Opmerkelijk: California legaliseert menselijk overschot als compost

Soms stuit je als redactie op nieuws waarbij een wenkbrauw omhoog schiet. Die ene vreemde innovatie, een onverwacht effect van klimaatverandering of een staaltje menselijke onhandigheid. Met dit soort berichten gaan we de wereld niet veranderen. Maar opmerkelijk zijn ze wel. Deze week: menselijke compost.

Adobe Stock 507072655
De mens composteren is een stuk duurzamer dan begraven of cremeren | Credit: Adobe Stock

Vorige week keurde de staat California een wet goed dit het legaal maakt voor zijn inwoners om na hun dood gebruikt te worden als compost. De gouverneur heeft zijn ambtenaren de opdracht gegeven om beleid op te stellen die ‘natural organic reduction’ – zoals het principe wordt genoemd – vanaf 2027 mogelijk maakt.

Hoe werkt het?

Om van een menselijk lichaam compost te maken kun je na je dood het best in een stalen vat bewaard worden. Deze vul je verder met organisch materiaal zoals houtsnippers en stro. Microben gaan vervolgens met je aan de slag en vormen het geheel in zo’n dertig dagen om tot vruchtbare grond. Vervolgens haal je het mengsel uit het vat en laat je het nog eens twee tot zes weken rusten. Eens mens wordt op deze manier ongeveer 0,75 kubieke meter compost. Je geliefden kunnen je daarna uitstrooien zodat nieuw bloemrijkleven op je kan floreren.

Waarom duurzaam?

Het composteren van menselijke overschotten wordt gezien als een duurzaam alternatief voor cremeren. Cremeren kost namelijk energie, waardoor bij een gemiddelde crematie tot 200 kilogram CO2 vrijkomt; al snel een ritje van 1.600 kilometer met de gemiddelde Nederlandse auto.

Ook begrafenissen belasten het milieu. TNO berekende dat de gemiddelde begrafenis met alles erop en eraan zo’n 95 kilogram CO2 de lucht in stuwt. Bovendien kunnen de chemicaliën die gebruikt worden om lichamen te balsemen het bodemleven beschadigen.

Composteren in Nederland

California is niet de eerste staat die het composteren van menselijke resten toestaat. Washington, Colorado, Oregon en Vermont volgde al. In Nederland werd eenzelfde voorstel in 2019 geopperd door D66-kamerlid Monica de Boer. Vooralsnog is het hierbij gebleven en is het hier dus nog steeds verboden.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu