Marlies
van Wijhe

Week
6

Weekwinnaar Changemaker Awards 2021

Marlies
van Wijhe

CEO bij Koninklijke Van Wijhe Verf

Marlies van Wijhe is CEO van Koninklijke Van Wijhe Verf en wil met haar onderneming de transitie naar een duurzame economie versnellen.

Bekijk juryrapport

Week
6

Weekwinnaar Changemaker Awards 2021

Marlies
van Wijhe

CEO bij Koninklijke Van Wijhe Verf

Marlies van Wijhe is CEO van Koninklijke Van Wijhe Verf en wil met haar onderneming de transitie naar een duurzame economie versnellen.

Bekijk juryrapport

Na haar studie Bedrijfskunde in Groningen werd Marlies van Wijhe klaargestoomd om het familiebedrijf Koninklijke Van Wijhe Verf te runnen. "Familiebedrijven hebben de toekomst", zegt ze zelf. Marlies van Wijhe is de vierde generatie die aan het roer staat van het verfbedrijf. Ze had altijd al een fascinatie voor de natuur en wilde ooit bioloog worden. Hoewel dit er niet van is gekomen, nam ze deze interesse wel mee in haar bedrijfsvoering. Haar bedrijf wil namelijk in 2025 klimaatneutraal worden. 

Van Wijhe heeft al flinke stappen gezet, onder andere door verf aan te bieden die voor 40 tot 60 procent bestaan uit hernieuwbare grondstoffen. Daarnaast is ze voorzitter van de stichting Future for Nature. Deze stichting ondersteunt jonge natuuractivisten die zich inzetten voor de bescherming van wilde dieren en planten. Ook gebruikt ze haar bedrijf om klanten te enthousiasmeren om een stuk grond op Park de Hoge Veluwe te voorzien van een nieuw klimaatbestendig bos. Ze is een groot voorvechter van biodiversiteit en ziet de transitie naar een duurzame economie als ‘noodzakelijk’ voor het voortbestaan van de maatschappij.

Visie

“Duurzaamheid is een leertraject. Toen ik begon in 2000 was het vooral belangrijk dat het bedrijf gezond bleef. Maar eind 2008 zag ik dat duurzaamheid belangrijker werd. Ik raakte geïnspireerd door Feike Sijbesma, topman bij DSM, en zijn visie op duurzaamheid. Klanten en werknemers begonnen ook vragen te stellen over duurzaamheid.Van Wijhe is een familiebedrijf, en familiebedrijven zijn van nature duurzaam. We kijken immers niet puur naar winst, zoals beursgenoteerde bedrijven; in plaats daarvan richten we ons op de lange termijn. Als ik twee jaar minder winst maak, omdat ik geld wil investeren in een nieuwe (duurzame) ontwikkeling, dan is dat oké. Duurzaamheid zit steeds meer in de haarvaten van het bedrijf, maar het blijft een uitdaging: je moet ook winst maken. De wereld van duurzaamheid en die van bedrijfsvoering samenbrengen, dat is wat ik goed probeer te doen.”

Leiderschap

"Ik ben de voortrekker in het bedrijf. De rest van de familie staat achter me en ziet ook het belang van duurzaamheid. Maar door het hele bedrijf is het net als de maatschappij: een deel vindt duurzaamheid heel belangrijk, sommigen hebben er niet zo veel mee. Het is aan mij om iedereen mee te krijgen met veranderingen. Ik inspireer mijn mensen door lunches te organiseren met medewerkers. Telkens 12 man, waarmee ik anderhalf uur lang praat over de Sustainable Development Goals. Zo houden we in de gaten wat er belangrijk is voor het bedrijf. En het inspireert mensen: je gaat meer letten op dingen als afval scheiden en springt voorzichter om met materiaal.


Voor de rest van de zakenwereld helpt het om constant je boodschap uit te dragen, te vertellen hoe je duurzaam wordt. Dat inspireert hopelijk anderen en maakt nieuwsgierig, waardoor uiteindelijk meer bedrijven de duurzame kant op gaan.”

"Van Wijhe is een familiebedrijf, en familiebedrijven zijn van nature duurzaam"

Impact

“Van Wijhe Verf loopt voorop in de chemische industrie. We waren het eerste chemiebedrijf met een B-corp-keurmerk. En onze ambitie is om in 2025 klimaatneutraal te zijn, hoewel ik inmiddels zie dat dat te ingewikkeld is; we zijn voor het grootste deel afhankelijk van onze leveranciers en die zijn nog niet zo ver. Maar door onze eigen ambities starten we ook discussies bij de makers van grondstoffen.


Ondertussen ontwikkelden we een nieuwe muurverf met meer biobased grondstoffen dan ooit. Nu is dat nog een niche; ik wil het breder uitrollen, maar de prijs is nu nog te hoog. Wordt het een succes, dan biedt dat natuurlijk kansen om het mainstream te maken. En het feit dat wij als eerste jaren geleden een biobased verf in de markt gezet hebben, brengt hopelijk wel de markt meer in beweging. Dan willen steeds meer afnemers zulke verf en kunnen wij, als klein verffabriekje op de hoek, toch zeggen dat we het vliegwiel van duurzaamheid in de verfwereld hebben aangezwengeld.”

Over Koninklijke Van Wijhe Verf

Het verfproductiebedrijf Koninklijke Van Wijhe Verf is één van de oudste familiebedrijven in Nederland. Het Zwolse bedrijf telt ongeveer 230 medewerkers. Algemeen directeur Marlies van Wijhe stelt de Sustainable Development Goals (SDGs) binnen het bedrijf centraal. Het familiebedrijf kreeg in 2016 als eerste chemische bedrijf ter wereld het B Corp certificaat. Het certificaat werd in 2018 herbevestigd. Momenteel ligt de focus op duurzaamheid in 2025. In dat jaar streeft Van Wijhe ernaar om klimaatneutraal te zijn.

Bekijk bedrijfsprofiel

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken by Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu