Bas Blom van Avantium maakt een nieuw soort bioplastic

In 2021 stapte Bas Blom, Managing Director van Avantium Renewable Polymers, over van de corporate wereld van fossiel plastic naar scale-up Avantium, die plastic maakt uit natuurlijke grondstoffen. Een jaar later is de eerste heipaal voor een commerciële fabriek de grond ingeslagen. Wat drijft hem om de plasticwereld groener te maken?

Bas Blom
Bas Blom maakt als directeur van de afdeling Renewable Polymers een nieuw soort bioplastic. | Credit: Avantium

Avantium maakt een plastic dat niet gemaakt is van olie, maar van (tarwe)suiker. Via een chemisch proces kun je die suiker veranderen in het monomeer FDCA dat uiteindelijk tot een nieuwe plasticsoort leidt: PEF. “Het kan gebruikt worden als vervanging van PET, maar heeft betere eigenschappen. Je kunt de verpakkingen bijvoorbeeld dunner maken omdat het stijver is en door de goede eigenschappen van PEF kun je het in heel veel toepassingen gebruiken, in verpakkingen en flessen maar ook bijvoorbeeld in textiel”, vertelt Blom.

De ontwikkeling gaat hard en inmiddels bouwt Avantium ’s werelds eerste commerciële fabriek voor FDCA die zal laten zien dat de proces technologie op commerciële schaal werkt en een bruikbaar product oplevert. “Vanaf 2024 zal PEF onder andere daadwerkelijk voor consumenten in de supermarkt liggen als flessen en folies.” De bouw van de fabriek is een mijlpaal voor Blom, die iets korter dan een jaar bij de scale-up (ruim 200 mensen personeel) werkt.

Wat is het doel?

De fabriek is de volgende stap richting een enorme ambitie: de plastic industrie van zijn olieverslaving afhelpen. “We werken bij Avantium Renewable Polymers allemaal voor één doel: PEF tot een succes maken. Met de fabriek kunnen we bewijzen dat het materiaal goed werkt, en daarna hebben we de ambitie om licenties te verkopen van de proces technologie aan de grote spelers in de plasticwereld die daarmee nog veel grotere fabrieken kunnen bouwen. Daarmee wordt de hele industrie duurzamer. Dat is het uiteindelijke doel.”

Hoe zorg je dat dat doel snel binnen handbereik komt?

“Sinds ik begon, hebben we de engineering en financiën van de fabriek afgerond en ging de eerste heipaal de grond in. Nu is alles klaar om voor het eerst in een commerciële fabriek PEF te maken. De ontwikkelingen gaan dus snel. Ik kan daaraan bijdragen dankzij mijn kennis over kunststoffen, maar ook door de commerciële en operationele ervaring die ik opdeed in de meer corporate bedrijven waar ik werkte zoals SABIC en GE. Met die ervaring kan ik het bedrijfsonderdeel Avantium Renewable Polymers leiden in een grote transformatie: van een team dat vooral gericht is op technologische innovatie, naar een business unit die op innovatie blijft drijven, maar nu ook producten en uiteindelijk licenties gaat verkopen in de wereldwijde markt.”

Wat voor leider ben je?

Bij Avantium werken mensen met een diverse opleidingsachtergrond, waaronder relatief veel hoogopgeleiden. Sommigen komen net van de universiteit terwijl anderen (veel) meer werkervaring hebben. “Ik zie graag dat mensen niet hun expertise voor zichzelf houden, maar hun kennis delen met een breed team en daardoor het eindresultaat versterken. Ik streef ernaar dat elke laag van de organisatie meedoet met dat proces. Nu is dat bij Avantium goed te doen, want we hebben een vrij platte organisatiestructuur en een gepassioneerd team dat graag in brede zin wil bijdragen aan het succes.”

“De overstap van corporate naar scale-up werkte voor mij heel bevrijdend. Ik ben hier strategisch bezig, maar af en toe ook heel operationeel. Soms ga ik qua werkzaamheden meer dan tien jaar terug in mijn carrière; het is ‘de mouwen opstropen’, en dat is eigenlijk het leukste: een rol als ‘playing coach’. Tegelijkertijd zit Avantium in een overgangsfase; er moet een gezonde dosis structuur komen zonder dat het verstikkend werkt, met focus op de klant. Er moeten paden komen om mensen niet te laten verdwalen in het bos, maar dat moet wel gedoseerd. Anders krijg je mensen niet mee, en loop je als bedrijf het risico het kloppende hart te verliezen dat ons gebracht heeft waar we nu staan.”

Bekijk hier zijn persoons- en bedrijfsprofiel.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu