan een groot bedrijf als Unilever veel beter”, noemt Korteweg als belangrijkste reden. Inmiddels heeft De Vegetarische Slager een omzet van zo’n € 25 mln met 4.000 verkooppunten in zeventien landen.

Stilzitten is niet aan Korteweg besteed. Nieuwe ideeën liggen alweer op de loer, zoals een veganistische melkboer waarbij de koe wordt vervangen door een nieuwe techniek. “Het is nog moeilijker dan vlees vervangen”, zegt Korteweg hierover. Maar net als bij De Vegetarische Slager biedt elke uitdaging nieuwe kansen.

Artikelen over Jaap Korteweg

Jaap Korteweg verkocht De Vegetarische Slager om de grootste slager ter wereld te worden

Change Landbouw en voeding

Jaap Korteweg verkocht De Vegetarische Slager om de grootste slager ter wereld te worden

Eind vorig jaar verkocht Jaap Korteweg zijn succesvolle onderneming De Vegetarische Slager met als belangrijkste reden om wereldwijd nog meer mensen vertrouwd te maken met zijn vleesvervangers. In deze Green Leaders podcast vertelt hij over deze ambitie en over duurzaam leiderschap. Met de oprichting van De Vegetarische Slager wilde Jaap Korteweg vleeseters verleiden om voor de vegetarische variant te kiezen. De verkoop aan Unilever vorig jaar moet dat doel tot werkelijkheid brengen. Het realiseren van die schaalvergroting ziet Korteweg als een langetermijnvisie. “Ik verwacht dat dit niet in drie jaar gerealiseerd zal zijn, maar eerder twintig jaar in beslag zal nemen. Want dat betekent dat je groter moet worden dan het grootste vleesbedrijf ter wereld.”  Geen dierenleed Van huis uit was boerenzoon Jaap Korteweg een echte vleesliefhebber. Opgegroeid tussen de koeien en slachtstieren, was het een opvallende beslissing om vegetariër te worden. Ook in zijn omgeving kende hij destijds niemand die vegetariër was. De varkenspest was een belangrijk keerpunt in zijn leven. Om nog meer dierenleed te voorkomen, besloot hij vanaf dat moment als vegetariër door het leven te gaan. “Hoewel ik geen vlees meer eet, zit de smaak nog wel in mijn geheugen”, zegt hij hierover. Zijn ambitie om vleesvervangers te produceren die dezelfde smaak hebben als bijvoorbeeld een biefstuk, komt mede daaruit voort. Boegbeeld Elke dag naar school gaan was niet weggelegd voor Korteweg, maar het oprichten van een eigen onderneming bood uitkomst. Hij ziet zichzelf niet als een manager die overal bovenop zit, liever motiveert hij zijn medewerkers. “Ik zit meer op de grote lijnen en geef mensen veel vrijheid om dat op hun eigen manier in te vullen.” Zonder marketingbudget, maar met een sterke visie en een goed product groeide De Vegetarische Slager uit tot een succesvol bedrijf, dat vorig jaar nog een omzet draaide van ongeveer € 25 mln. Nog altijd is Korteweg het boegbeeld van De Vegetarische Slager. Hij noemt zichzelf een gelukkig mens nu het bedrijf aan Unilever is overgedragen. “Als ik zie wat er nu aan plannen ligt voor in het buitenland, dan is dat een langgekoesterde ambitie die wordt verwezenlijkt."

Leestijd 3 minuten


Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu