AI maakt enzym dat in 24 uur plastic opeet

Kunstmatige intelligentie hielp onderzoekers om de ultieme plastic-etende bacterie te bouwen. Door de molecuulstructuur van het plastic-verterende enzym via de computer te verbeteren is er nu een versie die in een dag plastic eet bij lage temperaturen.

Plastic afval in balen flesjes
Plastic is lastig te recyclen | Credit: Adobe Stock

Dat er bacteriën zijn die plastic eten, wisten we al langer. De natuur past zich aan aan de vervuiling die mensen veroorzaken, en dus ontstaan er micro-organismen die de vuilnisbelt leeg kunnen eten.

Maar de bacteriën werken van nature langzaam. Zo langzaam, dat ze geen noemenswaardige deuk in de plasticafvalberg kunnen slaan. En dus sleutelen wetenschappers aan bacteriën en de enzymen die ze gebruiken om plastic af te breken. Uiteindelijk moet dat leiden tot een superenzym dat snel, efficiënt en goedkoop al het plastic op kan ruimen.

Computer bedenkt nieuw enzym

Van de University of Texas komt nu een nieuwe kandidaat. Onderzoekers gebruikten kunstmatige intelligentie om de structuur van het enzym zo aan te passen dat het zijn werk beter doet. Dat moet met een computer, want de structuur van de moleculen is zo ingewikkeld dat mensen hem onmogelijk helemaal kunnen ontwaren.

Het resultaat mag er wezen: na een heleboel rekenwerk kwam de AI met een nieuw enzym op de proppen. In het beste geval maakt deze in 24 uur bruikbaar materiaal uit plasticafval (PET om precies te zijn). Het enzym breekt de lange ketens in plastic af tot kortere ketens die herbruikbaar zijn.

Lees ook over een andere plastic-etende bacterie

Kamertemperatuur

Bijkomend voordeel is dat het enzym werkt bij een temperatuur van 30 tot 50 graden. Veel enzymen hebben hogere temperaturen nodig om optimaal te werken. Dat is onhandig, omdat je dan plastic in een oven-achtige ruimte moet gooien. Het warm houden van die oven kost weer energie. Hoe dichter bij kamertemperatuur een enzym werkt, hoe beter het is voor het milieu.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu