Janwillem de Kam van Vepa wil kantoormeubilair maken uit een fabriek zonder afval

Nu we na corona weer volop op kantoor kunnen werken, is het volgens Janwillem de Kam, directeur van kantoor- en projectmeubelfabrikant Vepa, belangrijk dat we ons in een omgeving bevinden die zowel stijlvol als duurzaam is. "De grootste uitdaging is om mensen mee te krijgen."

Vepa showroom 2
Hoe maak je een kantoor duurzamer?

‘Kantoormeubilair maken' klinkt volgens Janwillem de Kam niet direct heel aantrekkelijk. “Maar zodra je eraan toevoegt dat alles gemaakt is uit reststromen, dan houd je het gesprek wel gaande over duurzaamheid.” Hij ziet het verduurzamen van de meubelwereld als must: “Duurzaam zijn is niet per se moeilijk, maar het ook commercieel aantrekkelijk maken, dat is de uitdaging.”

Hoe zorg jij voor snelle verduurzaming?

“Een van de belangrijkste vereisten is om mensen mee te krijgen. Dat doen we door uitdagingen te zoeken en aansprekende verhalen te koppelen aan commerciële successen. Zo motiveer je enerzijds de creatieve en veranderingsgezinde mensen binnen je bedrijf en krijg je, door het commerciële succes, ook de net zo belangrijke conservatieve en kritische medewerkers mee.

Daarnaast zit de grootste uitdaging vaak in projecten aanpakken waarvan anderen de haalbaarheid in twijfel trekken. Zo waren houten kasten in 2008 verre van hip; iedereen had kasten van staal, maar die maakten wij niet. Wat niemand destijds wist, en waar we eigenlijk per toeval achter kwamen: houten kasten zijn wel drie keer minder milieubelastend dan stalen kasten. Daarom werkten we aan een geheel nieuw design om de kast van hout toch weer populair te maken.”

Ben je tevreden over wat je zelf al hebt gedaan?

VOORKE1

“Als we een project afronden ben ik tevreden, maar snel daarna ga ik alweer op zoek naar de volgende uitdaging. Tevredenheid duurt maar kort. De energie die je krijgt van de weg die je loopt is veel groter. Daarnaast ben ik tevreden over het feit dat we kantoormeubilair een ‘hipper’ imago hebben kunnen geven. Als je vroeger op verjaardagen vertelde wat je deed, was kantoormeubilair produceren al gauw niet zo spannend. Nu voeg je daaraantoe dat alles gemaakt is van reststromen en je praat zo een uur verder over duurzaamheid. Je merkt dat het steeds meer leeft onder mensen.”

Waar je loop je nog tegenaan? Waar liggen de grootste uitdagingen?

“Als we een volledig duurzame productielijn willen hebben, moet iedereen in de keten daaraan meedoen. En dat is soms nog wel eens lastig. Maar als je de juiste mensen aan tafel hebt, geeft dat onderling ook de juiste energie die nodig is om een project te laten slagen. Het motiveert elkaar als iets lukt. Zo zijn we een aantal jaar geleden met Wieger Droogh van PreZero (voorheen Suez) in contact gekomen. Hij vroeg ons om een meubelcollectie te maken van hun eigen afval en wij zijn die uitdaging aangegaan. Die samenwerking leverde uiteindelijk onze stoel Felt op, de meeste succesvolle stoelenserie uit onze collectie.

Een ander duurzaam initiatief is onze samenwerking met Plastic Whale. Wij maken meubels van gerecyclede PET-flessen, die Plastic Whale samen met duizenden enthousiastelingen uit de Amsterdamse grachten vist. De meubels krijgen op die manier een verhaal, en dat werkt. Je creëert zo een golf van nieuwe initiatieven. De ene partij helpt de andere. Als je eenmaal de juiste mensen hebt gevonden, gaat het snel. Maar in een grote club van belanghebbenden is het soms lastig om iedereen mee te krijgen. Daarom moeten we de producten zó aantrekkelijk maken dat zij er ook baat bij hebben.”

Hoe ziet jouw droomproject eruit? Met welke materialen zou je graag willen werken?

“We hebben al mooie projecten mogen uitvoeren, zoals onze Hemp stoel. Die is gemaakt van reststromen uit de hennep- en suikerbietenproductie en is volledig biologisch én recyclebaar. Plantics ontwikkelde het materiaal tot een bruikbare grondstof voor stoelen, en het materiaal werd internationaal verkozen tot Renewable Material of the Year 2021. Samen ontwikkelden we het productieproces en inmiddels hebben we onze eerste duurzame ‘stoelenbakkerij’ in Emmen.

Een veelgebruikte grondstof in onze markt is schuim. Schuim wordt onder andere gebruikt in stoelzittingen en banken en is nog verre van duurzaam. Dit willen we graag veranderen. Er zijn al stappen gezet om recyclebare schuimkussens te ontwikkelen die voldoen aan dezelfde eisen als het traditioneel schuim. Als we daar eenmaal een goed en schaalbaar alternatief voor hebben, kunnen we nóg grotere stappen zetten om te verduurzamen.”

Bekijk hier zijn persoons- en bedrijfsprofiel.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu