Mark
van Baal

Mark
van Baal

CEO bij Follow This

Mark van Baal is oprichter van vereniging Follow This. Als oprichter en CEO van Follow This vertegenwoordigt Mark van Baal circa 4.600 aandeelhouders die een duurzame koers voor de olie-industrie voor ogen hebben.

Mark
van Baal

CEO bij Follow This

Mark van Baal is oprichter van vereniging Follow This. Als oprichter en CEO van Follow This vertegenwoordigt Mark van Baal circa 4.600 aandeelhouders die een duurzame koers voor de olie-industrie voor ogen hebben.


Persoon 

Mark van Baal studeert in 1993 af als ingenieur aan de Technische Universiteit Delft. Vervolgens reist hij in een sales-functie jarenlang de wereld over om koelsystemen te verkopen. Eind 2015 verruilt hij deze baan voor een carrière als energie-journalist. Als blijkt dat hij in die rol oliebedrijven geen duurzame kant op kan sturen, gooit hij het over een andere boeg.  

In 2015 richt Mark van Baal de vereniging Follow This op om zich als aandeelhouder actief op te stellen tijdens aandeelhoudersvergaderingen. Daarmee betreedt hij een nieuwe wereld. Zijn gebrek aan kennis van de ongeschreven regels in de aandeelhouderswereld zorgt ervoor dat hij verandering voor elkaar krijgt.  

Positie 

Tijdens aandeelhoudersvergaderingen van deze oliebedrijven dient Follow This klimaatresoluties in. Daarin roept de groene aandeelhouder oliebedrijven op om hun emissiedoelen in lijn te brengen met het Klimaatakkoord van Parijs.

Follow This vertegenwoordigt circa 4.600 aandeelhouders die een duurzame koers voor de olie-industrie nastreven. Follow This heeft aandelen in verschillende grote oliebedrijven zoals Shell, BP, Chevron en ExxonMobil en Equinor (Statoil).  

Resultaat 

In 2019 reageerden verschillende oliebedrijven negatief op de ingediende klimaatresoluties. ExxonMobil zette de resolutie niet op de agenda. Chevron, BP en Equinor (Statoil) deden dat wel, maar adviseerden aandeelhouders om tegen te stemmen. Aandeelhouders volgden het stemadvies niet unaniem op. Zo stemde 8,4 procent van de BP-aandeelhouders en 12 procent van de Equinor-aandeelhouders voor de klimaatresolutie. Dit zijn hoge getallen voor een wereld waar de norm is om mee te stemmen met het bedrijfsbestuur.  

De visie van Mark van Baal is dat de olie-industrie het Klimaatakkoord van Parijs kan maken of breken. In onderstaande podcast vertelt hij over de ambitieuze missie van Follow This: “Het moet én het kan.” 

Artikelen over Mark van Baal

Eerste klimaatresolutie Follow This aangenomen

Change Energie

Eerste klimaatresolutie Follow This aangenomen

Het is voor het eerst dat een klimaatresolutie van Follow This wordt aangenomen. De organisatie probeert sinds 2016 met het indienen van klimaatresoluties bij grote olie- en gasbedrijven zoals Shell, BP, Total, Equinor en ConocoPhilips de koers van grote olieconcerns van binnenuit te wijzigen. Daarvoor koopt de organisatie steeds genoeg aandelen om aandachtspunten op de agenda van de aandeelhoudersvergadering te zetten. Lees ook: Follow This: Duurzaamheid definitief op Shell-agenda Dat de resolutie is aangenomen betekent dat ConocoPhilips alle emissies moet reduceren, dus ook de CO2-uitstoot door het gebruik van de olie en gas door klanten, de zogenaamde scope 3 emissies. Hoewel het bestuur van het bedrijf zijn aandeelhouders adviseerde om tegen deze resolutie te stemmen, omdat het ‘onredelijk’ zou zijn dit van het bedrijf te vragen, besloot een meerderheid van 58 procent anders. Blij verrast Oprichter van Follow This, Mark van Baal is blij verrast. “Een kleine en in Amerika relatief onbekende NGO zet het klimaat op de agenda van een groot olieconcern en het wordt meteen aangenomen. Dat is bijzonder en geeft aan dat er echt iets aan de hand is. Beleggers hebben over het algemeen veel moeite om tegen het bestuur van een bedrijf te stemmen. In Nederland stemt normaal 99 procent van de aandeelhouders met het bestuur mee. Blijkbaar zijn ze in Amerika minder gezagsgetrouw en zien ze in dat al hun miljarden in gevaar zijn.” Om de resolutie op de agenda te krijgen bij ConocoPhilips had Follow This 50.000 euro aan aandelen nodig. Daarnaast moest de resolutie ook nog langs de SEC. “Bedrijven in Amerika kunnen bezwaar maken tegen een agendapunt bij de SEC waarbij ze bijvoorbeeld aanvoeren dat wat gevraagd wordt al gedaan wordt, en dat het dus niet nodig is dat aandeelhouders erover stemmen. In de Trump-jaren is het nog nooit gelukt om het langs de SEC te krijgen. Maar nu dus wel.” Klimaatresolutie aangenomen, hoe nu verder? Door het aannemen van deze resolutie zal ConocoPhilips, net als Shell in 2017, doelen moeten stellen voor alle emissies. Dus ook de uitstoot die gepaard gaat met het gebruik van de olie en gas die het bedrijf produceert. “ConocoPhilips zit eigenlijk in de fase waar Shell 2017 zat. In dat jaar wees Shell de klimaatresolutie af met hetzelfde argument dat Conoco nu gebruikt, namelijk dat het bedrijf alleen verantwoordelijk is voor de CO2 die vrijkomt bij de productie van olie en gas. Dat is net zoiets als een tabaksfabrikant die zegt dat al zijn medewerkers stoppen met roken.” Hoeveel het in de praktijk werkelijk zal veranderen is de vraag. De resolutie is niet juridisch afdwingbaar. “Maar het belangrijkste is dat bedrijven in Amerika het ook over scope 3 emissies moeten gaan hebben, net als Shell en BP hier doen. Maar ook bij die bedrijven is het beleid nog niet wezenlijk veranderd. “Oliebedrijven zijn allemaal tijd aan het kopen. Ze stellen mooie doelen voor 2050, maar brengen hun strategie niet in lijn met die beloftes. Shell heeft een relatief doel waardoor het totaal onduidelijk is of de absolute uitstoot omhoog of omlaag gaat. BP geeft zelfs aan dat hun absolute emissies omhoog zullen gaan. Daarom houden we het op de agenda totdat ze echt iets gaan doen.” Toch is dit de enige manier waarop de olie-industrie te veranderen is, denkt Van Baal. “Het goede nieuws is dat beleggers nu eindelijk hun volle macht gebruiken. De olie-industrie gaat niet uit zichzelf veranderen. Dit zijn hele grote bedrijven die zich niks aantrekken van overheden, publieke opinie of consumenten. Alleen naar aandeelhouders luisteren ze. Als ze deze resolutie naast zich neerleggen, wat in theorie kan, gaan ze in tegen de wil van de meerderheid van de aandeelhouders. Dat zullen ze nooit doen.” Nederlandse beleggers Welke aandeelhouders voor de resolutie hebben gestemd, zal komende maanden pas bekend worden. “Ik verwacht dat de Nederlandse beleggers die bij Shell ook altijd voor stemmen, dat nu ook hebben gedaan”,  zegt Van Baal. “Zij hebben hierin echt het voortouw genomen de afgelopen jaren.” Toch is in Nederland nog nooit een resolutie van Follow This aangenomen. “Dat is ook nooit nodig geweest. Het percentage aandeelhouders dat voor stemde was altijd genoeg om beweging te creëren.”   Lees ook: Follow This geeft Shell meer tijd om klimaatambitie vorm te geven Nederlandse aandeelhouders geven de voorkeur aan een goed gesprek met de directie van een bedrijf in plaats van stemmen tijdens een aandeelhoudersvergadering. Van Baal is hoopvol dat de doorbraak in Amerika daarin verandering brengt. “Het besef dat er echt radicale veranderingen moeten komen en dat praten geen zin meer heeft als daar niet consequenties aan verbonden worden, begint door te dringen.” Vanmiddag komt ook bij de aandeelhoudersvergadering van BP de klimaatresolutie in stemming. Traditioneel stemden grote beleggers als ABP en Robeco niet in met de klimaatresoluties. De vraag is wat ze dit keer gaan doen. Een eerdere poging tot samenwerking tussen het bestuur van BP en Follow This liep begin dit jaar stuk omdat BP zich niet wilde toeleggen op de doelstellingen van het Klimaatakkoord van Parijs voor 2030 en 2050. Om aan het Akkoord van Parijs te voldoen moeten de absolute emissies 25 tot 45 procent omlaag zijn in 2030. Lees ook: BP en Follow This worden het toch niet eens over klimaatdoelen

Leestijd 5 minuten


Over Follow This

Follow This is een vereniging die zich als aandeelhouder actief opstelt tijdens aandeelhoudersvergaderingen van grote oliemaatschappijen. Oprichter Mark van Baal is er van overtuigd dat alleen de dwingende hand van aandeelhouders bedrijven als Shell, BP en Total een duurzamere koers kunnen laten varen. Daarom koopt Follow This op kleine schaal aandelen van oliemaatschappijen en probeert tijdens aandeelhoudersvergaderingen invloed uit te oefenen. Grote aandeelhouders volgen Follow This steeds vaker in hun kritiek op het fossiele beleid van oliemaatschappijen. Volgens Van Baal zijn de doelstellingen uit het Klimaatakoord van Parijs onhaalbaar zonder de actieve medewerking van bedrijven als Shell. Inmiddels heeft de vereniging bijna vijfduizend leden.

Bekijk bedrijfsprofiel

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu