De ‘man op de maan-missie’ van DS Smith

Alle verpakkingen 100 procent recyclebaar, 29 procent minder CO2-uitstoot per geproduceerde ton papier en karton en 5 procent waterbesparing bij fabrieken in droge gebieden. Internationaal verpakkingsleverancier DS Smith werd afgelopen jaar weer een beetje duurzamer, maar wil nog veel meer. Over ‘man op de maan-doelen’ en 14 daagse ‘box-to-box-modellen’.

DS Smith 110919 81 1
DS Smith zamelt jaarlijks 6 miljoen ton oud papier in en gebruikt zelf 5 miljoen ton om nieuw papier en karton te maken | Credit: DS Smith

DS Smith wil het begrip verpakkingen herdefiniëren en laten zien dat duurzame verpakkingen kunnen bijdragen aan een circulaire economie, de strijd tegen klimaatverandering en VN-doelen als verantwoorde productie en consumptie en de bescherming van ecosystemen, bossen en natuur. Het bedrijf is actief in dertig landen en heeft 30.000 mensen in dienst. DS Smith bestaat ruim tachtig jaar, is wereldwijd een toonaangevende leverancier van duurzame verpakkingsoplossingen, papierproducten en recyclingdiensten en wil dat ook in de toekomst blijven. Daarom heeft het ambitieuze doelen gesteld voor 2025, 2030 of 2050. Voor zichzelf, zijn leveranciers en zijn klanten. In zijn Duurzaamheidsrapport 2022 worden de behaalde resultaten op duurzaamheidsgebied duidelijk beschreven en science based getoetst.

Verpakkingen volledig recyclebaar

Een van die doelen was om in 2023 alle verpakking volledig recyclebaar, composteerbaar of herbruikbaar te maken. “Dat doel hebben we dit jaar al behaald”, zegt Wouter van Tol, Head of Government, Community Affairs and Sustainability bij DS Smith. “Dat betekent bijvoorbeeld dat we geen plastic meer maken, want dat is in theorie wel recyclebaar, maar levert in de praktijk problemen op. We gebruiken nog een heel klein beetje plastic of schuim, bijvoorbeeld voor dure auto-onderdelen die onderweg beschermd moeten zijn, maar dat is minimaal.”

1 miljard plastic verpakkingen uit schappen

DS Smith gaat zelfs zo ver dat het in 2025 in totaal 1 miljard overbodige plasticverpakkingen uit de schappen van supermarkten wil hebben gehaald en vervangen door papier of karton of alternatieve materialen als zeewier. Het afgelopen jaar lukte dat al met 313 miljoen plastic verpakkingen. “Als je naar de winkel gaat en je koopt fruit of groente als tomaten of champignons, dan zitten die in een mandje. Waarom moet dat plastic zijn?”, vraagt hij zich hardop af. “Of verpakkingen van een laag papier en plastic, waarbij plastic niet nodig is. Er zijn ontzettend veel voorbeelden waar plastic weggehaald kan worden. Ook bij beschermende verpakkingen kun je karton of papier gebruiken om producten te conserveren. We willen daarnaast onze klanten helpen om hun doelstellingen te behalen. Zij willen ook dat alles gerecycled kan worden. In de praktijk is dat bij plastic heel moeilijk. Het is voor de eindconsument dus veel duidelijker om iets van karton of papier te hebben, waarvan ze zeker weten dat ze het bij het gescheiden afval kunnen stoppen en waarvan ze zeker weten dat dit gerecycled wordt. Die 1 miljard is moeilijk om te bereiken, maar we merken dat hier enorm veel vraag naar is.”

Lees hier meer over plastic en recycling

Man-op-de-maan-doel

Een grotere uitdaging is om 100 procent van de kartonnen en papieren verpakkingen in 2030 te recyclen of hergebruiken. Nu ligt dat cijfer in de papierindustrie rond de 86 procent. “Dat doel is veel moeilijker, want dan moet je ook echt weten waar al je verpakkingen zijn. Dat is ons man-op-de-maan-doel. Dat geeft aan waar we naartoe willen. Het recyclepercentage van papier is al heel hoog, maar we willen dat nog veel hoger krijgen”, zegt Van Tol. “Het probleem is dat je het overzicht van waar je verpakkingen naartoe stromen kwijt raakt. Ook is recycling een nat proces, dus zie je niet meer waar je dozen zijn. Je wilt zo dicht mogelijk bij het ideaal van 100 procent recycling komen, maar tenzij elke doos een chip heeft is het heel moeilijk om te behalen. Bovendien wordt er nu nog veel papier en karton als afval verbrand of in het buitenland op afvalbergen gestort. Wij zien dat niet als afval, maar echt als een waardevolle grondstof. Daarom willen we dat in alle landen zoveel mogelijk papier en karton apart wordt ingezameld. Verbranden is dan misschien beter dan storten op een afvalberg, omdat je energie opwekt, maar je raakt nog steeds de vezels kwijt. Dat is zonde.”

14 DSSMITH WOLVER 0022
DS Smith heeft een eigen recycling divisie | Credit: DS Smith

14-daagse kringloop

Nu al is DS Smith de grootste inzamelaar en recycler van oud papier en karton in Europa. Jaarlijks zamelt het bedrijf 6 miljoen ton in. Van Tol: “We gebruiken zelf 5 miljoen ton, dus we recyclen meer dan we zelf gebruiken.” De recyclingdivisie van DS Smith verzamelt dit. Daarna gaat het naar de papierfabrieken die er papier van maken en daarna naar de fabrieken die van het papier dozen en verpakkingen maken. Vervolgens gaan die naar de retailer en de eindconsument. Die gooit het weg en DS Smith pikt het daarna weer op. Van Tol: “Die cirkel noemen we de 14-daagse box-to-box kringloop. Dus van de ene doos naar de volgende gerecyclede doos duurt het veertien dagen. Dat kunnen we doen doordat onze drie divisies, recycling, papier en verpakking, hierin samenwerken.”

Millimeters maken enorm verschil

Hoe minder papier en karton je in omloop brengt, hoe minder je hoeft in te zamelen en te recyclen. Daarom werkt DS Smith ook aan zogeheten circulair design. “We willen zo min mogelijk vezels gebruiken. Dat begint bij het ontwerp. De sterkte wordt afgestemd op wat een bepaalde verpakking moet doen. Op dozen die je op een pallet naar een retailer stuurt, ontstaan hele andere krachten dan bij e-commerce, waar dozen in een busje worden gegooid. Daar wordt niet zachtzinnig mee omgegaan. Ook heb je in een warm en vochtig klimaat een ander soort doos nodig dan in een droog en koud klimaat. Zo proberen we geleidelijk aan precies te weten: wat voor doel heeft iedere verpakking, wat is geschikt voor dat doel en wat voor reis moet die maken? Daar willen we het aantal vezels op afstemmen. Want hoe minder vezels je gebruikt, hoe beter het is voor klimaat, water en noem maar op. Millimeters maken een enorm verschil.”

Lees hier meer over de milieu-impact van design en de innovaties van de toekomst

Uitstoot moet voldoen aan klimaatdoelen

Bij de productie en het gebruik van verpakkingen van DS Smith werd het afgelopen jaar in de hele keten 8,6 miljoen ton CO2 uitgestoten, gemiddeld 194 kilo per ton verpakkingsmateriaal. Dat is 29 procent minder dan in 2015. Zo gebruikte het bedrijf het afgelopen jaar 7,4 gigawatt hernieuwbare elektriciteit. In 2030 moet die uitstoot met 45 procent zijn teruggebracht ten opzichte van 2019 en in 2050 naar nul. Zo wil het bedrijf meehelpen de opwarming van de aarde op maximaal 1,5 graad Celsius te houden. DS Smith kijkt daarbij naar de hele keten, van de eigen fabrieken en het energiegebruik tot de leveranciers, klanten en de eindgebruiker of consument. In die laatste fase - de zogeheten scope 3 - worden de meeste broeikasgassen uitgestoten: 5,6 miljoen ton. Ter vergelijking: de zestien eigen papierfabrieken van DS Smith stoten jaarlijks 2,4 miljoen ton CO2 uit.

Onder die scope 3 vallen ook de leveranciers van papier, inkt, of energie. Daar zit veel van de impact op het klimaat. “Wij vragen van onze leveranciers hetzelfde als we aan ons zelf vragen. Dus dezelfde ambitie. Zij stellen vaak ook dezelfde doelen. Alle grote internationale bedrijven gaan deze kant op”, zegt Van Tol.

Elk jaar 1 procent waterbesparing

Om papier te maken is veel water nodig. Het afgelopen jaar bespaarde DS Smith 913.000 kuub water in regio’s waar het droog is en water schaarser wordt. Een besparing van 5 procent. Dat betekent dat de wateronttrekking door fabrieken daalde van gemiddeld 8,10 kuub per ton papier naar 8,08. Tot 2030 wil DS Smith dat waterverbruik in droge gebieden elk jaar met minstens 1 procent verder verminderen. Om te bepalen waar bij zijn fabrieken in Europa en Noord-Amerika water schaars is of onder druk staat, gebruikt DS Smith de Aqueduct-tool van het World Resources Institute. Dat gebeurt heel lokaal. Alle fabrieken in dat soort gebieden moeten hier een waterplan hebben om meer water te besparen.

Moeilijk punt bereikt

Die 1 procent lijkt weinig, maar Van Tol benadrukt dat dit een moeilijk te verwezenlijken doel is. “We hebben alle makkelijke dingen al gedaan. Je hebt een bepaalde hoeveelheid water nodig om papier te kunnen maken. We werken al heel lang aan het verminderen van watergebruik en we komen nu op punt aan waarbij het echt moeilijk begint te worden”, zegt hij. “Daarom willen we ons concentreren op die droge gebieden waar water schaars is, de zogeheten water stressed areas. Het zal je verbazen, maar Nederland hoort daar soms ook bij.”

Lees hier meer over water en waterbesparing

Wouter van Tol, Head of Government, Community Affairs and Sustainability bij DS Smith
Wouter van Tol, Head of Government, Community Affairs and Sustainability bij DS Smith | Credit: DS Smith

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu