Paul
Harms

Paul
Harms

CEO bij Mobility Service

Paul Harms wil met Mobility Service het elektrisch rijden in Europa promoten. Als we moeten reizen, laten we dat dan zo duurzaam mogelijk doen.

Paul
Harms

CEO bij Mobility Service

Paul Harms wil met Mobility Service het elektrisch rijden in Europa promoten. Als we moeten reizen, laten we dat dan zo duurzaam mogelijk doen.


Vanaf de universiteit waar hij bedrijfskunde studeerde kwam Paul Harms al snel in de wondere wereld van de autolease terecht. Hij werkte in België, Praag, Barcelona en Parijs, werkte als managing director en CEO voor leasemaatschappij Athlon. Voordat hij eigenaar werd van Mobility Service was Harms de Nederlandse directeur van de Israëlische start-up Betterplace.  

Visie

“Ik ben zeker een petrol head geweest maar door mijn werk in de leasebranche besefte ik al snel: dit kan niet zo doorgaan. Zeker als er een alternatief voorhanden is: elektrisch rijden.” Maar de elektrische auto had drie grote problemen. De prijs, het netwerk dat nodig was voor het opladen, en de actieradius. Harms sluit zich in 2012 aan bij Betterplace, dat voor deze drie problemen een oplossing had bedacht in de vorm van elektrische auto’s met verwisselbare accu’s. Het bedrijf haalt 850 miljoen dollar op en in 2012 opent Harms als CEO van de Nederlandse tak op Schiphol het eerste battery switch station. Maar de automotive industrie is nog niet klaar voor de innovatie van Betterplace en het bedrijf redt het niet.

Maar Harms laat zich niet uit het veld slaan en koopt een jaar later de leasemaatschappij Mobility Service. “Ik was helemaal gegrepen door elektrische auto’s. Ik wilde een volledig online leasebedrijf opzetten met alleen maar elektrische auto’s. Want als we dan reizen, laten we dat dan zo duurzaam mogelijk doen. Dat is in al die jaren wel tot mij doorgedrongen.”

Leiderschap

“Ik ben ervan overtuigd dat als je iets wilt bereiken en mensen mee wilt krijgen dan moet je zelf het voorbeeld geven. En oprecht zijn. Mijn vorige werkgever had als een van de eerste bedrijven een laadpaal op het terrein, maar die werd nooit gebruikt. Alle managers reden in dikke fossiele brandstof auto’s. Toen ik daar CEO werd, ben ik meteen een elektrische auto gaan rijden. In een Tazzari, een Italiaans autootje dat nog het meest weg had van een golfkarretje. Daarmee reed ik met maximaal 85 km per uur van en naar mijn werk.”

“Toen ik Mobility Service overnam zat de focus op duurzaamheid er nog niet zo in. Dat is wel veranderd. Ook de ‘hardcore petrol heads’ rijden bij ons in een elektrische auto. Maar dat ging niet zonder slag of stoot. Toen we aankondigden dat we allemaal elektrisch gingen rijden, zagen velen dat niet zitten. Dus zei ik: ga het maar proberen.”

“Mensen moeten over drempels heen en dat kan alleen door het te gaan doen. We hebben het besproken, mensen gemotiveerd. Uiteindelijk zijn ze allemaal fan geworden. En dat is belangrijk want als je wilt dat je klanten elektrisch gaan rijden dan moet je dat met overtuiging kunnen verkopen. En je krijgt pas passie als je het zelf ervaart. Daarom hebben we daarin geïnvesteerd en laten we nu veel klanten eerst een tijdje in een elektrische auto rijden voordat ze een leasecontract afsluiten.”

Impact

“Het is moeilijk om een cijfer te hangen aan onze impact. Er zijn de 3 EV hubs in de wereld zoals ze dat noemen. Dat is Silicon Valley, Noorwegen en Nederland. Nederlanders zijn gek op nieuwe dingen. In Europa zijn wij dan ook voorloper in het gebruik van elektrische auto’s. Hetzelfde geldt voor autolease, daarin zijn we in Europa verreweg de nummer 1. Meer dan de helft van de nieuwe autoverkopen gaan naar leasebedrijven.”

“Als je echt impact wil maken moet je volume hebben. En in de beginfase zijn je belangen tegengesteld aan de belangen van de markt. De gevestigde orde is moeilijk te doorbreken omdat die heel groot en machtig is. Ik denk dat we allemaal heel blij moeten zijn met iemand als Elon Musk. Die dat met zijn team wel gelukt is. Hij heeft elektrisch rijden enorm op de kaart gezet.”

“De automotive industrie is gigantisch. In Duitsland zit een zevende van de werkgelegenheid in de automotive industrie. Een elektrische auto heeft geen versnellingsbak. Alleen in Duitsland werken meer dan 50.000 mensen in de versnellingsbakindustrie. Dus daar zijn veel mensen niet blij met de opkomst van elektrisch rijden. Dat moet je niet onderschatten. Het is een mega industrie die al meer dan een eeuw bestaat en gedomineerd wordt door grote autoconcerns en oliebedrijven. Dat is moeilijk te kantelen.”

“We hebben nu besloten om onze kennis en kunde en data en ervaring te delen op plekken waar het nog echt impact kan hebben. Daarom gaan we naar Zuid Europa. We gaan in Spanje beginnen en vanuit daar naar andere landen. In 2020 was 1 op de 5 auto’s die verkocht werden in Nederland elektrisch. In Spanje was 2 procent van de nieuw verkochte auto’s elektrisch. Daar is dus nog een wereld te winnen.”

Over Mobility Service

Mobility Service wil als leasemaatschappij elektrisch rijden overal in Europa promoten.

Bekijk bedrijfsprofiel

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu