Begraafplaats-enzym breekt razendsnel plastic af

Duitse onderzoekers vonden een enzym in een composthoop op een begraafplaats die plastic kan afbreken. Het enzym lost binnen zestien uur een plastic druivenbakje op tot een waterige substantie overblijft. Die substantie kan weer gebruikt worden om nieuw plastic te maken.

Pic d252a2005720220512145120
Onderzoeker Christian Sonnendecker en zijn team ontdekten een enzym dat PET-plastic in recordtempo afbreekt. | Credit: Swen Reichhold

Duitse onderzoekers van het Institute of Analytical Science Chemistry in Leipzig hebben een nieuw enzym gevonden dat plasticafval in rap tempo kan afbreken. Hoewel zo’n enzym niet nieuw is, lijken de onderzoekers een enzym gevonden te hebben dat plastic in recordtempo kan afbreken.

Composthoop op begraafplaats

Een groep wetenschappers bestudeerde een composthoop op een begraafplaats. Die plek is niet voor niets gekozen: “Bacteriën en schimmels gebruiken dit soort enzymen om natuurlijk polyester in planten, zoals cutine, af te breken”, zegt onderzoeker Christian Sonnendecker in een persbericht. En die natuurlijke polyesters in planten zijn vergelijkbaar met die van synthetische polymeren, zoals PET.

Op de composthoop vonden de wetenschappers zeven enzymen. In het lab bleek dat de zevende bovengemiddelde resultaten opleverde. Het enzym, PHL7, werd aan een waterige oplossing toegevoegd. In die oplossing legden de onderzoekers een plastic bakje – het soort dat wordt gebruikt voor druiven.

Pic 0de681891320220512144131
Proefopstelling voor het ontleden van PET-verpakkingen. | Credit: Christian Sonnendecker

Het resultaat: binnen zestien uur zorgde PHL7 ervoor dat het PET voor 90 procent was afgebroken. Het vorige record stond op naam van het plasticetend enzym LCC en brak slechts 45 procent af. “Ons enzym is twee keer zo actief als de gouden standaard”, zegt Sonnendecker.

Duurzame recyclingtechniek

De plasticetende enzymen kunnen een duurzamere optie zijn voor het recyclen van PET dan manieren die nu worden toegepast. Bij chemische recycling wordt het plasticafval namelijk onder hoge temperaturen verhit waardoor het plastic smelt. Dat verhitten kost een hoop energie. De enzymen hebben slechts een temperatuur nodig van 65 tot 70 graden Celsius.

Wanneer het plastic na zestien uur is opgelost, blijft er een substantie over die als grondstof kan dienen voor nieuw plastic. Tot nu toe is biologische PET-recycling alleen getest in een proeffabriek in Frankrijk.

Lees ook: Hoe recyclen we verpakkingen die uit verschillende materialen bestaan?

Circulaire economie

De onderzoekers hopen dat het nieuw ontdekte enzym biologische recycling aantrekkelijker maakt voor de industrie. “Vanwege de enorme problemen die de wereldwijde belasting van plastic afval voor het milieu met zich meebrengt, wordt het steeds belangrijker om milieuvriendelijke methoden te vinden voor het hergebruik van plastic in een circulaire economie”, zegt wetenschapper Wolfgang Zimmermann, die betrokken was bij het onderzoek.

In de komende twee tot drie jaar willen ze een prototype maken waarmee ze de economische voordelen in kaart willen brengen. Daarnaast zien de onderzoekers nog een grote uitdaging die ze willen aanpakken: de enzymen breken nu alleen PET af zoals dunne, plastic bakjes, maar nog niet de plasticsoort die gebruikt wordt voor plasticflessen.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu