Portret Meiltje de Groot

Meiltje de Groot

Directeur bij Groningen Airport Eelde

Meiltje de Groot is directeur van Groningen Airport Eelde


Meiltje de Groot is sinds januari 2021 directeur van Groningen Airport Eelde. Ze heeft een rijke ervaring in de luchtvaart. Zo bekleedde ze twaalf jaar lang diverse managementfuncties bij Schiphol en was ze directeur van Luchthaven Teuge en Twente Airport. De laatste jaren is De Groot zich meer gaan richten op duurzame luchtvaart. Zo zette ze in 2019 de Dutch Electric Aviation Centre op in Teuge en was ze één van de oprichters en lid van de Raad van Advies Stichting Duurzaam Vliegen. De Groot is er heilig van overtuigd dat de verduurzaming van de luchtvaart essentieel is om het bestaansrecht te behouden.

“Ik geloof dat we in 2030 elektrisch gaan vliegen over afstanden van minder dan 800 kilometer.”

Visie

“Het is een spannende tijd voor de luchtvaart. De verwachting is dat we weer meer gaan vliegen als de pandemie wegebt. Tegelijkertijd zijn de doelstellingen uit Brussel helder. We moeten als sector echt aan de slag. Verduurzaming is de enige optie als de luchtvaart zijn license to operate wil behouden. Ik denk dat met name de kleinere organisaties sneller deze transitie in gang kunnen brengen. De gebroeders Wright begonnen ook klein. Grote organisaties hebben toch vaker last van het olietanker-effect waardoor ze maar langzaam bijsturen. Met Groningen Airport Eelde kunnen we daarentegen de komende jaren al laten zien wat er allemaal mogelijk is op het gebied van duurzame luchtvaart.

Ik geloof dat we in 2030 elektrisch gaan vliegen over afstanden van minder dan 800 kilometer. Dit zullen in eerste instantie kleine vliegtuigen zijn met plek voor eerst negen en later negentien mensen. Over deze afstanden zal door elektrificatie de stoelprijs competitief zijn met de grotere toestellen. Juist voor regionale luchthavens zoals Eelde is deze manier van vliegen relevant. Het lukt ons op veel routes niet om een Boeing 737 te vullen, maar kleinere modellen wel. Door verbindingen van elektrische vluchten te creëren met vergelijkbare regio’s, kunnen we economische ontwikkeling in deze gebieden stimuleren. Er ontstaan nieuwe, rendabele routes.”

Leiderschap

“We hebben mensen nodig die voorop willen lopen. Zelfs in zoverre dat ze door anderen misschien wel voor gek worden verklaard. Wie weet zeggen ze dat ook van mij en m’n visie van elektrisch vliegen in 2030. Er wordt, in mijn optiek, veel te veel gepraat over verduurzaming. Of mensen wachten tot er geld vrijkomt. Ik zeg dat we veel meer moeten doen. Nu, met elkaar en vooral ook in de regio.

Met Groningen Airport Eelde zoeken we ook de samenwerking met andere regio’s, zowel binnen als buiten Nederland. De regionale vliegvelden zoals Rotterdam, Eindhoven, Groningen en Maastricht moeten samen omstandigheden creëren om verduurzaming van de luchtvaart te ondersteunen. Verbindingen tussen deze vliegvelden dienen als testcases voor connecties die we in het buitenland kunnen maken. We experimenteren bijvoorbeeld met batterijtechnologie, elektrische vliegtuigmotoren, laadsystemen en waterstoftechnologie. De regionale luchthavens zijn echt leidend in deze ontwikkelingen. Er is ruimte om te experimenteren”

Impact

“Groningen Airport Eelde mag best wat vaker laten zien wat we al doen. Naast de ontwikkelingen met elektrische luchtvaart, doen we namelijk nog veel meer. Met partijen als New Energy Coalition, de Rijksuniversiteit Groningen, Holthausen en Gasunie kijken we naar een ecosysteem voor de productie van groene waterstof op de luchthaven. Voor onze ground equipment, landzijdige vraag (bussen) en op termijn ook voor waterstof aangedreven vliegtuigen. Beide bedrijven zijn natuurlijk in de regio actief en beschikken over de infrastructuur om waterstof te produceren en vervoeren. Verder zijn we de eerste luchthaven ter wereld die actief gebruik maakt van een 20 hectare grote zonneweide. Dit grote park met 22 megawatt ligt tussen de taxi-, start- en landingsbaan. In de toekomst kunnen we deze duurzame elektriciteit gebruiken voor het opladen van vliegtuigen of het produceren van groene waterstof.

Met onder andere Saab en KPN verkennen we de mogelijkheid voor onbemande vluchten. Deze innovaties richten zich vooral op maatschappelijk relevante zaken, zoals medisch transport. Denk aan het vervoeren van AED’s, bloedzakken of donoren naar nabijgelegen eilanden. Daarnaast zetten we ons natuurlijk in voor circulariteit. Met de Friese afvalverwerker Omrin kijken we hoe we vliegtuigen kunnen demonteren waarna we dezelfde materialen weer kunnen gebruiken in nieuwe vliegtuigen. Met zero-waste als doelstelling. We zitten in ieder geval niet stil. Een volledig klimaatneutraal vliegveld in 2030 is de stip op de horizon.”

Over Groningen Airport Eelde

Groningen Airport Eelde ligt in het noorden van Drenthe, zo’n tien kilometer ten zuiden van de stad Groningen. Het is de op vier na grootste luchthaven van Nederland. Naast vluchten naar binnen- en buitenland zijn op de luchthaven verschillende vliegscholen aanwezig en vormt het een centraal punt in het Europees transport van donororganen voor het Universitair Medisch Centrum Groningen. Bij het vliegveld werken ongeveer 75 mensen. Meiltje de Groot is de huidige directeur.

Bekijk het bedrijfsprofiel
Foto Groningen Airport Eelde

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu