Bacterie zet suikerresten om in vezels voor kleding

De Britse start-up Modern Synthesis kweekt natuurlijke vezels uit de bacterie van kombucha-thee. De bacterie zet suiker om in materiaal dat gebruikt kan worden in kleding. Het bedrijf haalde onlangs 4,1 miljoen dollar op en wil daarmee een eerste grootschalige proeffabriek bouwen.

Modern Synthesis
Het bedrijf heeft het bovenste deel van een schoen gemaakt met dit proces. | Credit: Tom Mannion / Modern Synthesis

Wat is microbieel weven?

Bij microbieel weven wordt materiaal gekweekt met behulp van een micro-organisme, zoals een bacterie. Tussen de schering, het skelet van het kledingstuk, laat de Modern Synthesis de bacterie k. rhaeticus groeien, die is gevonden in kombuchathee. De bacterie zet suiker uit landbouwafval om tot cellulose, een natuurlijk materiaal.

Cellulose is het meest voorkomend polymeer op aarde en de bouwsteen voor de meeste plantaardige materialen. Zoals voor katoen, linnen en hout. “Door dit natuurlijke proces te bestuderen en de voorwaarden voor groei te manipuleren, konden we samenwerken met de bacteriën om een nieuw soort materiaal te maken. Deels door de mens en deels door een microbe”, schrijft de start-up.

Maatwerk

Het proces van het kweken duurt tien tot veertien dagen. Het natuurlijke materiaal van Modern Synthesis moet als alternatief dienen voor dierlijke en chemische materialen, zoals leer en plastic.

Het voordeel van werken met micro-organismen is dat het product precies op maat kan worden gemaakt. Daardoor blijft er geen afval over. Bovendien zijn vervuilende processen dan niet meer nodig.

Lees hier waarom de kledingindustrie zo vervuilend is.

Leer door fermentatie

De startup is een van de weinige die deze naar eigen zeggen 'nieuwe materialen' probeert te maken. Het in New York gevestigde Bucha Bio zei in 2021 ongeveer hetzelfde over zijn leerachtige biotextiel gemaakt door fermentatie, en MycoWorks haalde onlangs 125 miljoen dollar op om zijn op schimmels gebaseerde leeralternatief verder te ontwikkelen.

Lees ook: 4 miljoen voor opschalen plantaardig leer

De initiatieven voor duurzamere materialen nemen toe, en dat is hard nodig. Een rapport uit 2021 liet zien dat wanneer de markt voor biotextiel in 2026 de verwachte waarde van 2,2 miljard dollar bereikt, nog steeds slechts 3 procent van de totale materialenmarkt is. Dierlijke materialen beslaan daarin 69 procent en op aardolie gebaseerde materialen zoals polyester 28 procent.

Proeffabriek

Modern Synthesis wil met de investering van 4,1 miljoen dollar een proeffabriek bouwen in Londen. In de fabriek moet een laboratorium komen, een bemonstering- en proefproductie. Daarmee wil het bedrijf de productie van de het natuurlijk materiaal opschalen. Eind 2022 moet de fabriek in gebruik zijn.

Meer lezen over duurzame ontwikkelingen in de kledingindustrie? Bekijk dan dit dossier.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu