5 toepassingen voor de suikerbiet anders dan suiker

Uit een suikerbiet wordt suiker gewonnen. Dat mag geen verrassing zijn. Maar het calorierijke gewas ontpopt zich inmiddels als biobased multi-talent: van huidcrèmes tot bakkersgist, van compostmiddel tot veevoer. Veel van wat ons omringt, wordt met bestanddelen uit bieten gemaakt of kan ervan gemaakt worden.

Adobe Stock 221839818
Nu wordt ruim 90 procent van de omzet gewonnen uit suiker. Maar over tien jaar moet een derde van de winst uit andere producten van de biet komen. | Credit: Adobe Stock

Papier

Papier wordt van hout gemaakt. Maar suikerbietenpulp is een minstens zo’n goede grondstof voor papier. De samenstelling van bietenpulp zorgt er ook nog eens voor dat papier extra sterk wordt. Bovendien weegt het minder dan traditioneel papier en heeft het dezelfde sterkte.

Door bietenpulp in papier te gebruiken, hoeven er minder bomen gekapt te worden. Door 20 procent houtvezel te vervangen door 20 procent suikerbietvezel kan de ecologische voetafdruk van het papier met 16 procent verminderd worden. Een groot deel van de winst zit hem in het feit dat suikerbieten sneller groeien dan bomen en bovendien lokaal beschikbaar zijn. Cosun Beet Company verpakt zijn eigen kilopakken suiker al in bietenpapier. Voor de feestdagen is er zelfs cadeaupapier van bieten.

Wat doet Cosun Beet Company?

Cosun Beet Company, onderdeel van Royal Cosun, is de grootste suikerbietenverwerker van Europa. Deze coöperatie met 9.000 telers bestaat al bijna 125 jaar en streeft ernaar om ’s werelds grootste, duurzaamste en innovatiefste suikerbietenverwerker te zijn. Nu wordt ruim 90 procent van de omzet gewonnen uit suiker. Maar over tien jaar moet een derde van de winst uit andere producten van de biet komen.

Cosmetica en huishoudelijke producten

Uit de suikerbiet kan ook een ingrediënt gewonnen worden dat je terugvindt in cosmetische en schoonmaakproducten. Cosun Beet Company noemde deze grondstof Betafib: een verdikkingsmiddel dat ook wordt gemaakt van pulp, dus biobased en vrij van microplastics. Het ingrediënt zorgt ervoor dat vloeistoffen als wasverzachters, crèmes en de gewenste dikte krijgen.

Melasse

Melasse is een zijstroom die overblijft wanneer je diksap – een tussenproduct in de suikerproductie – inkookt. Het lijkt nog het meest op stroop en bevat met 47 procent nog flink veel suiker. Het is lastig om hier nog kristalsuiker van te maken, maar melasse is een ideaal ingrediënt voor bakkersgist. Ook gaat een deel van de melasseproductie in Nederland naar de veevoerindustrie.

Groen gas

Naast melasse ontstaan er bij de suikerbietenproductie nog veel meer zijstromen, zoals bladresten en bietenpuntjes. Deze stromen kunnen allemaal vergist worden, waarna biogas ontstaat. Cosun Beet Company is één van de grootste groengasproducenten van Nederland. Inmiddels rijdt meer dan de helft van hun vrachtwagens die suiker vervoeren, op eigen groen gas. En dat aandeel wordt de komende jaren steeds groter: in 2025 rijden alle bulkwagens van Cosun Beet Company op groen gas.

Digestaat

Ook bij de productie van groen gas ontstaat een nevenproduct: digestaat. Dit is een plantaardig alternatief voor kunstmest, vergelijkbaar met compost. Digestaat is rijk aan mineralen en goed voor de bodemvruchtbaarheid. Ideaal voor je gazon, moestuin of border dus. Elk jaar op Landelijke Compostdag geeft Cosun Beet Company gratis digestaat weg aan omwonenden van hun fabrieken in Dinteloord en Vierverlaten.

Bietenboek

Om de veelzijdigheid van de suikerbiet te vieren, gaf Cosun Beet Company vorig jaar een boek uit waarin de verschillende mogelijkheden worden beschreven: het Bright Beet Book. Hierin staan meer dan 130 mogelijke toepassingen van de biet.

Wil je meer lezen over biobased materialen?

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

schrijf je in voor de nieuwsbrief

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan!

Schrijf je nu in

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu