Maarten
Elsinga

Maarten
Elsinga

CEO bij Zwanenberg Food Group

Maarten Elsinga is CEO van Zwanenberg, dat van elk vleesproduct een vegetarische variant wil maken.

Maarten
Elsinga

CEO bij Zwanenberg Food Group

Maarten Elsinga is CEO van Zwanenberg, dat van elk vleesproduct een vegetarische variant wil maken.


"Als leverancier van vlees- en vegaproducten willen wij graag leiderschap tonen"

Maarten Elsinga is CEO van het voedingsmiddelenbedrijf Zwanenberg. Hij deed de Officiersopleiding in Breda, werd twee keer uitgezonden en kwam toen bij Aldi terecht. Na een carrière tot de top vertrok hij in 2013 naar Zwanenberg. Met 1.600 medewerkers en een omzet van bijna 600 miljoen is het een bedrijf van jewelste. Het is onder andere de grootste soepproducent van Nederland, en produceert bekende merken als Kips, Huls, Chicken Tonight, Struik en ook de bliksoepen van Unox worden door het bedrijf voor Unilever geproduceerd.

Het van oorsprong vleesverwerkende bedrijf Zwanenberg werkt sinds een paar jaar ook aan een groeiend vegetarisch assortiment. Voor Zwanenberg is de ambitie om voor elk vleesproduct ook een vega-variant te hebben. Door bekende merken vegetarisch te maken, wordt de drempel om plantaardig te eten kleiner. Zo maakt het bedrijf impact.

Visie

“De wereld verandert snel en de wereldbevolking blijft groeien naar 10 miljard mensen. Daarnaast zien we dat op dit moment één-derde van al het geproduceerde voedsel verloren gaat waarbij dit met name plaatsvindt in de ‘dagverse’ keten. Als wij straks iedereen willen blijven voeden met een lagere footprint, moeten we dus anders kijken naar het produceren van voedsel en ook naar lang(er) houdbare ketens. Zwanenberg is gespecialiseerd in deze keten en blik is een uitstekende oplossing voor meerdere problemen: het stopt het bedervingsproces van verse grondstoffen waardoor de voedingswaarde behouden blijft, er is dan (ook) veel minder voedselverspilling.

Daarnaast is het verpakkingsmateriaal 100 procent recyclebaar en het product hoeft niet te worden vervoerd in een gekoelde keten met een hoge(re) CO2-uitstoot. Ondertussen zien wij ook dat de houding tegenover vlees eten in de Westerse landen verandert. Ook mijn kinderen wijzen me vaak op de problemen van vlees. Door al die genoemde veranderingen hebben we ons voorgenomen om meer plantaardige - maar nog steeds eiwitrijke, voedzame en lekkere producten te maken.”

Leiderschap

“Er was en is soms best discussie in de boardroom, ook over vega en dat is goed, daarmee houden we elkaar scherp. Maar wij als leverancier willen ook graag leiderschap tonen en klanten verwachten dat ook van zo’n grote speler. Natuurlijk ‘prikken’ soms mensen om je heen wel eens: ‘jij met je vega en je blikken-missie’ zeggen ze dan. Maar als ze het product proeven, dan vinden ze het lekker en ons verhaal over de voordelen van lang(er) houdbare producten wordt steeds vaker opgepikt. Als het gaat om grote veranderingen, denk ik aan een quote van Richard Branson: ‘Screw it, let’s do it’. Mensen bewegen daardoor ook mee, en ontstaat er een beweging binnen het bedrijf? Dan is het doel bereikt.”

Impact

“Zwanenberg is de grootste fabrikant van soep in Nederland. We maken zo’n 3,5 miljoen blikken per week. Dat is gezonde verse voeding met zo min mogelijk verspilling en in een milieuvriendelijke verpakking. Daarnaast begon Zwanenberg met de vega-varianten van vleesproducten. Hoewel de hoeveelheden vegaproduct nog niet hetzelfde zijn als van vlees, is er wel voor bijna elk product een plantaardige variant. We ontwikkelden van een heleboel bekende producten vegaversies: denk aan de rookworst, de knakworst, vegetarische leverworst en paté en daar zijn we trots op. 40 procent van ons geproduceerd volume heeft als hoofdbestanddeel iets anders dan vlees. En ondanks het (soms) stoffige imago van eten uit blik zijn wij er sinds 2017 nog meer in gespecialiseerd. Ik geloof in de klimaatvriendelijkheid van deze manier van produceren.”

Over Zwanenberg Food Group

Bekijk bedrijfsprofiel

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu