Australië opent eerste commerciële recyclefabriek voor katoen-polyester textielafval

Het Australische bedrijf BlockTexx heeft het eerste commerciële recyclecentrum voor gemengd polyester-katoen textielafval gebouwd in Queensland. De komende vier jaar zal 50.000 ton textiel worden verwerkt tot allerlei producten. De wereldprimeur demonstreert hoe lokaal afval op een winstgevende manier kan worden benut.

Block Texx
BlockTexx' recyclecentrum voor textielafval in Loganholme, Queensland, Australië | Credit: BlockTexx

Het klimaatprobleem vraagt om een schoner alternatief voor het verbranden of dumpen van oud textiel. Hoewel textiel in theorie tot 70 procent recyclebaar is, krijgt slechts 13 procent een tweede leven. Vorig jaar groeide het marktaandeel van gerecyclede textielvezels slechts met 0,5 procentpunt tot 8,9 procent. BlockTexx hoort bij de groep innovatieve bedrijven die recycling daarom op wil schalen.

Gemengd materiaal

De materialen die BlockTexx kan recyclen, ook wel de ‘feedstock’ genoemd, zijn van uiteenlopende samenstellingen: puur polyester en katoen, maar ook poly-katoenmengsels en ander cellulosemateriaal -plantaardige vezels- kunnen worden verwerkt. Dat is bijzonder. Meestal kunnen recyclaars alleen puur materiaal van één vezelsoort verwerken.

BlockTexx heeft hiervoor een eigen technologie ontwikkeld: ‘S.O.F.T.’ (Separation of Fibre Technology). Gemengde materialen worden in een reactor gestopt die polyester van katoen kan scheiden. Het katoen kan worden afgebroken tot de plantenvezel cellulose en het polyester wordt versmolten tot ‘pellets’, een soort kleine plastic blokjes.

Geen gesloten cirkel

Voor de invoer gebruikt BlockTexx afval van grote wasserijen en werkkledingbedrijven – beide grote afvalcategorieën die in Australië geen duidelijke bestemming hebben, zo bleek uit een analyse van Blocktexx.

Voor de uitvoer van producten zijn al langlopend levercontracten afgesloten. Van het cellulose-achtige materiaal maakt BlockTexx onder andere verf, cosmetica, en beton. Polyester wordt afgenomen door industriële partners. Zij smelten de polyester pellets om tot onder andere meubels en kleerhangers.

Het textielafval wordt dus niet in een gesloten cirkel verwerkt tot nieuw textiel. Dat ideaal ligt volgens mede-oprichter Graham Ross nog in de toekomst. “De productie van vezel-tot-vezel op commerciële schaal is technologisch en economisch veel complexer dan vaak in rapporten wordt beschreven”, zei hij tegen Apparel Insider.

Adobe Stock 426640218
Kleding bedraagt 85% van het textielafval wereldwijd | Credit: Adobe Stock

Consumentenkleding

Op dit moment verwerkt BlockTexx geen oude kleding van consumenten, terwijl dat 85 procent van het wereldwijde textielafval bedraagt. Volgens Ross staat het recyclen van kledingafval wel op de agenda van BlockTexx, maar zijn er nog grote uitdagingen voor dat commercieel mogelijk is.

Door een gebrek aan transparantie in de toeleveringsketen is het bijvoorbeeld lastig om de veiligheid van kledingafval te achterhalen. Vorige week ontdekte Greenpeace nog de gevaarlijke chemicaliën ftalaten en formaldehyde in de kleding van miljardenbedrijf Shein. Het is lastig om te garanderen dat zulke schadelijke stoffen niet in het gerecycled materiaal belanden.

Bovendien is het op dit moment economisch niet interessant om oud textiel tot nieuw textiel te verwerken. Het verzamelen en sorteren van oude kleding is een kostbare operatie. Bovendien is de kwaliteit van kleding vaak zo laag, dat de vezels zonder complexe bewerking niet sterk genoeg zijn voor een tweede leven.

Blocktexx wil aanvragen rondom recycling van consumentenkleding wel gaan beantwoorden. Zodra de capaciteit van het centrum toeneemt, gaat het bedrijf oplossingen zoeken om ook kledingafval van consumenten te integreren.

Lees ook: Circulaire mode is hot, maar bestaat niet. Loop.a life verandert dat

Afval praktisch aanpakken

Ross benadrukt de praktische kant van afvalprobleem. In Australië zijn bijvoorbeeld geen grote fabrieken om polyesterdraad te spinnen, dus het is logischer om materialen te maken voor lokale industriële klanten.

De missie van Blocktexx is om binnenlands afval op een winstgevende manier te gebruiken. Dat kan met deze nieuwe fabriek meteen en op schaal.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

schrijf je in voor de nieuwsbrief

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan!

Schrijf je nu in

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu